Esta mañana nos levantábamos con la esperada, pero adelantada, noticia de la apertura de Amazon.es. La expectación era alta y, la verdad, muchos esperábamos su apertura para mañana puesto que esta tarde Amazon había convocado una rueda de prensa y se esperaba la apertura de la tienda justo después del evento. A estas alturas, decir que Amazon confirma que va a abrir su tienda en España es una obviedad que no necesita rueda de prensa, sin embargo, hay algunos detalles interesantes sobre este nuevo portal de compras que se han comentado durante la presentación.

Esta presentación la inció Greg Greeley, vicepresidente de Amazon para Europa, con un breve recorrido a las tiendas virtuales que la compañía ha ido abriendo desde que se fundase allá por 1995 y ya en esa época, Amazon era un portal social puesto que permitía al usuario comentar los productos (libros) que adquirían y publicar sus críticas (ya fuesen buenas o malas). Es curioso pero con una vida tan larga y lo que ha tardado en llegar a España, Amazon no es una desconocida para este país, de hecho, el primer pedido recibido de España data también de su primera época, el 15 de julio de 1995 desde Burgos.

Actualmente, la que hoy es la mayor tienda del mundo, se basa en tres pilares fundamentales: selección de productos, precio y experiencia de la compra. El catálogo de Amazon, en Estados Unidos, está dividido en más de 40 categorías si bien en España arrancan con bastantes menos (9 para ser exactos) y un fondo de catálogo de más de 2,5 millones de libros en español y otros idiomas (incluyendo las lenguas co-oficiales de España como el catalán, el gallego o el euskera), más de 450.000 CDs, más de 130.000 DVD y Blu-Rays, 15.000 videojuegos para todas las plataformas y accesorios y, en el sector de la electrónica, 65.000 productos. Con este catálogo ya disponible, las primeras compras no se hicieron esperar anoche y las dos primeras fueron la colección completa de Star Wars (que desde hoy estaba disponible y, por tanto, anoche era una reserva) y unos auriculares Etymotic y, según parece, las compras en el primer día marchan a muy buen ritmo, ¿quién dijo que había crisis?

Uno de los detalles que siempre han funcionado bien en Amazon es la contextualización de las compras, es decir, las recomendaciones basadas en el producto que estamos viendo y que nos hacen descubrir nuevos productos (o mejores que el que estamos viendo) y, quizás, comprar alguna cosa más que no teníamos en mente. Otro detalle importante es el de la disponibilidad de los productos y los tiempos de llegada, algo que se cuida mucho en Amazon y que podemos ver muy bien en su web, por ejemplo, cuando nos indican si queremos tener determinado producto el día X con cuánta antelación deberíamos hacer el pedido (información ideal para hacer un regalo en una fecha concreta).

Si tras hacer una compra, con un tiempo de llegada de 2 a 3 días, éste se retrasa pasará a un envío con una fecha de 3 a 5 día pero de manera gratuita. El envío en Amazon es gratuito a partir de compras superiores a 19 € y existe la posibilidad de suscribirse al servicio Amazon Premium que, por 14,99 € al año, hace que tengamos envío gratuito en todas nuestras compras (cuestión de ajustar números y ver las compras que hacemos). Amazon.es también trae de la mano el Marketplace, es decir, la posibilidad de ofrecer desde Amazon productos y precios de otros proveedores externos pero a mejores precios y, también, ofertar productos de segunda mano. El servicio está disponible si bien, por ahora, no hay muchos productos que sean de terceros.

La atención al cliente siempre ha sido uno de los puntos fuertes de Amazon y, precisamente, eso se muestra con los 100 empleados con los que cuenta Amazon España en esta primera fase de arranque algo que estiman pueda aumentar.

Creo que esta mañana no había oficina en la que alguien no estuviese echándole un ojo a Amazon.es y, a través de Twitter, hemos encontrado opiniones de todo tipo. Dentro de mi círculo más cercano, en el que hay clientes de la tienda de Reino Unido, las primeras opiniones no han sido muy favorables y me han llegado a comentar que seguirán comprando en la tienda de Reino Unido porque los precios en España son más caros, algo que hace pensar que los acuerdos de distribución aún no estén muy pulidos o es que, directamente, Amazon no ha logrado obtener mucho más de editores y distribuidoras. De hecho, por ahora, Amazon.es está centrado en soportes físicos y, por ahora, se enfocarán en eso.

De todas formas, habrá que pasear, de manera virtual, por los pasillos de la tienda y ver con detenimiento los productos y los precios para poder hacer una idea mucho más firme pero, a primera vista, hay algunos detalles que echamos en falta:

* Kindle aún no ha llegado y hay que seguir pidiéndolo a Estados Unidos, como no, debido a los royalties, si bien están trabajando para conseguir acuerdos que permitan vender libros para el Kindle en castellano y, sobre todo, títulos editados en España.
* Los precios de los libros, con la legislación vigente en España, era de esperar que no bajasen y, efectivamente, es lo que nos hemos encontrado. Desgraciadamente, parece que Amazon en España no es excesivamente competitiva y va a necesitar cierto rodaje para poder despuntar. Amazon está atada de pies y manos con el descuento máximo pero, según han comentado, siempre puedes comprar en las otras tiendas si quieres tener un descuento mayor.
* Los gastos de envío son gratis a partir de compras superiores a 19 € en libros, momento en el que parecen introducir ese descuento que la legislación no les deja hacer pero, aún así, la tienda de Reino Unido parece algo más ventajosa.

Si los acuerdos de Amazon avanzan, creo que esta tienda podría ser el detonante que le hace falta a España para que, de una vez, explosione el comercio electrónico y los ciudadanos confíen en esta forma de comprar y adquirir productos y servicios.

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