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Cultura

Obras y autores han sido censurados por diversas razones que tal vez nos suenan descabelladas en estos tiempos, sin embargo, tampoco podemos decir que esta práctica está del todo erradicada. Si bien ya no existe el famosísimo Índice de libros prohibidos (Index librorum prohibitorum), catálogo de la Iglesia Católica sobre libros "perniciosos para la fe" que estuvo vigente hasta 1966, sí hay obras y autores actuales que aún son censurados y prohibidos. Podríamos decir que con la imprenta también nació la censura como la conocemos en la actualidad. Los avances tecnológicos y el abaratamiento de los procesos de impresión, así como...

La cantidad de escritores noveles que aspiran a convertirse en auténticos literatos, en los más leídos o en ambas cosas a la vez, al margen del esfuerzo que estén dispuestos a afrontar y de si son conscientes o no del aprendizaje interminable que conlleva la práctica, resulta abrumadora. Tanto como la cantidad de libros que es necesario vender para ser considerado un autor de best sellers. Se requiere que un libro venda unos 9.000 ejemplares a la semana para entrar en la lista de best sellers de The New York Times En Estados Unidos, el mercado editorial más grande del mundo con...

Tras contar curiosidades sobre Japón, hoy toca el turno a Corea del Sur. No se quedan atrás en excentricidades interesantes. De nuevo, habrá cosas que todos saben ¿verdad?, como que hacen dramas casi tan famosos como el anime japonés, ya lograron arrebatar el primer puesto en el informe PISA sobre educación a Finlandia o que Samsung dentro del país no es meramente un productor de móviles y ordenadores sino toda una corporación que lo ha construido casi todo. Sin embargo, existen otras cosas como las de a continuación que espero no supieran. Eres un año más viejo, a veces dos. Los surcoreanos...

Las guerras son calificadas a menudo de absurdas porque normalmente se desatan por conflictos sin sentido desde una óptica racional y humanista y, sobre todo, a tenor de las repercusiones en mortandad y destrucción de gran alcance que originan. Pero algunas de las batallas que se han librado en la historia se llevan la palma en esto de lo incomprensible, y lo que le sucedió al Ejército de Austria en la tarde del 17 de septiembre de 1788, menos de un año antes de la Revolución Francesa, ha sido catalogado como uno de los episodios bélicos más absurdos de cuantos...

De forma muy básica, las computadoras análogas u ordenadores reales son aquellas que utilizan los fenómenos físicos tales como magnitudes eléctricas, mecánicas o hidráulicas para modelar los problemas y resolverlos; al contrario de las computadoras digitales que utilizan signos abstractos para sus cálculos y no tienen similitud con la realidad que representan. Un ejemplo de una computadora análoga es la regla de cálculo, cuya finalidad es facilitar la realización de operaciones aritméticas complejas y es mayormente utilizada en la ingeniería civil, electrónica, construcción, aeronáutica, aeroespacial y en el ámbito financiero. Otra es la pantómetra, también utilizada para realizar cálculos y resolver...

Hans Gutmann prácticamente se tropezó con la Guerra Civil Española. No era más que un fotoperiodista alemán que había marchado a Barcelona a mediados de 1936 para documentar la Olimpiada Popular, la respuesta de los antifascistas a los Juegos Olímpicos de una Berlín bajo la bota de Hitler y los nazis, que veían en ellos una buena oportunidad para hacerse propaganda. Pero este evento barcelonés nunca llegó a celebrarse: se había programado entre el 19 y el 26 de julio y, claro, el golpe de Estado de Franco con el que dio comienzo la guerra fue el 18, justo el...

A principios del siglo XIX la industria del cine en Hollywood crecía a pasos agigantados. La evolución de la misma y la introducción de nuevas tecnologías para la confección de filmes está ligada a la historia de un hombre que forjó un imperio entorno a él: Max Factor. Este nombre está ligado en nuestros días más a una línea de productos de belleza, específicamente cosméticos, que a un empresario que hizo historia entre las estrellas, y aspirantes a serlo, en la entonces floreciente meca del cine. Max Factor, de origen polaco, siempre destacó por su innovación, y el calibrador de belleza...

Seguimos con las curiosidades sobre países. Las ediciones anteriores son Japón, Corea del Sur y China. Hoy vamos a hablar sobre Rusia evitando mencionar obviedades como que a sus ciudadanos les gusta mucho el vozka, hay muchos ricos y son bastante pálidos porque normalmente en su país hace fresquito. Supersticiosos Tienen muchas manías extrañas respecto a la mala suerte. Por ejemplo, lo más conocido es que nunca saludan a alguien en el umbral de la puerta, están convencidos de que dará como resultado peleas. Entran en la estancia y te dan la mano o dos besos dentro. Si se van, se despiden...

