El Premio Nobel de Física 2018 acaba de ser anunciado hoy mismo, a las 11:45, en la Real Academia Sueca de Ciencias. Esta vez los premiados han sido el estadounidense Arthur Ashkin, el francés Gérard Mourou y la canadiense Donna Strickland por el desarrollo de invenciones muy innovadoras en el área de la física de láseres.

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Donna Strickland se convierte así en la tercera mujer en ganar el Premio Nobel de Física después de Marie Curie, que lo obtuvo en 1903, y Maria Goeppert Mayer, que lo consiguió en 1963.

Láseres útiles en el campo de la medicina

Ashkin, de 96 años de edad, ha sido galardonado por el desarrollo de las pinzas ópticas, que permiten manipular partículas, átomos y moléculas con ayuda de haces de luz.

Por su parte, Mourou y Stricklan reciben el Nobel por su trabajo conjunto en la generación de un método para desarrollar pulsos ópticos ultracortos de gran intensidad.

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Ambos hallazgos tienen grandes aplicaciones en el campo de la medicina. Por un lado, las pinzas ópticas facilitan la manipulación de células, bacterias o virus sin dañar sus estructuras. Por otro, el invento de Mourou y Strickland permite realizar agujeros y cortes de una forma muy precisa, por lo que tienen una gran utilidad en cirugía.

No estaban en las apuestas

Los galardonados el año pasado fueron Rainer Weiss, Kip Thorne y Barry Barish, por el desarrollo de LIGO y el descubrimiento de las ondas gravitacionales. Aunque no se encontraban en las quinielas de Sigma Xi y tampoco en las de Clarivate Analytics, sí que eran unos de los principales favoritos para obtener el Nobel, después de que sus hallazgos fuesen considerados como el mayor avance científico de 2016 por la revista Science.

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Este año, de nuevo, e igual que ocurrió ayer con el Premio Nobel de Medicina, los galardonados no estaban entre las apuestas de estos dos medios. ¿Ocurrirá lo mismo con los laureados en el resto de categorías? Lo iremos sabiendo en los próximos días.