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Zoología ‘friki’: especies bautizadas en honor a series y películas

Descubrir una nueva especie animal es una de las experiencias más interesantes que pueden vivir los científicos dedicados a ello, sobre todo por haber sido los primeros en describir algo que había estado ahí durante muchísimos años, oculto a los ojos humanos. Pasado ese gran momento, llega la oportunidad de darle nombre. Algunos investigadores no […]

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Solo quedan 80.000 koalas, lo que los convierte en «funcionalmente extintos»

Autor: Aylin Woodward El marsupial más bonito de Australia ahora mismo está "funcionalmente extinto". Expertos de la Fundación Australiana de Koalas anunciaron el 10 de mayo que según sus cálculos no quedan más de 80.000 koalas en el continente. Eso no es cero, por supuesto, pero "funcionalmente extinto" significa que la población de una especie […]

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La espectacular fauna de Célebes ahora cuenta con Yoda, Astérix y Obélix entre sus especies

Los seres humanos tendemos a considerar los bienes escasos como algo de valor, al menos en lo referente a alimentos o minerales preciosos. Sin embargo, nos olvidamos de que la Tierra está repleta de magníficas joyas del mundo animal, que se esconden en pequeños grupos, en los lugares más recónditos del planeta. También son muy […]

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Suma y sigue: 1.700 especies estarán en grave peligro de extinción en 2070 por causas humanas

Hace apenas unas semanas se daba a conocer la noticia de que una especie de rata australiana se había convertido en el primer mamífero extinto con motivo del cambio climático de origen antropogénico. No era el primer animal que se extingue a causa de la actividad humana, pues pocos meses atrás desaparecía de la faz […]

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El consumo de carne está empujando a la extinción a las especies de gran tamaño

Ya desde los inicios de la especie humana nuestros antepasados aprendieron a cazar animales de gran tamaño a distancia, evitando el peligro que supondría tener que abalanzarse sobre ellos. De hecho, se creía que era una cualidad esencialmente humana, pero un estudio reciente demostró que los neandertales sabían también cómo fabricar lanzas capaces de viajar […]

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El creador de ‘The Walking Dead’ produce una serie documental «de terror» sobre el reino animal

Igual que Joey Tribbiani (Matt LeBlanc) estaba encantado de comerse el desastroso trifle de Rachel Green (Jennifer Aniston) en el episodio “The One Where Ross Got High” (6x09) de la mítica Friends (David Crane y Marta Kauffman, 1994-2004) porque le gustaba la mermelada, la nata y la carne, ¿cómo no le iban a gustar las […]

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Carlos Linneo: el responsable de catalogar al Homo sapiens y al resto de especies

En nuestro día a día no es habitual usar los nombres científicos para referirnos a animales y plantas, aunque hay algunos que son incluso más que reconocibles, simbólicos. El más evidente de todos ellos quizá sea el propio de los humanos (Homo sapiens), que nos describe como un animal sabio cuya especie pertenece al género […]

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Imaginando los animales del futuro: breve historia de la zoología especulativa

Imaginemos que el ser humano desaparece de la Tierra dentro de unos (esperemos que varios millones) años. Ahora echemos el reloj aún más hacia delante, cuando todo rastro de nuestra presencia se haya borrado casi por completo. ¿Cómo se desarrollará la vida animal y vegetal sin la presión humana? ¿Qué nuevos mecanismos pondrán en juego […]

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“No creemos que los pulpos sean extraterrestres, pero sí que son seres excepcionales”

¿Son los pulpos una forma de vida extraterrestre? O, mejor formulado, dadas sus características tan especiales de camuflaje, una memoria e inteligencia sin comparación con otros invertebrados, o su complejo sistema nervioso, ¿fue un disparador evolutivo llegado desde el espacio lo que propició su naturaleza tan específica? Ver a un pulpo moverse bajo el mar […]

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Por qué algunos animales tienen la sangre de color verde

Corría el año 1969, cuando en plena guerra de Vietnam, dos biólogos de la Universidad de Harvard iban a realizar un hallazgo importante en pleno océano Pacífico. Los investigadores encontraron tres especies diferentes de lagartos en Nueva Guinea, al norte de Australia, que contenían sangre verde —en los seres humanos, la sangre también puede volverse […]