análisis

iStat Menus 5

- Oct 20, 2014 - 21:48 (CET)

Ficha técnica

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Desarrollador: Bjango Versión: 5 Requisitos mínimos: OS X 10.9 o superior. Precio: 15,71€ Tamaño: 49,7 mb

Al igual que en un coche, cuando trabajamos de forma seria con un ordenador no está de más saber a tiempo real cual es el rendimiento de nuestra máquina.

Coches, motos, aviones, neveras, lavadoras… Casi todas las máquinas que usamos a diario cuentan de una forma u otra con un cuadro de mandos. Un cuadro de mandos que no solo nos permite controlar las tareas que realizan, si no que también nos muestran el rendimiento y la carga de trabajo que están soportando. Y aunque esta información puede resultar superflua para muchos, el usuario avanzado encuentra en estos cuadros de mando información indispensable. Desde un piloto de fórmula uno que busca el momento óptimo para cambiar de marcha hasta el operario que controla la producción de una máquina herramienta, todos ellos sacan provecho de dicha información. Entonces, ¿porqué no tenemos nada parecido en nuestro ordenador?

¿Porqué no conocer segundo a segundo el rendimiento de esa máquina con la que trabajamos? Puede que si solo usamos nuestro Mac para navegar o escribir no necesitemos saber la carga de trabajo del procesador (será mínima), pero si necesitamos terminar un proyecto que requiera toda la potencia de nuestro ordenador nos vendrá de perlas saber que aplicación aprovecha mejor el hardware de nuestro ordenador (nos podemos llevar sorpresas) e incluso si hay alguna app prescindible que le está dando demasiada carga de trabajo al procesador y por lo tanto frena la aplicación que realmente nos importa.

Un buen cuadro de mandos debe de estar siempre a la vista pero sin molestar Todo esto se puede realizar desde el Monitor de Actividad que incorpora OS X, sin embargo la información que muestra es algo confusa (las gráficas que interpretan los datos brillan por su ausencia) y tener que ir a rebuscar en el Launchpad para abrir la app en cuestión es bastante incomodo (sobre todo si queremos echar un vistazo rápido). Entonces, ¿dónde colocamos toda la información sobre el rendimiento de nuestro ordenador? Si nos fijamos en los ejemplos que he dado al inicio de este análisis, podemos sacar un par de ideas que nos pueden acercar a la posición ideal y la forma en la que se muestren los datos; como que esté cerca de nuestro punto de atención a la hora de trabajar pero sin ser el elemento principal o que de un vistazo podamos informarnos.

En OS X esto solo nos deja dos posiciones; el menubar o en su defecto el centro de notificaciones. Unos lugares perfectos si tenemos en cuenta que lo mismo pueden ser el centro de nuestra atención como pueden desaparecer delante de nuestros ojos. Eso mismo debieron pensar los programadores de Bjango, que desde 2007 desarrollan iStat Menus (15,71€), uno de los mejores monitores de actividad de OS X y el protagonista de este análisis.

Un camaleón del menubar

Como el propio nombre indica, iStat menus es una aplicación que funciona de forma exclusiva en el menubar de OS X, como lo hace por ejemplo Fantastical. Por ello el diseño de la app está muy marcado por las condiciones que impone el menubar. Como suele ser habitual, la aplicación se divide en tres secciones; ventana de configuración, iconos del menubar y ventanas desplegables con la información detallada.

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El primero de los tres no es más que la ventana de preferencias de la aplicación, solo que a diferencia de lo que nos encontramos en otras aplicaciones está mucho más desarrollado y lleno de opciones. Esto se debe a que las opciones que muestra el Monitor de Actividad en su ventana principal son imposibles de colocar en una app de este tipo. Pese a ser algo que veremos una o dos veces, Bjango se ha trabajado especialmente el diseño de esta ventana, optando por un esquema de colores similar al que tendría Tweetbot si alguna día de estos de adaptase a Yosemite.

