Aunque mientras escribo esto según la zona horaria española al día 5 de Enero de 2010 le quedan poco menos que 120 minutos de vida, lo cierto es que como supongo que se lanzará conforme el horario norteamericano podemos decir que quedan todavía algunas horas para que la Mac App Sotre vea la luz finalmente después de que fuese presentada en el evento de Back To The Mac el pasado 20 de Octubre. En AppleWeblog mis compañeros han ido haciendo un cuidadoso seguimiento de todo lo relacionado con la nueva tienda de aplicaciones de Apple y gracias a ellos también sabemos que afortunadamente los fabricantes que ya tenían alguna aplicación en la App Store de iOS van a mantener prácticamente los mismos precios que en esta versión de la tienda, lo que puede suponer un punto de partida muy atractivo.

Pero dicho esto y habiéndonos puestos previamente en contexto de lo que realmente me gustaría hablar es de la importancia y del impacto que va a tener la Mac App Store en otros Sistemas Operativos. Me explico, espero que nadie ponga en duda que el lanzamiento de la tienda de aplicaciones en iOS fue una de las revoluciones más interesantes que hemos vivido a nivel de software en los últimos años, y lo mejor de todo es que no fue una revolución sólo para la propia Apple (recordemos que Steve Jobs en principio era reacio a meterle aplicaciones de terceros a su precioso sistema operativo, quería que todo funcionase mediante webapps) sino que también se extendió a Google con Android y su Android Market, a RIM con su Blackberry App World, a Nokia con su Ovi Store y a alguna que otra de los demás fabricantes de móviles. Una vez se desató la locura de las aplicaciones y el mundo se dio cuenta del tremendo negocio que había detrás de la mismas, nadie quiso quedarse atrás.

Por eso ahora, ante el inminente lanzamiento de la Mac App Store lo que yo me planteo es hasta que punto va a suceder lo mismo con los demás sistemas operativos de escritorio. Si Microsoft sacará una versión de su Marketplace para Windows, o si Ubuntu cambiará de alguna manera las reglas que ya tiene con Ubuntu Software Store (que en el fondo no es una tienda, lo siento, sino una manera distinta de tratar a un repositorio).Una de las principales novedades en mi opinión que aportó la App Store es que estableció que vender software a un precio más barato de manera masiva puede ser mucho más efectivo que venderlo más caro de manera más minoritaria. Algunas observaciones que se me ocurren.

  • Mayor facilidad para los desarrolladores: la popularización de tiendas de software unificadas en Windows, Mac OS X y Ubuntu cambiaría radicalmente los canales de distribución actuales, como por ejemplo la venta a través de soportes físicos (sic) para llevarlo todo a una tienda donde el usuario tiene a su disposición prácticamente todo el software disponible para su plataforma, porque para un desarrollador que su software no esté ahí prácticamente significa no existir.

  • Precios más asequibles: Ya lo mencionaba antes y he de volver a recalcar en esto. Que un juego, como Chopper 2, disponible en iOS a $4.99 dólares pase a tener el mismo precio en Mac OS X o otras que están $0.99 dólares y aún así lo mantienen es algo tremendamente beneficioso para los usuarios.

  • La sana competencia: Things es un software de GTD y gestión de tareas que en su versión escritorio cuesta 50€ pero para iPad sólo 20€ y para iPhone se queda en 8€, cuando llegue al ecosistema de la Mac App Store y tenga que competir, prácticamente en igualdad de condiciones contra otras alternativas mcuho más económicas como WunderList sin ir más lejos.

  • Todos ganan: si se popularizan los porcentajes 70%/30% para desarrolladores que usa Apple, aunque a priori significará un pequeño descenso para los desarrolladores supone un aumento para los fabricantes, que hasta ahora en muchos casos no percibían un céntimo.

  • Ofertas y dinamismo en los precios: Las ventajas de tener un sistema unificado de distribución de software es que puedes jugar con ciertos parámetros con mucha facilidad. En la App Store y en el Android Market los precios varían continuamente de manera global si tenemos en cuenta la totalidad de las aplicaciones. Es frecuente ver descuentos por Navidad, de lanzamiento, por ocasiones especiales o ateniéndose a alguna ocasión especial como los recientes 12 Días de Regalos que ha promcionado Apple. Se pueden variar los precios, lanzar actualizaciones y mantenerlo todo bajo control de manera mucho más efectiva.

Si hay que poner el ejemplo de alguna desventaja, en el caso de Apple se me ocurre que trasladen las mismas reglas estrictas (le pese a quien le pese necesarias en muchos casos) de **iOS*, bueno, de hecho ya han establacido algunas similares pero a otro nivel. Estas son, a priori, las primeras observaciones que se me ocurren. ¿Cómo lo veis vosotros? ¿Veríais interesante una Store en Windows?

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