Este año tuvo un hazmerreír tech. Y ese fue HP. Estuvo en boca de todos, o mejor dicho en sonrisa socarrona de todos sus competidores. Se convirtió en el manual de todo lo que un CEO no debe hacer. ¿Ustedes se imaginan a **Coca Cola diciendo que no van a fabricar más gaseosa**, ya que se van a dedicar al embotellamiento? Bueno, algo así pasó con HP y la novela de su *tablet*, WebOS; un culebrón que incluso puso en riesgo toda su línea de producción de computadoras. Pero bueno, a pesar de todo esta historia tiene un final feliz. Repasémosla.

Pongámonos en la piel de un empleado mando-medio de HP, en este 2011 para el infarto. Hace poco más de un año le comunicaban que la mítica empresa se embarcaba hacia las aguas seguras del mundo post-PC con la [compra de Palm](http://alt1040.com/2010/04/hp-compra-palm) y el nacimiento de la *tablet* TouchPad. Una coqueta tableta que corría el sólido sistema operativo made in Palm, Web OS.

Después, su CEO de entonces, Leo Apotheker, anunció -como si nada- que “mejor no”, que cambiaron de idea, que iban a cancelar las *tablets* y todo lo que tuviese la palabra [WebOS en algún lado](http://bitelia.com/2011/08/hp-abandona-webos).

Acto seguido, el alegre de Leo también avisó que, de paso, tirarían por tierra años y años de desarrollo (y liderazgo en el rubro hard) y se sacarían todas las PC de encima, para enfocarse en servicios para empresas. Así es, le darían *off* a la línea de producción, para convertirse en soporte de software y consultoría… Se habían tomado aquello del fin de la PC más a pecho que nadie.

La junta directiva, ni bien pudo reponerse del estupor inicial ante estas apocalípticas declaraciones, reaccionó rápido y -mientras los *stores* de computación liquidaban a precio de risa el remanente de tabletas con el loguito HP- mandaron a Leo que buscara sus pertenencias en una caja de cartón.

Tal como informó [ALT1040](http://alt1040.com/2011/12/hp-decide-webos-software-libre), lo que vino después del mal paso de Apotheker fue tan sólo enderezar la nave e intentar salir del bochorno del año con dignidad. La llegada de Meg Whitman como nueva CEO supuso un cambio en la compañía y así fue como, después de especulaciones sobre la venta del sistema operativo al mejor postor, HP tomó la «sabia» decisión de declarar a WebOS software libre.

HP liberará el código de este entorno basado en Linux y, además, seguirá contribuyendo al proyecto desarrollando y ofreciendo soporte, eso sí, gracias a este movimiento, HP espera que pueda propiciarse el nacimiento de una comunidad de desarrolladores alrededor del proyecto que contribuyan a su crecimiento.

## Las razones del fracaso

A todo esto, ¿por qué creen que fracasaron WebOs, y sus productos, como el [TouchPad](http://es.wikipedia.org/wiki/Touchpad)?

El contexto realmente fue duro. iOS estaba enfocado en un software de alta calidad apoyado en iTunes. Android fue el gran sistema operativo masivo, con orígenes abiertos y con grandes posibilidades para los usuarios. Kindle tenía detrás la fuerza de Amazon. Y WebOS… no tenía nada más que buenas intenciones.

Otra explicación sencilla por aquí: el *cáncer* de todo player de peso pesado: lanzar un buen producto… sin buena cantidad de aplicaciones. O sin el consenso necesario en la industria para que ni bien salga a la venta, estén detrás cientos de desarrolladores tratando de sacar su tajada. Lo sufrió en su momento Apple, lo vivió Sega, ¿por qué no le podía pasar a HP o a Palm?

Sin ir más lejos, hace dos años, según cifras oficiales, iOS hacía gala de 150.000 aplicaciones contra las prometedoras 20.000 de Android, y sólo 1500 de Palm. Hoy los sistemas líderes (iOS o Google) han superado las 500.000 y el pobre de WebOS, poco más de como estaba entonces, con 15 mil aplicaciones, de las cuales muchas de ellas son nativas de Android modificadas. Y encima, con el cartelito «en suspenso permanente». ¿Vendrán los desarrolladores independientes al rescate de este entorno?

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