A diferencia de los iconos de otras aplicaciones del menubar de OS X, los iconos que sitúa iStat Menus en él podrían considerarse más bien mini-widgets puesto que son totalmente dinámicos y se actualizan de forma automática. Por supuesto, en la ventana de configuración podemos elegir que “mini-widgets” mostramos y de que forma; con un gráfico, con números, etc. Aunque muchos estén contentos con el aspecto inicial, yo prefiero mostrar un tipo de gráfica para cada apartado y así puedo eliminar el indicador que informa sobre que información hay en cada uno. Por defecto aparecen de forma aleatoria en el menubar, pero si pulsamos CMD mientras hacemos click sobre ellos podemos organizarlos a nuestro gusto. Por último, podemos activar el modo “Combinado” (Combined) para juntar en un mismo grupo todos los widgets.

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Y como en cualquier aplicación de este tipo, en cuanto pulsamos sobre alguno de los iconos se nos despliega una nueva ventana que cuelga del menubar. En ellas encontraremos información detallada de cada uno de los parámetros que hayamos activado. Si entramos en la temperatura veremos los datos que recogen todos los sensores y si nos vamos a los datos del procesador veremos varias gráficas y listas con la carga del procesador y las apps que más consumen. En el caso de usar el modo “Combinado” que he mencionado en el párrafo anterior la información detallada que se nos muestre será distinta. Podremos elegir que se incluye en esta ventana, aunque los detalles más específicos estarán ocultos en un tercer nivel.

iStat Menus 5 se integra a la perfección con el diseño de YosemiteQuienes hayan usado la versión 4 de iStat Menus se habrán dado cuenta de que uno de los principales cambios respecto a la versión 5 es el diseño. Con la llegada de OS X 10.10 en mente Bjango ha adaptado toda la interfaz para que se integre a la perfección con el nuevo lenguaje visual de Yosemite. Pero la personalización no solo llega al tipo de iconos y el modo oscuro/claro de Yosemite. iStat también nos ofrece la opción de variar el color y la opacidad de los “mini-widgets”. La gama de colores es bastante extensa y no será difícil encontrar uno que pegue bien con nuestro fondo de pantalla.

Características

De nada sirve que nuestro particular “cuadro de mandos” sea muy bonito y personalizasble si no es capaz de mostrar ningún tipo de información o si dicha información está obsoleta. En este sentido iStat Menus tampoco defrauda y nos ofrece todos los datos que podríamos necesitar. Hasta podemos elegir el tiempo de refresco de la información.

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CPU/GPU: Para muchos puede que este sea el indicador más importante de todos. En el icono podemos mostrar el nivel de carga de todos y cada uno de los núcleos de nuestro ordenador (incluso los virtuales). En la vista detallada nos encontramos con un histórico de las “revoluciones” a las que ha funcionado nuestro ordenador los últimos días además de los procesos que más CPU están utilizando (gracias a este indicador decidí pasarme de Chrome a Safari) y los fotogramas por segundo.

RAM: Nos puede servir para optimizar Macs antiguos Pese a que en OS X Mavericks Apple mejoró la gestión de la RAM, nunca está de más controlarla de primera mano. No es que necesitemos liberar la RAM cada vez que esté llena, pero si contamos con un disco duro SSD no está de más vigilar cuando dicha memoria se ha llenado y está empezando a tirar de disco duro para sacar adelante su trabajo. Una tarea que puede parecer inofensiva pero que desgasta en exceso un disco SSD. También nos puede servir para optimizar el uso que le damos a un Mac antiguo, puesto que podemos saber de primera mano que aplicaciones empiezan a ser “demasiado”.

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Temperatura: Para mi es uno de los datos esenciales junto con los datos del procesador puesto que puedo ver si el ordenador está en la temperatura que debería o si se está sobre-calentando. A parte de la temperatura general, nos muestra datos de todos y cada uno de los sensores de temperatura del ordenador. Os sorprenderá ver cuantos hay. Otro detalle interesante es que nos permite variar la velocidad a la que giran los ventiladores (aunque debemos tener cuidado de bajar la potencia cuando el ordenador realmente lo necesita).

