Después de 12 días, 19 horas y 56 minutos ayer el Transbordador Espacial Discovery aterrizó en el Centro Espacial Kennedy de la NASA poniendo punto y final a la misión STS-133 y también a su carrera, la cual ha estado llena de curiosidades y momentos que ya forman parte de la historia de la investigación espacial. Pues bien, justamente sobre eso último versará este post.

Seguidamente encontrareis las que en mi opinión son las curiosidades más interesantes, aderezadas con datos, relacionadas con la nave espacial junto a los hitos más importantes --también en mi opinión-- conseguidos por el Discovery a lo largo de los 26 años que ha servido a la NASA y a toda la humanidad.

Datos y curiosidades

  • Lleva acumulas a sus espaldas 5.830 órbitas, 230.003.447 de kilómetros y 39 misiones
  • El Discovery tarda aproximadamente 90 minutos en completar una órbita alrededor de la Tierra
  • Alcanzó velocidades Mach 25, unos 28.000 kilómetros por hora, en los vuelos por el espacio
  • Ha transportado a 246 astronautas
  • Si concentráramos en una sola misión todas las horas que el Discovery se ha pasado en el espacio, la misma duraría casi exactamente 365 días
  • Los kilómetro recorridos por el Discovery equivalen a haber ido y vuelto a la luna 288 veces, o un viaje y medio hasta el Sol
  • El Discovery fue el tercer transbordador espacial construido por la NASA para el vuelo orbital
  • Visitó la Estación Espacial Rusa en dos ocasiones, en 1995 y 1998. En la primera de ellas no consiguió acoplarse y la segunda sí
  • En su primera misión, que tuvo lugar el 30 de agosto de 1984, puso en órbita tres satélites de comunicaciones
  • Se ha acoplado a la Estación Internacional Espacial en 13 ocasiones
  • Llegó a volar 4 veces en el espacio en un solo año
  • Comparte nombre con la nave espacial de ciencia ficción de la película 2001: A Space Odyseey, la Discovery One

Hitos

  • El Discovery es el transbordador espacial de la NASA que más astronautas ha transportado, misiones realizado y también el que más ha viajado
  • Es la única nave de la flota de transbordadores espaciales de la NASA que visitó dos estaciones espaciales, la Estación Espacial Internacional y la Estación Espacial Rusa
  • Puso en órbita la sonda Ulysses
  • Y el primer satélite de factoría mexicana, el Morelos I
  • Ayudó a la NASA a reanudar el programa de misiones de los transbordadores en dos ocasiones. La primera tuvo lugar en el 88 cuando voló la misión STS-26 que dos años atrás había fallado con la pérdida del Challenger, y la segunda en el 2005 al ocuparse de la misión STS-114 que en el 2003 terminó en desgracia con la pérdida del Columbia
  • El Discovery fue la primera nave espacial pilotada por una mujer, Eileen Collins
  • También llevó al espacio al hombre más anciano que nunca ha estado allí (John Glenn, quien entonces tenía 77 años)
  • Fue la primera nave espacial estadounidense en llevar a un cosmonauta ruso al espacio
  • Puso en órbita el mítico telescopio espacial Hubble y fue pieza clave en su mantenimiento
  • Ha sido fundamental para la construcción de la Estación Espacial Internacional. Por ejemplo transportó hasta las instalaciones el laboratorio japonés Kibo y varias partes de su eje central
  • También ha sido fundamental para el desarrollo de las telecomunicaciones lanzando al espacio más de cinco satélites de comunicaciones

Imagen: NASA | Fuentes: Space - Wikipedia

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