Diagrama de flujo hangouts

En más de una ocasión he comentado que los Hangouts de Google+, es decir, el servicio de videoconferencia múltiple que Google integró en su red social, es un producto que creo que tiene mucho potencial y puede ser una buena base para trabajar de manera colaborativa y coordinar equipos de trabajo separados geográficamente sin tener que recurrir a herramientas de pago (en Skype la videoconferencia múltiples es un servicio bajo suscripción). No hace mucho, Google añadió en YouTube la posibilidad de arrancar un hangout y, posteriormente, integró Google Docs con esta función (para acercar a los usuarios que trabajan de manera colaborativa en la confección de un documento). Ahora, para mejorar aún más el servicio, Google va a integrar una serie de aplicaciones en los hangouts para hacer, si cabe, mucho más productivas las sesiones y convertirlas en una estupenda herramienta de trabajo.

Según ha comentado Amit Fulay, Product Manager de Google, en su perfil en Google+, los hangouts de Google+ van a integrar aplicaciones, una función que se materializará en un botón (“Apps”) que aparecerá en la parte alta de la pantalla. La idea es que, mientras estamos en una sesión de videoconferencia, pulsando el botón podemos arrancar una de estas aplicaciones y trabajar con ella y con nuestros colaboradores mientras conversan y se ven.

En este arranque inicial, que se está activando de manera gradual entre los usuarios, Google ha desplegado 6 aplicaciones y, la verdad, no todas son productivas puesto que se añaden algunos juegos que, precisamente, buscan todo lo contrario a la productividad:

  • Aces Hangout es un juego que permitirá a los usuarios participantes en la sesión de videoconferencia jugar al póquer “cara a cara” con cartas virtuales
  • Clubhouse Challenge es un juego de preguntas y respuestas que permitirá a los participantes poner a prueba sus conocimientos en cultura pop
  • Cacoo es una aplicación de corte colaborativo que está orientada a la realización de esquemas, diagramas de flujo y mapas mentales
  • Google Effects, una aplicación destinada a añadir efectos especiales sobre la imagen de los participantes y añadirles sombreros, cambios en el color de su pelo, etc
  • SlideShare, el popular servicio para compartir documentos y presentaciones que se integra en Google+ para permitir la visualización de sus contenidos a la vez que se realiza la sesión de videoconferencia

La idea es que esto sea el punto de partida para que los desarrolladores, entiéndase externos a Google, comiencen a trabajar en aplicaciones que puedan integrarse en los hangouts y puedan ser utilizadas por los usuarios de una manera simple. Con tal fin, Google ha simplificado al máximo “la subida de la aplicación” puesto que lo único que tendrán que hacer los usuarios es compartir el enlace a la aplicación y, tras eso, los usuarios únicamente tendrán que pulsar el enlace y añadirlo a su hangout (un proceso que Google ha documentado en el blog para desarrolladores de Google+).