Cometa Hyakutake fotografiado por Doug Zubenel (vía APOD)

Descubierto por Yuji Hyakutake en Japón tan solo 2 meses antes de acercarse a nuestro planeta, el cometa Hyakutake pudo ser visto desde todo el mundo en marzo de 1996 como un objeto muy brillante durante las noches, inclusive se podía apreciar su movimiento. En su punto más cercano estuvo apenas a 1/10 de la distancia total entre la Tierra y el Sol.

Hyakutake permitió la detección de emisión de Rayos X desde un cometa, posiblemente por la interacción entre las partículas del viento solar y con los átomos neutros del coma del cometa.

La próxima vez que el cometa se acerque a nuestro planeta será en unos 72.000 años. Antes de su último viaje por el interior de nuestro Sistema Solar, su periodo orbital era de unos 15.000 años, pero la influencia gravitacional de los planetas gigantes incrementó el tiempo