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Polizones de la calima: miles de millones de microbios viajan en las tormentas de polvo

Hace dos años que la investigadora Cristina González Martín, de la Universidad de La Laguna, toma muestras de polvo cerca del volcán Teide, a 2.400 metros de altura en Tenerife, para estudiar qué microorganismos viajan como polizones pegados a las partículas. También hace lo mismo en la ciudad de La Laguna, a unos 600 metros […]

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Encuentran un lugar en la Tierra donde no hay vida

En las aguas hiperácidas, hipersalínas y calientes de Dallol (Etiopía) no se han encontrado microorganismos tras un exhaustivo análisis El paisaje infernal de Dallol, situado en la depresión etíope de Danakil, se extiende sobre un cráter volcánico repleto de sal, donde emanan gases tóxicos y bulle el agua en medio de una intensa actividad hidrotermal. […]

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Los microbios también están relacionados con el cambio climático y no tenerlos en cuenta es un error

Están bastante claros los efectos que el cambio climático tiene sobre los animales, las plantas y, por supuesto, los seres humanos. También se estudia en profundidad cómo afecta a los casquetes polares, los fenómenos meteorológicos e incluso los conflictos armados. ¿Pero qué pasa con los microbios? Aunque no los veamos, están en todas partes. Son […]

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Las lluvias más intensas jamás registradas proponen nuevas similitudes entre Marte y el desierto de Atacama

El desierto de Atacama es un paraje realmente único en el mundo. Está considerado como el desierto más seco del planeta, y con razón, pues pueden pasar varias décadas sin que se registre ningún tipo de precipitación. Esto lo convierte en una región bastante inhóspita para la vida, aunque muchos microorganismos son capaces de adaptarse […]

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El lago rosa de Toledo que indica a los científicos cómo llevar vida a Marte

Desde que el pasado mes de julio un equipo de científicos italianos descubrió un gran lago de agua líquida en el subsuelo de Marte, las esperanzas de encontrar algún rasgo de vida en él han crecido notablemente. Sin embargo, el planeta rojo presenta un ambiente bastante hostil para la supervivencia de casi cualquier organismo. Esto […]

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Microorganismos: todo un arsenal de herramientas útiles para el ser humano

El 17 de septiembre de 1683, el comerciante de telas holandés Anton van Leeuwenhoek enviaba una carta a la Royal Society de Londres, informando que había observado por primera vez un organismo compuesto por una sola célula. En realidad, definió como animáculos a los pequeños organismos que había podido ver en una gota de agua. […]

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Nuevas esperanzas frente a la resistencia de la gonorrea

La gonorrea es un problema que cada vez preocupa más a los especialistas. No en vano ha pasado de ser una enfermedad de transmisión sexual (ETS) tratable con antibióticos a convertirse en una infección muy difícil de curar por culpa de las resistencias microbianas. La bacteria que produce la gonorrea, conocida científicamente como Neisseria gonorrhoeae, […]

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Lugares singulares del planeta que aún son un misterio para la ciencia

Una de las aficiones favoritas de algunos de los editores de ALT1040 consiste en viajar por sitios recónditos del planeta. Aunque sea a veces desde el propio ordenador. Así nos lo demostró hace un tiempo Juan J. Velasco, cuando pudimos explorar algunos lugares singulares del planeta usando Google Street View. Hoy, no queremos quedarnos atrás, […]

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Qué es el bioterrorismo y por qué es una amenaza

La noticia de que la policía norteamericana había interceptado una carta con veneno dirigida a Barack Obama, ha devuelto a la palestra la amenaza del bioterrorismo. Este término alude al uso criminal de microorganismos patógenos, toxinas o sustancias perjudiciales de origen biológico, con el fin de provocar un daño en la población. La administración que […]

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Vida en forma de bacterias a 10 kilómetros sobre la superficie de la Tierra

Investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia han anunciado la detección de microbios, bacterias a 10 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. Según el estudio, en la troposfera se encontrarían microorganismos que podrían ser actores principales en la influencia sobre el clima en el planeta. De acuerdo a Kostas Konstantinidis, microbiólogo coautor del estudio, […]