Tras las excentricidades de Corea del Sur y Japón, hoy toca el turno de hablar sobre cosas curiosas de China. Como sabrán, es el país más poblado del mundo, todo es muy grande no sólo la Gran Muralla, ellos no inventaron la leyenda de Zhaocai Mao o «gato de la suerte» aunque esté en todos los bazares y generalizando, se dice que comen mucho arroz. Ahora vamos a lo que no saben: ¡Suelta a los gansos! ¿Sabes eso de soltar perros policía para que rastreen a un convicto? Pues el cuerpo policial de la provincia china de Xinjiang prefiere usar gansos. Todo...

Lo difícil que pueda llegar a ser aprender otro idioma depende, evidentemente, de cuál es nuestra lengua materna. Si nuestra lengua materna está dentro de la misma familia que el lenguaje que tratamos de aprender, todo se torna mucho más fácil. Las familias se originan cuando una lengua, denominada protolengua, se subdivide por un proceso de diversificación dialectal. Las lenguas de una familia usualmente conservan parecidos fonéticos y gramaticales que pueden incluso llegar a dejar ver claramente de qué protolengua proceden. El español es parte de la familia de lenguas románicas (o romances). Estas forman el grupo de lenguas con mayor inteligibilidad...

En la madrugada del 16 de septiembre de 1976, siguiendo las correspondientes órdenes de detención expedidas por el servicio de inteligencia del Ejército argentino, un contingente militar del régimen represor de Jorge Rafael Videla acudió a los domicilios de seis estudiantes de educación secundaria que residían en La Plata y, tras presentarse como policías, los sacaron de allí de forma violenta, agrediéndoles y amenazando a sus padres armas en mano. Se los llevaron consigo y, hasta el día de hoy, pese a todos los esfuerzos de sus familias por recuperarlos, nadie les ha vuelto a ver. Los "grupos de tareas" raptaban,...

Carl Sagan explicó alguna vez que los relatos sobre visitas extraterrestres o abducciones que ha relatado la gente a través del tiempo están estrechamente ligados a las preocupaciones sociales de cada época, es decir: la energía nuclear, las enfermedades o la guerra. Y cómo antes de acuñar palabras como OVNI, "platillo volador" o formar una idea colectiva de la supuesta apariencia de los extraterrestres, las personas veían brujas, fantasmas o demonios. Estos fenómenos sociales tienen mucho de colectivo y encierran la fascinación por lo desconocido, lo enigmático y lo sobrenatural. Una forma de estas expresiones, pero libres de toda sospecha científica,...

¿Cómo se diseña el futuro? ¿Es obra de muchas ideas o lo confeccionan unos cuantos? ¿La ciencia ficción, entre otras cosas, es tan importante en la cultura? ¿Ayuda a hacernos un ideal del futuro real o es al contrario? Para Syd Mead, "la ciencia ficción es la realidad antes de lo previsto". Este artista nacido en Saint Paul, Minnesota, en 1933 sabe de lo que habla. Incluso puede decirse que es el más indicado para hablarnos de la ciencia ficción y el futuro. Puede ser que su nombre, para quien no lo conoce, no diga mucho, sin embargo, es poco probable...

Es probable que alguna vez hayas sentido los mismos instintos que eran la fuerza detrás de Elvira Duff, aquel personaje de Animaniacs que amaba tanto a los animales que quería abrazarlos y apretarlos "hasta volverlos diminutos pedazos". Aunque no suena a la clase de impulso que compartiríamos con nuestros amigos alegremente, los psicólogos dicen que es completamente normal y hasta lo han bautizado con el extraño nombre de "cute aggression", es decir, la agresión causada por las cosas lindas. "Cute aggression" es una compulsión extraña e hipotética por causar daño, causada por la visión de algo insoportablemente tierno. El fenómeno fue...

Todos tenemos una lista secreta, incluso aquellos que en público sólo aceptan que ven películas de Tarkovski y se declaran incluso por encima de Game of Thrones. En algún lugar, todos guardamos un amor inconfesable por algo: las comedias baratas de Hollywood, los musicales de Bollywood o la música de Britney Spears. Sin embargo, todas estas cosas que no pasan por el filtro de lo políticamente correcto o de lo culturalmente aceptable se disfrutan a medio camino entre el placer y la vergüenza. Todo aquello que se disfruta a medio camino entre el placer y la vergüenza Pero ¿por qué sentir vergüenza...

