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Confirmado un nuevo fenómeno en la atmósfera: destellos azules por descargas eléctricas frías

La familia de fenómenos eléctricos que se producen en nuestra atmósfera, que durante siglos se creía formada solo por los diversos tipos de rayos que se producen durante las tormentas, no deja de crecer. Hace unas tres décadas se descubrieron los Eventos Luminosos Transitorios (TLE, por sus siglas en inglés, como los ‘elfos’ o anillos […]

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Detectan un exoplaneta con una atmósfera que ‘no debería existir’

Desde el descubrimiento de 51 Pegasi b en 1995, los astrónomos han detectado ya más de 4.100 exoplanetas. Su hallazgo ha pasado casi de considerarse un gran hito a ser una noticia científica más, sin especial relevancia. Pero algunos de estos planetas fuera de nuestro sistema solar siguen teniendo gran importancia por motivos muy diferentes. […]

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El Sol ralentiza su actividad y empieza un nuevo ciclo, ¿qué quiere decir esto?

El pasado mes de diciembre sucedieron dos cosas. Por un lado, comenzó la pandemia de coronavirus y el Sol comenzó un nuevo ciclo, según ha confirmado la NASA. Aunque nuestro astro no lo anunció de ninguna forma a simple vista, los investigadores sí han podido comprobarlo. Pero, ¿qué es lo que está pasando exactamente en […]

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Descubren un nuevo y misterioso fenómeno meteorológico en el planeta Venus

Imaginemos un planeta con mismo tamaño, masa, densidad y volumen que el nuestro. Parece un buen candidato para nuestras colonizaciones futuras cuando empecemos a destrozar la Tierra. Sin embargo, resulta que ese planeta, el segundo del sistema solar, cuenta con temperaturas de hasta 465°C, acompañadas de una atmósfera rica en dióxido de carbono y nubes […]

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La ‘misión de oro’ de la NASA para explorar los confines de la atmósfera

La temporada de misiones espaciales de 2018 arranca oficialmente hoy. Si nada lo impide, será esta noche cuando la NASA, desde la Guayana francesa, lance el instrumento GOLD a bordo de un cohete Ariane 5. Un momento histórico para la agencia espacial norteamericana, que cuenta con la colaboración por primera vez de un satélite comercial, […]

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El eclipse solar de agosto produjo ‘olas’ de aire en la atmósfera de la Tierra

El eclipse de Sol del pasado 21 de agosto provocó olas en la atmósfera terrestre, según un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters. El fenómeno, que pudo ser observado de forma total en Estados Unidos y de manera parcial en México y en España, se ha relacionado con las perturbaciones ocurridas en la […]

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Descubren por primera vez elementos pesados en un planeta fuera del sistema solar

Un equipo de astrónomos ha observado por primera vez óxido de titanio en la atmósfera de un planeta fuera del sistema solar. Su investigación ha permitido caracterizar con un detalle sin precedentes la composición química de un exoplaneta denominado WASP-19b. Este exótico mundo, que se localiza en la constelación de Vela, presenta una masa similar […]

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Detectan por primera vez una atmósfera en un planeta ocho veces más grande que la Tierra

En la película Another Earth, la vida de Rhoda Williams y John Burroughs cambia por completo ante el descubrimiento de un planeta idéntico a la Tierra. La obra de ciencia ficción muestra las incertidumbres y dudas que se plantearían si encontrásemos un mundo igual que el nuestro. La exploración espacial con misiones como Kepler tienen […]

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El «adelgazamiento» de la atmósfera de Marte no ocurrió como pensábamos

Hace miles de millones de años, Marte no era el planeta rojo árido que conocemos actualmente. En él podían encontrarse valles y ríos, una imagen tan desconocida como lejana en el tiempo. ¿Pero en qué momento cambió todo? Una de las grandes modificaciones que sufrió este peculiar sistema afectó directamente a la atmósfera de Marte, […]

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Entrevista a Sandra Cauffman, Deputy Project Manager de la misión MAVEN de la NASA

La misión MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission) de la NASA será lanzada el lunes 18 de noviembre, para iniciar una travesía que durará diez meses hasta su llegada al planeta rojo. Allí se encargará de estudiar la atmósfera superior de Marte, la ionosfera y las interacciones con el viento solar. El proyecto MAVEN, […]