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Más allá del jamón: cerdos modificados genéticamente para ser nuestros donantes de tejidos y órganos

Desde el Neolítico, el ser humano ha ejercido una enorme influencia sobre los animales domésticos a su alrededor. A través de la selección de ciertos rasgos, marcada durante casi toda la historia por el método prueba y error y la ignorancia sobre el papel de los genes, los animales de granja y los de compañía […]

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Cuando el médico te miente en la cara: ¿por qué se recetan placebos?

Un placebo es una sustancia o intervención sanitaria sin efecto farmacológico o terapéutico (una pastilla de azúcar, por ejemplo) que, sin embargo, es capaz de provocar un efecto positivo en algunas personas que esperan beneficios con este "tratamiento", lo que se conoce como el "efecto placebo". Así, las expectativas de las personas ante un tratamiento […]

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«Los vapeadores son un 95 % menos dañinos que el tabaco»: la afirmación de la industria que es puro humo

Una de las principales estrategias para la promoción de los cigarrillos electrónicos por parte de la industria del vapeo es recalcar la menor presencia de moléculas perjudiciales para la salud en estos productos en comparación con el tabaco convencional. Entre los mensajes más repetidos por estas empresas para respaldar esta idea existe uno que destaca […]

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Exoesqueletos: levántate y anda

Volver a andar ha sido, durante prácticamente toda la historia de la humanidad, un sueño imposible para la absoluta mayoría de las personas afectadas por paraplejia o tetraplejia. Cuando las lesiones en la médula espinal son graves e irreversibles, las discapacidades anteriores llevan a importantes limitaciones para su movilidad a lo largo de toda su […]

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El lado oscuro de las guías médicas: sin evidencia científica y con conflictos de interés

La medicina está en constante evolución. Cada año, surgen nuevos tratamientos y métodos diagnósticos y se publican novedosos resultados de  miles de ensayos clínicos que nos arrojan más conocimientos sobre cómo actuar mejor contra las enfermedades. Este volumen de información médica ha crecido a un ritmo casi exponencial en las últimas décadas y es imposible […]

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Dispositivos anti-atragantamiento: mucho «periodismo» servil y ningún ensayo clínico

Desde hace unos meses, se están promocionando con fuerza dispositivos anti-atragantamiento como Dechoker o LifeVac a través de múltiples medios de comunicación. Periódicos como 20 Minutos, canales de televisión como La 1 de TVE, la Sexta, TeleMadrid, TeleCinco y Antena 3 o emisoras de radio como Onda Cero hablan sobre los beneficios de estos dispositivos de succión […]

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El despertar de los virus durmientes en el espacio exterior

Los seres humanos estamos profundamente adaptados a vivir en las condiciones del planeta Tierra. Precisamente por ello, cuanto más avanza la exploración espacial, más conscientes somos de las alteraciones que experimenta el cuerpo humano al vivir en un ambiente tan diferente del planeta azul. De hecho, las principales barreras para viajar a otros lugares remotos […]

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¿Cómo ha evolucionado la salud mental de los españoles durante la crisis?

Antes de entrar en materia, es necesario aclarar las grandes limitaciones de los estudios epidemiológicos para relacionar cambios de patrones con causas concretas. En otras palabras, pese a que es fácil conocer cómo varían diferentes indicadores de salud en la población española, no es nada sencillo atribuir estos cambios a una causa en particular, como […]

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El debate médico de los huevos

Hace unos días, múltiples medios de comunicación se hicieron eco de un nuevo estudio publicado en la revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) sobre los riesgos para la salud asociados al consumo de huevos. Según informaron muchos de estos medios, esta nueva investigación alertaba de que las personas que comen 3 o 4 huevos […]

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Los enfermizos poderes de la mente humana

El cerebro humano es el elemento más complejo del universo conocido y un gran misterio para nosotros. Las intrincadas comunicaciones eléctricas y químicas a través de billones de conexiones sinápticas entre miles de millones de neuronas nos otorgan la consciencia, el pensamiento, la imaginación, la memoria, la anticipación, la percepción...  Todo ello y mucho más […]

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Los genes saltarines nos tocan las narices

Los transposones, también llamados elementos genéticos transponibles, son  unas secuencias de ADN extremadamente curiosas. No solo por su peculiar comportamiento en el genoma, sino también por la singular historia que rodeó su descubrimiento. La científica estadounidense Barbara McClintock llevaba décadas estudiando la genética del maíz y había algo que le llamaba poderosamente la atención: la […]

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La física cuántica en tu interior

Lo cuántico está de moda. Es mencionarlo en una frase cualquiera y pareciera que inmediatamente se incrementa el nivel científico de la misma. El político Pablo Casado ha sido la última figura pública en sucumbir a dicha fórmula con desternillantes resultados: "La computación cuántica en la genética será muy positiva para los nuevos cultivos, resistentes […]