Se acerca la recta final de los Juegos Olímpicos de este año y los pronósticos más obvios se han cumplido: Michael Phelps ha vuelto a ganar sus preciados metales y Bolt sigue siendo el hombre más rápido del mundo sin apenas despeinarse. Y entre los clásicos de las últimas convocatorias han surgido nuevos nombres y promesas del deporte internacional. Simon Biles, líder indiscutible de la gimnasia artística de Río 2016, ha ocupado todas las miradas. Rara vez deportes como en el que Biles lidera tiene a todo el mundo en vilo. Aunque después de todo, uno de los objetivos de los...

Estos fascinantes animales marinos se han colocado a la cabeza de los vertebrados más longevos que habitan el planeta; de los conocidos hasta ahora, claro. Los tiburones de Groenlandia (Somniosus microcephalus) pueden llegar a vivir hasta 400 años; al menos así lo publicó Science tras una reciente investigación sobre estos individuos. Desde inicios del siglo XIX estos animales han cautivado a los científicos. En un estudio en los años treinta se registraron a casi 400 tiburones de esta especie, al ser monitoreados se pudo observar que su crecimiento era muy lento: ton sólo 1 centímetro por año. Tomando en cuenta su...

Cuando se hundieron las formas puras / bajo el cri cri de las margaritas, / comprendí que me habían asesinado. / Recorrieron los cafés y los cementerios y las iglesias, / abrieron los toneles y los armarios, / destrozaron tres esqueletos para arrancar sus dientes de oro. / Ya no me encontraron. / ¿No me encontraron? / No. No me encontraron. / Pero se supo que la sexta luna huyó torrente arriba, / y que el mar recordó ¡de pronto! / los nombres de todos sus ahogados. En este fragmento del poema "Fábula y rueda de tres amigos", publicado en Poeta...

Poco más se puede decir acerca del legado de los grandes escritores que lo que sus obras han supuesto para la evolución de la literatura. Pero hay ocasiones en las que nos han dejado algo más para la posteridad, y en el caso del español Mariano José de Larra, autor de una buena Colección de artículos dramáticos, literarios, políticos y de costumbres que se suicidó, en febrero de 1837, con un tiro en la sien por el fin de una relación amorosa, nos legó indirectamente una infamia típica de la picaresca: las estafas piramidales que inventó su hija menor, doña...

Son muchos los atletas que tienen miedo de salir del armario por razones que van desde el posible acoso que puedan sufrir, hasta la perdida de patrocinadores y contratos comerciales que los ayuden a promover sus carreras. Sin embargo, muchos expertos aseguran que en la actualidad aquellos deportistas que salen del closet revalorizan su imagen comercial cuando se convierten en iconos para la comunidad LGTB. Los Juegos Olímpicos de Río 2016 ya ostentan un récord que no tiene que ver con el desempeño físico de sus participantes, sino con su sexualidad. Estas Olimpiadas cuentan con al menos 49 atletas que abiertamente...

Las medallas olímpicas tal y como las conocemos en la actualidad han evolucionado mucho desde los lejanos Juegos Olímpicos de Atenas 1896, los que por cierto, marcaron el inicio de los Olimpiadas de la era moderna. En dichos juegos las medallas fueron de oro y bronce para los primeros y segundos lugares de cada categoría, respectivamente. La condecoración incluía una ramo de olivo, tradición que proviene de los antiguos Juegos Olímpicos; así como un diploma. Los tres tipos de medallas: oro, plata y bronce para el primer, segundo y tercer lugar, tal y como se celebra en la actualidad, se comenzaron...

En la Villa Olímpica de Rio 2016 conviven deportistas de todos los países del mundo. Cada uno cuenta con una peculiar historia de superación, marcada, en mayor o menor medida, por momentos clave. Algunas resultan sorprendentemente emotivas, como las de Yusra Mardini; otras, como la de Julius Yego, demuestran cómo, una vez más, la tecnología es capaz de influir sobre cualquier aspecto de un ser humano. Julius Yego nació en Kenia el cuatro de enero de 1989. Vivió en el seno de una familia humilde, volcada casi en su totalidad a la gestión de una granja familiar. Su tiempo libre lo...

Los "monstruos de Acámbaro" o "figuras de Acámbaro" siempre han desatado una gran polémica. Mucho se ha hablado de ellas porque son muy peculiares y, de ser auténticas, habrían planteado una gran cantidad de preguntas. Y es que las figuras encontradas en el municipio Acámbaro en Guanajuato, México, representan a hombres conviviendo con lo que parecen dinosaurios. Waldemar Julsrud fue un arqueólogo alemán que se encontraba estudiando a la cultura Preclásica de Chupícuaro, que se desarrolló durante el periodo de 800 a.C.─200 d.C. El arqueólogo encontró figuras de arcilla al pie del cerro de El Toro, en las afueras de Acámbaro,...

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