Viajar a Marte

James Vaughan(Flickr)

Hace un tiempo os contábamos cómo la compañía **Mars One** buscaba voluntarios para un [viaje de ida a Marte](http://alt1040.com/2013/04/voluntarios-para-ir-a-marte). Su propósito era establecer un **asentamiento humano** en el planeta rojo, una idea bastante extravagante que, sin embargo, parecía no tener en cuenta los problemas asociados a viajar a Marte.

Y es que presentarse como voluntario en la misión de Mars One, podría parecer, al menos *a priori*, una locura. La **investigación espacial** aún trata de evaluar cuáles serían las consecuencias (fatales) de mandar una tripulación de astronautas en una exploración para viajar a Marte.

##Viajar a Marte no es lo mismo que a la Luna
Una pregunta, sin embargo, nos asalta. ¿Qué tiene el planeta rojo que no tenga la Luna? Si ya hemos sido capaces de mandar misiones tripuladas a nuestro satélite, ¿por qué no hacerlo a Marte? ¿No podríamos acaso repetir la proeza del **Apollo 11**?

Necesitaríamos una nave 12 veces superior a la ISSPara empezar, las diferencias entre viajar a Marte y a la Luna son casi abismales. Como explicaba Daniel Marín en su [blog Eureka](http://danielmarin.blogspot.com.es/2011/06/por-que-es-tan-dificil-viajar-marte-la.html), **el principal obstáculo no es la distancia**.

El problema logístico se basa en construir una nave de aproximadamente 4500 toneladas, o lo que es lo mismo, ensamblar algo que tenga 12 veces el tamaño de la [Estación Espacial Internacional](http://alt1040.com/tag/iss).

Y es que viajar a Marte supondría **abandonar el campo gravitario terrestre**, como cuenta Marín, algo realmente complejo para las misiones espaciales de hoy en día. El problema inicial, por tanto, supondría que deberíamos contar con sistemas de propulsión y combustibles de mayor eficiencia. Pero aún hay más.

##¿Quedarían afectados los astronautas que fueran a Marte?
Los impedimentos de los que hablaba Daniel Marín en su blog se asocian a las condiciones físicas y logísticas relacionadas con viajar a Marte. Pero no deberíamos obviar que, de enviar una misión tripulada al planeta rojo, habría que considerar las **consecuencias biológicas** que esto tendría.

Eso es precisamente lo que han hecho investigadores del Lyndon B. Johnson Space Center, la Universidad de Nevada y la Universities Space Research Association, en su último trabajo publicado en la **[revista PLOS One](http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0074988)**.Los rayos cósmicos galácticos provocarían efectos muy dañinos sobre la salud

Los científicos norteamericanos han tratado de evaluar cuáles serían las consecuencias de las **elevadas tasas de radiación** sobre los seres humanos que fueran a viajar a Marte.

En particular, los astronautas que participaran en una misión espacial de este tipo, se verían expuestos a una tasa de radiación parecida a estar sometidos durante tres años a la acción de los [rayos cósmicos](http://www.madrimasd.org/blogs/ciencianuclear/2007/06/13/67628).

Esta radiación cósmica, formada en su mayor parte por partículas cargadas (90% son protones, 9% partículas alfa y 1% de partículas más pesadas), y de naturaleza eléctrica, presenta **peligros evidentes para la salud**. Los efectos sobre los astronautas en Marte estarían mediados específicamente por rayos cósmicos galácticos.

Anteriores estudios de la **NASA** consideraban que los problemas radiobiológicos asociados tenían que ver con el incremento del riesgo de padecer cáncer (ya que la radiación provocaría mutaciones genéticas importantes) y con el desarrollo de problemas cardiovasculares.

La investigación publicada ahora se centra en **cuantificar el riesgo para la salud** de este tipo de rayos cósmicos sobre los que decidieran viajar a Marte. En particular, analizaron el aumento de la tasa de muerte asociada a la exposición de radiación, conocido en inglés como **REID**.Viajar a Marte aún es una bonita utopía para las misiones espaciales

El incremento del REID sería de un 10 y 20% para misiones tripuladas a Marte, evaluando solo problemas relacionados con la aparición de tumores o de enfermedades cardiovasculares. Estudios posteriores deberían analizar los riesgos asociados al **sistema nervioso central**.

La comparación entre los diferentes efectos sobre la salud de la radiación terrestre y la que recibiríamos en Marte debería hacernos reflexionar sobre los obstáculos que aún quedan por resolver. Viajar a Marte sigue siendo todavía una bonita utopía de la **exploración espacial**.