La campeona mundial de ajedrez ha renunciado a defender sus dos títulos en el torneo que se celebra en Arabia Saudí desde el martes 26 hasta el próximo 30 de diciembre de 2017. La joven ucraniana Anna Muzychuk ha explicado que se niega "a sentirse una criatura de segunda categoría", ya que la organización impone a las jugadoras llevar la abaya, una larga túnica obligatoria para las mujeres en el país y a ser acompañadas en todo momento en la calle. Su mensaje en Facebook se ha compartido más de 6.500 veces desde que Muzychuk lo publicó el pasado 23 de diciembre, víspera de Nochebuena.

La decisión de la campeona mundial de ajedrez implica que perderá automáticamente sus dos títulos, logrados hace un año. "Era la persona más feliz en el mundo del ajedrez, pero ahora me siento muy mal", reconoce la ucraniana, que juega en el Club OSG Baden-Baden. Anna Muzychuk admite que la situación es muy molesta, sin embargo, para ella "lo más decepcionante de todo es que a casi nadie le importa", según escribió en Facebook. "Estoy preparada para luchar por mis principios y saltarme esa convocatoria, en la que podía haber ganado más que en una docena de competiciones juntas", señaló.

Anna Muzychuk califica de "sentimiento realmente amargo" las obligaciones impuestas por Arabia Saudí para las jugadoras del campeonato de Ajedrez, pero destaca que la situación no ha hecho que cambie "su opinión y sus principios", al igual que ocurre con su hermana, Mariya Muzychuk, que también se ha negado a participar en el torneo internacional. La campeona mundial de ajedrez, sin embargo, sí accedió a competir en el mundial femenino celebrado Irán el pasado mes de febrero, en el que la campeona de ajedrez de Estados Unidos, Nazi Paikidze, se negó a participar ya que les obligaban a utilizar una hiyab.

La propia Anna Muzychuk explicó su cambio de decisión hace un tiempo en otro mensaje en su perfil oficial de Facebook. "Primero Irán y ahora Arabia Saudí... Me pregunto dónde se organizará el propio campeonato mundial femenino. [...] ¿Arriesgar tu vida y ponerte abaya todo el tiempo? Todo tiene un límite y los velos de Irán fueron más que suficiente", lamentó por aquel entonces la jugadora ucraniana.

La página web del campeonato mundial de ajedrez en Arabia Saudí no ha respondido a las críticas vertidas por Anna Muzychuk, aunque sí publicó recientemente una nota de prensa donde anunciaba la participación del noruego Magnus Carlsen, que lidera actualmente la clasificación mundial masculina de ajedrez. El país árabe también ha negado los visados de siete jugadores de Israel, que llevarán la situación ante la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), según los medios locales, aunque la organización aún no ha realizado comentarios al respecto sobre lo sucedido.