Google Maps

No es novedad que [**Google**](http://alt1040.com/tag/google) está apostando por eso de la geolocalización hace un tiempo, y desde que recientemente [anunciaron **Google Places**](http://alt1040.com/2010/04/la-guerra-de-la-geolocalizacion-recrudece-con-google-places), nos han puesto a la expectativa de ver cómo integrarían este renovado directorio de negocios con las posibilidades los servicios por locación. Pero con [el anuncio](http://googlegeodevelopers.blogspot.com/2010/07/checking-in-with-places-api.html) de ayer, diciendo que **abrirán la API de Places para comenzar a trabajar con desarrolladores**, es claro que primer paso serán: **los *check-ins***. **Thor Mitchell** Gerente de Producto del API de **Maps** escribió:

Nos vamos a enfocar primero en las aplicaciones para hacer *check-in*. Estas son las aplicaciones que sentimos que actualmente la API podrá abastecer bien, y estamos entusiasmados de trabajar con desarrolladores que construyan estas aplicaciones para entender sus requerimientos, y asegurarnos que estamos ofreciéndoles la mejor experiencia posible.

Ahora, no es que con esto Google se va a lanzar a competir mano a mano con [Foursquare](http://alt1040.com/tag/foursquare), [Gowalla](http://alt1040.com/tag/gowalla) y demás, sino que proverá las herramientas para que nuevas *startups* puedan construir aplicaciones que presten servicios por locación, aprovechando el API de Places. Hace un días además, Google [agregó Places a la aplicación Maps de Android](http://gizmovil.com/2010/07/google-maps-android-incluye-places). De a poco el rumbo que quieren tomar se ve más claro.

Pero como ya saben, Google ya tiene a [**Latitude**](http://alt1040.com/tag/latitude), su propio servicio de geolocalización. Es curioso ahora leer [este post](http://alt1040.com/2009/05/las-primeras-aplicaciones-de-google-latitude) de mi colega [**Inti**](http://alt1040.com/author/inti), de hace más de un año cuando recién lo lanzaban, las cosas que describe que "podremos hacer" que ahora son tan naturales para cualquiera con un *smartphone* en mano. Este serivcio viene creciendo lento y calladito, en parte gracias a Android, pero si bien cuenta con [más de 3 millones de usuarios activos](http://techcrunch.com/2010/05/06/google-latitude-users-check-in/), un cuarto de ellos no tienen amigos en el servicio. Y aquí es donde el tema de los *check-ins* hará su aporte, porque el **juego de las *badges* y los *pins** y la posibilidad de **obtener beneficios** si marcamos los lugares donde estuvimos, **parece ser la clave del éxito de las aplicaciones populares de esta categoría**. Lo interesante de que lo que estén abriendo ahora es la API de Places y no la de Latitude, es que los servicios por locación que se creen podrán usar la información de Google pero ser independientes de Latitude.

Además, la idea de Google es trabajar en conjunto con los desarrolladores [que propongan](http://gmaps-ws-console.appspot.com/) usos interesantes, para integrar Latitude con el directorio de Places para ayudar tanto a negocios como a usuarios a encontrarse. También dijeron que quieren ver qué harán los desarrolladores para integrar la API de [Buzz](http://alt1040.com/tag/google-buzz) a su vez (¿o finalmente será el misterioso [**Google Me**](http://alt1040.com/tag/google-me) el que integre todo esto?).

A mi el auge de las [redes sociales geolocalizadas](http://alt1040.com/2010/07/sobre-foursquare-gowalla-las-badges-y-el-game-over) no me llama mucho la atención, pero sí **le veo muchísima utilidad a tener un directorio de negocios y servicios completo y cómodamente ordenado en un mapa a unos *taps* de distancia**. Veremos quiénes empiezan a trabajar en ello y en qué formas integran los *check-ins* con Places. Seguramente en un año alguien se tope con este post como me pasó a mi con el de Inti y se reirá porque buscar donde ir a comer en Google desde Maps a través de Places será algo tan común como ahora es buscar noticias o información en el mega buscador.

Vía: [TechCrunch](http://techcrunch.com/2010/07/29/google-places-api/) | Foto: [laihiu](http://www.flickr.com/photos/96941606@N00/2692316533/)