Red: Pese a que me gustaría que fuese uno de los aspectos que nunca tengo que comprobar, este apartado es uno de los que más utilizo por culpa de mi proveedor de internet. Gracias a este chivato se cuando no estoy recibiendo la velocidad que debería y tengo que reiniciar el router. A parte de la velocidad de subida y bajada también podemos ver cual es nuestra IP y que aplicaciones están conectándose a internet.

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Batería: Aquellos que tengan un equipo de sobremesa puede que no le saquen mucho provecho, pero para quienes cuenten con un portátil esta sección nos mostrará no solo el porcentaje de la batería o las horas restantes, si no que además podremos ver el número de ciclos que hemos consumido y el estado físico de la batería.

Discos: A parte del porcentaje del disco que está ocupado, algo realmente útil cuando trabajamos con archivos pesados, iStat Menus nos enseña el estado SMART de nuestro disco principal y la velocidad de lectura y escritura de cada uno. Incluso podemos ver que aplicaciones están escribiendo y leyendo del disco, algo realmente útil para evitar cuellos de botella.

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Fecha/Hora: A parte de mostrar el día y hora en el icono, cuando entramos a la vista detallada vemos una pantalla similar a la de Fantastical, solo que no es tan interactiva. En ella podemos ver un calendario mensual que mostrará nuestra próximas citas. iStat también nos muestra un calendario lunar y las zonas horarias de las ciudades que le indiquemos.

Otras versiones de iStat

iStat Mini; para los que no necesitan saberlo todo

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Si iStat Menus es demasiado para nosotros y no vamos a aprovechar todo lo que no ofrece, o no lo necesitamos, Bjango nos ofrece una alternativa mucho más simple y económica. Por 1,79€ iStat Mini es un widget para el centro de notificaciones de OS X Yosemite que nos muestra algunos aspectos clave de nuestro ordenador: Procesador, RAM, disco duro y velocidad de subida y bajada. Estos datos son solo los cómputos globales y no son tan específicos como los de iStat Menus, pero para muchos usuarios pueden ser suficientes. Otro aspecto que se pierde es el de la personalización. Aún así la relación calidad precio es muy buena.

Descarga: – 1,79€ en el Mac App Store

iStar Server; cuadro de mandos portátil

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Si a parte de conocer el estado de nuestro ordenador cuando estamos delante de él, también necesitamos conocerlo cuando no estemos sentados en frente, iStat Server es nuestra solución. Formado por dos aplicaciones que se unen (una para OS X y otra para iOS), esta versión remota de iStat nos ofrece la misma información que iStat Menus solo que la consultamos desde nuestro iPhone o iPad. Esta solución puede que no sea muy atractiva para la gran mayoría, pero si lo puede ser para aquellos que vuelquen toda la carga de trabajo en otro Mac o aquellos que tengan un servidor

Descarga: – Utilidad para OS X o Windows. – App de iOS; 4,49€ en el App Store (Universal).

Conclusión

9.5
10

Puede que iStat Menus no sea una aplicación para todos los públicos, pero aquellos usuarios que sepan sacarle provecho encontraran en él un gran aliado. Tener esa información a la vista no mejorará nuestra máquina, pero si nos ayudará a hacer un uso más eficiente de ella, a conocer que aplicaciones aprovechan mejor el hardware de nuestra máquina e incluso para saber si hay alguna app consumiendo recursos que no debería.

Además, gracias a toda la información que es capaz de mostrar en la barra de estado, podemos sustituir los ítems que sitúa Apple por defecto en el menubar de OS X. De ésta forma no solo tenemos un menubar totalmente personalizado en base a nuestras necesidades, si no que además cada ítem va a mostrar mucha más información que los que vienen por defecto.


Pros

  • Podemos personalizar hasta el más mínimo detalle la información que se muestra y la forma en la que lo hace.
  • Apenas consume recursos.

Contras

  • No todos los elementos de la interfaz están traducidos al castellano.