[**Kary Mullis**](http://www.karymullis.com/) desarrolló en 1983 una técnica de biología molecular llamada [PCR](http://es.wikipedia.org/wiki/Reacci%C3%B3n_en_cadena_de_la_polimerasa) –siglas en inglés de la reacción en cadena de la polimerasa–, con la que a partir de unas piezas de ADN logró crear hasta millones de copias de una secuencia particular incluida en las piezas. Diez años después, Mullis viajó a Suecia para recibir el Premio Nobel de Química por ese trabajo. Un década le bastó para impactar de gran manera a la ciencia.

La técnica PCR tiene múltiples aplicaciones. A parte de la clonación de ADN que es de suma utilidad en la investigación científica, como si de una lupa se tratase ayuda a diagnosticar enfermedades, en las ciencias forenses y criminalística para identificación de personas, en la paleontología para identificar seres vivos en general.

Ahora bien, la [**OpenPCR**](http://openpcr.org/) es un kit con especificaciones abiertas para usar la técnica PCR. Cuesta US$512 (€357); incluye todas las partes –entre ellas un Arduino–, herramientas e instructivo. Todo listo para armarse en minutos. El precio es módico en comparación con el de una máquina PCR tradicional cuyo precio oscila los US$3.000 (€2.090). Además, los creadores OpenPCR presumen que es la más compacta y cómoda entre las PCR que se puedan encontrar.

Los entusiastas con espíritu _hágalo usted mismo_ (DIY) tiene en el OpenPCR la oportunidad de experimentar a bajo consto con genética. De entrada, OpenPCR incluye un secuenciador de ADN, útil para echarle un vistazo a nuestro genoma. Tambien una aplicación tipo «código de barras» para identificar ADN, útil, como hemos dicho arriba, para identificar especies. Esas aplicaciones corren bajo Mac OS X y Windows –me extraña no ver Linux en la lista–.

Por supuesto, si no quieres comprar la OpenPCR, puedes construir tu propia versión con [la documentación disponible en línea](http://openpcr.org/downloads/), que incluye los archivos CAD, código fuente de las aplicaciones, y demás instrucciones. Esto es lo que la hace _open source_. Asimismo, si compras una, podrás modificarla cuanto quieras y sin problemas de licencia.

OpenPCR abre la puerta a un mundo de posibilidades. Quizá para la formación de una generación de biohackers o biopunks, como gusten llamarse. Hackear el genoma está a la vuelta de la esquina.

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