En 1972 un visionario Alan Kay escribió en ["Una computadora personal para niños de todas las edades" (inglés)](http://www.mprove.de/diplom/gui/kay72.html) estas palabras:

> Esta artículo especula sobre la urgencia de un manipulador de información --y sus efectos-- que sea portable y personal, usado tanto por niños como por adultos. Aunque puede leerse como un cuento de ciencia ficción, las tendencias actuales en miniaturización y reducción de precios estan cerca de garantizar que muchas de las nociones discutidas aquí sucederán realmente en un futuro cercano.

Tal **"manipulador de información"** a la que Kay se refería es la que él llamó **Dynabook** (_Personal Dynamic Media_), un dispositivo muy parecido al que nosotros hemos nombrado **"tablet"**. Y es que Kay, siempre ocupado en llevar la tecnología de forma cualitativa, no necesariamente cuantitativa, a los niños, decía que

> Es claro que un libro es mucho más que una herramienta. Tanto como que un ser humano es más que un creador de herramientas... Es un inventor de universos [...] Es evidente que las computadoras son más que una herramienta también.

Una **Dynabook** que se precie de serlo debe

1. Manejar manejar virtualmente toda las necesidades relacionadas con información para su dueño.

2. Permitir la programación y resolución de problemas.

3. Servir como una memoria interactiva el almacenamiento y manipulación de información.

4. Servir como editor de textos.

5. Servir como medio de expresión para dibujar, pintar, animar dibujos, componer y generar música.

La **Dynabook debe expandir los sentidos del usuario**, como la vista y el oído para mirar y escuchar una inmensa cantidad de información en libros, poemas, cartas, recetas, simulaciones... Debe ser pequeño, portable, con pantalla de alta calidad, funcionar a la vez como un medio de comunicación general. Y mejor aún, la Dynabook debe ser una **metamedio**, es decir una medio que puede "moldearse" para la transmisión y recepción de información ya inventada o sin inventar también.

Alan Kay diseñó el lenguaje de programación **Smalltalk** para ser el medio de expresión humano-dispositivo. Java y muchos lenguajes más han sido inspirados en ese trabajo seminal.

A casi cuatro décadas de aquellas ideas geniales, tratadas como si fuesen pura ficción, sabemos que la Dynabooks ya están entre nosotros. O por lo menos algo muy parecido a ellas, porque a decir verdad, nadie más que Kay tiene la potestad para confirmar si sus ideas ya fueron traídas a la realidad. Tal vez la próxima versión de la **XO** --para la cual Kay mismo ha trabajado-- de la organización [One Laptop per Child](http://one.laptop.org/) sea el más cercano de los casos.

Por otra parte, ¿quién no soñaría con un dispositivo para acceder --y ¡expandir!-- todo el conocimiento del mundo?

_Con este artículo iniciamos una nueva sección en ALT1040, cuyo objetivo es presentarles anécdotas, mini biografías, dispositivos, y cuanta cosa se nos ocurra o nos recomienden ustedes de relevancia histórica. Con suerte será de su agrado._