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La momia de una cachorra de lobo aparece en el permafrost canadiense tras 57.000 años

Mientras buscaba oro en una de las regiones más salvajes y despobladas del noroeste de Canadá, el Yukón, un minero hizo un descubrimiento extraordinario en una de las paredes de barro congelado y golpeado por las aguas del río. De entre el hielo apareció una momia de cachorro de lobo hembra perfectamente conservada y que […]

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La masa de edificios, máquinas y carreteras superará en 2020 a la de los árboles

Nos dirigimos hacia una ‘jungla de asfalto’, según un estudio publicado esta semana en la revista Nature. Edificios de hormigón y ladrillo, carreteras de asfalto, máquinas de acero y plástico y productos de todo tipo fabricados por el ser humano se están produciendo a un ritmo que supera ya el de la creación de la […]

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“Se necesitan varias vacunas contra la covid-19 y las carencias de unas completarán las de otras”

César Muñoz-Fontela (Ferrol, 1975) lleva desde el pasado mes de febrero trabajando para la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el grupo de Modelos Animales, dentro del equipo Research & Development Blueprint, para avanzar en el desarrollo de vacunas, terapias y fármacos contra la covid-19. En total, el investigador gallego, que dirige un laboratorio […]

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Los chimpancés mantienen pocos pero buenos amigos cuando envejecen, como los humanos

A medida que envejecemos, los seres humanos cambiamos la forma en que interactuamos socialmente. En lugar de seguir haciendo nuevos amigos, la vejez conlleva que mantengamos una red más pequeña de buenas amistades, más cercanas y beneficiosas. Es lo que se conoce como la Teoría de la Selectividad Socioemocional, sobre todo impulsada por la perspectiva […]

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El mayor deshielo de los últimos 12.000 años en Groenlandia se producirá este siglo

Cada vez más evidencias apuntan a que las emisiones actuales de dióxido de carbono repercuten directamente en la disminución de la capa de hielo de los polos, lo que contribuye al aumento del nivel del mar. En Groenlandia, en concreto en la región suroeste, el deshielo se intensificará hasta finales de siglo. Así lo revela […]

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Los animales engañan a otros con trucos de magia igual que los humanos

Los magos pueden hacernos ver cosas que no están sucediendo, haciendo desaparecer y mover objetos y creando ilusiones, pero lo que en realidad hacen es dirigir y controlar nuestros mecanismos de atención. “Sus metodologías de engaño se basan en nuestra inestabilidad atencional y perceptiva”, dice a SINC Elías García-Pelegrín, científico en el departamento de Psicología […]

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La crisis climática envejece a peces, anfibios y reptiles

Peces, anfibios y reptiles son animales conocidos como ectotermos, que no pueden controlar activamente su temperatura interna y que se regulan con la del entorno. Frente a un aumento de temperaturas causado por el cambio climático, estos organismos experimentarán un incremento de su temperatura corporal que les traerá consecuencias. De hecho, los cambios ambientales ya […]

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Hallados en Sudáfrica los fósiles más antiguos de ‘Homo erectus’

Los paleontólogos que excavaban en el yacimiento de Drimolen, al noroeste de Johanesburgo, en Sudáfrica, tardaron un tiempo en ensamblar los numerosos fragmentos de cráneo que fueron encontrando. Ni siquiera imaginaron que pudieran pertenecer a un homínido. Cuando lo hicieron, no salieron de su asombro. El Homo erectus pudo vivir entre 200.000 y 150.000 años […]

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En busca de los orígenes del virus que ha puesto en jaque a todo el planeta

Cuando el pasado 31 de diciembre se hicieron públicos los primeros casos de una extraña neumonía en Wuhan (China), la comunidad científica supo que se enfrentaba a un virus desconocido. Tras la secuenciación del genoma, los investigadores chinos dedujeron que se trataba de un nuevo coronavirus, en concreto el SARS-CoV-2, también llamado HCoV-19. De los […]

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Descubierto en ámbar el dinosaurio más pequeño del mundo, similar a un colibrí

El hallazgo de restos fósiles del tejido blando e incluso los esqueletos de la fauna diminuta es muy poco frecuente, debido al delicado y reducido tamaño de estos animales. Sin embargo, excepcionalmente estos minúsculos individuos, algunos de la era de los dinosaurios, se preservan durante millones de años en ámbar. Es el caso de un […]

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“Solo se ha contabilizado el 1 % de todo el plástico que entra al mar”

Multitud de plásticos de todo tipo acaban en el mar, creando en algunas zonas islas artificiales de residuos. En contacto con el agua y expuestos a la luz solar, esos polímeros se degradan liberando unos aditivos perjudiciales para el medioambiente. La investigadora Cristina Romera (Jaén, 1982) se encarga en el Instituto de Ciencias del Mar […]

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Los abejorros se extinguen al ritmo de la crisis climática

Sin abejorros, la polinización en la naturaleza sería casi inviable. Los ecosistemas se desmoronarían porque estos insectos, cuya presencia es indispensable en la naturaleza, trabajan durante más tiempo a lo largo del año que las abejas y polinizan una gama mucho más amplia de flores. Los abejorros desaparecen allí donde las temperaturas se han incrementado, […]

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Una única tortuga primitiva resistió a la extinción masiva en el hemisferio norte

Todas las especies de tortugas que conocemos en la actualidad son descendientes de dos linajes que se separaron durante el Jurásico, hace más de 160 millones de años. Pero sus miembros no fueron los únicos que existieron. Muchos grupos de tortugas primitivas habitaron antes que ellas y se sitúan en una posición evolutiva anterior. Algunos […]

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El deshielo en Groenlandia es siete veces más rápido que hace treinta años

La capa de hielo de Groenlandia contiene suficiente agua como para elevar el nivel global del mar en 7,4 metros. El aumento de las temperaturas del aire y el océano ha alterado la superficie de esta enorme isla que sufre desde hace al menos 30 años mayor escorrentía, formación de lagos supraglaciares y desprendimientos de […]