Primero le llegó el [turno al Atlantis](http://alt1040.com/2010/05/ultimo-vuelo-transbordador-atlantis), después [le tocó al Discovery](http://alt1040.com/2011/02/el-transbordador-espacial-discovery-inicia-su-ultima-mision) y **hoy será el Transbordador Espacial Endeavour el que [emprenderá su última misión](http://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/shuttlemissions/sts134/index.htmll)** poniendo rumbo hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) tras haber cumplido 30 años de vida y realizado la nada despreciable cifra de 133 misiones.

Concretamente si no pasa nada raro (hay un 30% de posibilidades de que la misión se aplace por malas condiciones climáticas), **el Endeavour despegará a las 19:47 GMT** desde el Centro Espacial Kennedy capitaneado por el astronauta de la agencia espacial europea Roberto Vittori en la misión STS-134 que es especial no solamente por ser la última del transbordador más joven de la [NASA](http://alt1040.com/tag/nasa) sino también porque en su bodega transporta el espectrómetro de masas más caro y complejo de todos los construidos hasta la fecha.

La máquina, bautizada con el nombre de **Espectrómetro Magnético Alfa 02** (o AMS-02 por sus siglas en inglés), pesa unos 7.000 kilos, **ha costado cerca de 2.000 millones de dólares** y en su construcción han participado científicos de 16 países --España ha tenido un papel fundamental al aportar uno de los ocho detectores que componen el AMS--. *Muy bien, ¿pero para qué sirve?*, os estaréis preguntando; pues de manera resumida la función principal del AMS es capturar partículas de alta energía procedentes de Supernovas, agujeros negros y otros rincones del cosmos. Incluso **esperan poder encontrar alguna partícula de antimateria**, lo que supondría un hito ya que sería la primera prueba de su existencia y por lo tanto la corroboración de que efectivamente el Universo está compuesto en su mayoría por este tipo de materia.

Y poco más que añadir que comentar que **a las 19:47 GMT publicaremos por estos lares un post con el *streaming* en directo del despegue del Transbordador Espacial Endeavour** (para que la espera se os haga más amena, os recomiendo pasar por la [web de la NASA](http://www.nasa.gov/) donde encontrareis mucha información sobre la última misión del Endeavour).

Imagen: [NASA](http://www.nasa.gov/)

**Actualización**: la NASA acaba de aplazar por al menos 48 horas el lanzamiento del Transbordador Espacial Endeavour por problemas técnicos.