«Lo más importante de una red social eres tu» parece ser el mantra de **Héctor Mijangos**, fundador de **[Noiselab](http://noiselab.com)**, para idear y crear **[Avatr\*](http://avatr.me/)** con un equipo de desarrolladores desde la Ciudad de México. La idea inicial con la que se arrancó el proyecto era encontrar una forma que las personas puedan subir imágenes de perfil a **Twitter** y **Facebook** en que se vean bien y de paso compartirlo con sus contactos en una aplicación para iPhone.

Pero en pocos meses se ha convertido en un lugar para conocer personas, para intercambiar mensajes privados, comentar las fotos de otras personas e inclusive «hacernos sentir bien» como dice Mijangos:

> Todos estamos buscando que nos acepten. Si a cualquier de nosotros nos dicen «te ves bien, ya te sentiste bien», tu día mejorará.

Lo más interesante de __Avatr\*__ no es que se trata de una *app* 100% hecha en México (aunque sea un logro a celebrar), la tecnólogía usada o la idea en si misma. Es el fenómeno que se vive dentro. Lo que normalmente se sentiría como una actividad superficial –un *timeline* de fotos de ti mismo– se acepta como normal cuando ves que todos los demás lo hacen. Una vez entendido eso, te das cuenta que no es un culto al ego. Es, tal vez, una celebración de las personas. Es difícil de explicar hasta que lo usas pero es en gran parte lo que hace que la iniciativa sea tan interesante.

Sí, es un lugar donde naturalmente se puede *ligar* pero no es ni pretenden ser una *app* de citas. De hecho parte fundamental del funcionamiento y el crecimiento natural hacia donde se dirigen como red social es hacia espacios donde se pueda conocer nuevas personas o de llamar la atención de cierto grupo de personas por tu estilo, sentido de la moda, forma de vestir, etcétera.

## De «sólo en el móvil» al navegador

90% de los usuarios activos miran las fotos por medio de la versión web

__Avatr\*__ está disponible, por el momento, únicamente en iPhone. La estrategia fue implantada desde un principio cuando el objetivo era existir únicamente como una app. Pero recientemente anunciaron la disponibilidad de la versión web, accesible desde cualquier navegador. Al respecto, Mijangos nos explicó:

> Sobre estimamos a la economía mexicana y la capacidad que tenía el país de tener un iPhone. Nos dimos cuenta que la gente veía más las fotos en web, por lo tanto cambiamos a una red social que puede visitar cualquier persona que tiene un browser

Al abrir acceso vía web llegó la sorpresa: la gran mayoría de personas miran las fotos por ese medio y el tiempo de navegación es mucho más alto del que esperaban, por lo tanto mantenían una calidad de tráfico bastante alto con bastante *engagement*. La estrategia debía cambiar, no solo por economía, sino por lógica. Aunque saben que los dispositivos móviles son el futuro, la realidad actual de Latinoamérica sigue dictando que el acceso a los contenidos, al menos en términos de redes sociales verticales, se sigue haciendo primordialmente por medio del navegador.

## El modelo de negocio

El modelo de negocio de **Avatr\*** radica en cuentas *premium*. No es algo en lo que estén enfocados ahora, particularmente, pero Mijangos asegura que son muchas las estadísticas y datos que puede ofrecer a marcas interesadas en la red social.

Al preguntarle sobre un acercamiento a un modelo *freemium* (en donde ofrezcan al usuario pagar por algunas características extra) me explicó que en su filosofía está que el usuario no le cueste ni un centavo usar todas y cada una de las características del producto.

__Avatr\*__ tiene todos los elementos para ser un éxito. Por el momento entienden que parte de la estrategia para llegar a un punto de inflexión donde el número de usuarios y la participación explote no está bajo su control, y es lograr que el suficiente número de personas con un alto número de seguidores (independientemente de la red social que usen) llegue al servicio y lo usen de forma habitual. Por la naturaleza misma, actores, celebridades y fashion bloggers es el *target* perfecto.


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