Como probablemente muchos sabrán, ya que lo publicó hasta el apuntador en su momento, el pasado día 21 de mayo [la **Agencia Espacial Japonesa** (o JAXA) se embarcó en una arriesgada aventura](http://www.elmundo.es/elmundo/2010/05/21/ciencia/1274434076.html) al lanzar la primera sonda espacial impulsada por una vela solar de fotones llamada [**IKAROS**](http://es.wikipedia.org/wiki/IKAROS), aventura que les está saliendo mucho mejor de lo que ellos mismos y muchos otros (por ejemplo servidor) esperaban.

El primer éxito de la Agencia Espacial Japonesa y **Akatsuki**, que así es como se llama la sonda que nos ocupa, se produjo el mismo día 21 al lograr ponerla en órbita sin contratiempos y [el segundo](http://alt1040.com/2010/06/asi-luce-ikaros-en-orbita-la-primera-vela-solar-espacial) fue desvelado por los científicos de JAXA el pasado día 11 de junio cuando informaron que la vela IKAROS había sido desplegada completamente. Pero a pesar de estos dos grandes éxitos conseguidos, todavía faltaba por superar el último y gran escollo: que Akatsuki se desplazara utilizando la vela fotónica. Pues bien, en las últimas horas la JAXA ha comunicado que **la Akatsuki ha empezado a acelerase con el impulso producido por IKAROS**, es decir que todo funciona (y este es el tercer éxito que acaban de cosechar y había pocas opciones de conseguir).

Señoras y señores, **estamos ante un hito en la carrera espacial**. Por primera vez se ha comprobado de forma práctica que la propulsión de naves mediante velas que aprovechan la [presión lumínica](http://es.wikipedia.org/wiki/Presi%C3%B3n_de_radiaci%C3%B3n) de la [radiación solar](http://es.wikipedia.org/wiki/Radiaci%C3%B3n_solar) es viable y funcional. Así que aunque aún falta mucho por trabajar estamos teniendo la suerte de asistir a los primeros pasos del sistema de propulsión (en combinación con otros) que muy probablemente en el futuro cercano impulsen nuestras naves en el espacio.

Vía: [SPACE.com](http://www.space.com/businesstechnology/solar-sail-successfully-flies-on-sunlight-100712.html)

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