Los servicios de streaming son uno de los sectores que más se está desarrollando en el panorama multimedia actual. Ya no solo hablamos de servicios musicales como Spotify que tan buena acogida han tenido en los Estados Unidos desde su lanzamiento en aquel país hace unas semanas, también hacemos referencia a Netflix, Vudu, Hulu empresas que con mayor o menor éxito ofrecen al cliente la posibilidad de ver películas y series online.

Muchos factores confluyen para que estas aventuras empresariales acaben siendo un éxito. Por un lado la buena disposición de los usuarios por ver contenidos a través de la red y si es posible sin descarga local, por otro la desesperada búsqueda de las productoras y comercializadoras de contenidos (películas, series, etc) por ofrecer nuevos formatos al cliente que detengan el consumo creciente de contenido pirata.

El problema es que muchas de estas herramientas solo están disponibles en los Estados Unidos haciendo que esta interesante modalidad permanezca como una simple curiosidad para muchos de nosotros. Por eso a todos nos llama la atención cuando leemos de la incursión de Netflix en España, un acontecimiento que se produciría a comienzos del año que viene.

De todos modos, quizás nos guste saber, si no lo conocíamos ya, que existe otro servicio online que pretende hacer su incursión oficial en España aún antes que Netflix, se trata de Voddler del que os hablamos hace unos meses y que se presentará en otoño de este mismo año. De momento se encuentra en fase de pruebas en territorio español pero hemos accedido a él para contaros nuestras impresiones.

Conociendo el servicio

Voddler es un servicio de visionado de películas, documentales y series que empezó a gestarse en 2005 en Suecia, en 2009 inició su andadura en el país y al poco se extendió a otros tres países Noruega, Dinamarca y Finlandia. Para dar cuenta de su potencial, en cinco meses Voddler reunió 70 mil usuarios registrados y otros 200 mil a la espera de aprobación. Otro dato en la misma vertiente es que en 2010 el servicio reprodujo cinco millones de películas.

¿Y qué tal anda en contenidos? En su versión pública presente en los países anteriormente mencionados, la oferta de contenidos es bastante amplia. Voddler colabora con los principales estudios cinematográficos del mundo y ha firmado acuerdos con más de 30 proveedores, entre otros, las principales compañías de Hollywood, la BBC y estudios europeos líderes. Disney, Paramount, BBD, Universal y Sony están entre sus socios lo que da una idea de lo que podemos esperar en su desembarco en la península ibérica.

Una parte importante de nuestro acercamiento a la herramienta multimedia sueca debería centrarse en el precio que pretenden fijar a sus usuarios. En este apartado os gustará saber que Voddler no se basa en una suscripción mensual o anual como hace por ejemplo Netflix en Norteamérica. Se sufraga mediante la publicidad incrustada al inicio de cada vídeo en la mayoría de los casos, en un 80% de las ocasiones según la compañía. El 20% restante sí tiene precio que rondará los 3 euros en el caso de los largometrajes.

Funcionamiento

En este momento del desarrollo del servicio en España no conviene centrarse en la oferta disponible pues, como os dijimos, el servicio está en pruebas. Lo que sí queremos comentar, al menos de forma resumida, cómo manejarnos dentro del portal web pues será la parte donde podremos extraer el jugo y utilidad a lo que nos ofrece. Una vez completado el registro accederemos a la página principal que tiene el siguiente aspecto.

Como veis, todo se encuentra donde debe estar para un uso intuitivo. En la parte superior los diferentes apartados en que se puede dividir la oferta, películas, series y documentales. A la derecha de estos todo lo relacionado con nuestra cuenta y acceso. En el centro de la página los destacados y más abajo (fuera de la captura) los recién añadidos y otras noticias.

Un aspecto destacable es la utilización de Playlists, favoritos e historial:

  • Playlist: podemos confeccionar una lista de reproducción que podremos compartir con otros usuarios del servicio
  • Favoritos: podemos marcar algunos títulos como favoritos para tenerlos más accesibles
  • Historial: donde encontraremos todos los títulos que ya hemos visto

Entrando en la visualización en sí de un determinado vídeo, siempre tendremos la oportunidad de leer un resumen sinopsis de la obra y un tráiler, con ello nos lograremos hacer una idea de los que nos espera, ayudándonos a elegir bien antes de dedicar una hora o dos a disfrutar de un elemento.

Pongamos el caso de que ya hemos elegido qué queremos visionar, entonces nos daremos cuenta que, al pulsar sobre Ver el video determinado, se nos pedirá la descarga e instalación de un complemento para el Mac llamado VoddlerNet. Este programa es muy importante y sirve para describir muy bien cuál es la tecnología empleada en el servicio.

Aunque el servicio que os presentamos hoy es en streaming u online Voddler se diferencia en la tecnología empleada: emiten en streaming mediante una solución descentralizada de tipo colaborativo que ellos mismos han desarrollado y patentado. Cuando vemos una película en Voddler, ésta no se envía en streaming desde sus servidores, sino a partir de otros clientes de Voddler desde localizaciones cercanas a la nuestra que ya la hayan visto.

Implica asimismo que, una vez se ha visualizado la película, parte de ella permanece en nuestro ordenador durante un breve espacio de tiempo y se distribuye a otros clientes de Voddler. Lógicamente esta solución les permite reducir costes explicando por qué las películas en HD no tienen tarifas más elevadas. Al mismo tiempo, según la empresa, este método mejora la eficiencia del streaming. Respecto a este punto he de decir que es una de las cosas que más me han sorprendido del servicio, no se producen cortes en la visualización como sí sucede con otras alternativas actuales.

Conclusión: ventajas e inconvenientes

7/10

En definitiva, os hablamos de un servicio a tomar en cuenta los próximos meses. Si somos muy asiduos en eso de ver películas online quizás esta sea una gran solución, sobre todo contando con conectar el PC o Mac al televisor para ver la película o serie a pantalla completa. La ventaja es que se trata de un servicio que ya tiene un período de rodaje a diferencia del próximo Youzee del que aún poco se sabe.

Por el mismo lado, el hecho de que la mayoría del contenido sea gratuito también es muy atractivo. Si combinamos estos puntos positivos con que la empresa sueca también haya desarrollado aplicación gratuita para iPad y iPhone hacen que la oferta sea todavía más tentadora.

En cuanto a los inconvenientes, los principales son la escasez de títulos incluidos. Sabemos que Voddler es en estos momentos una beta cerrada en España y, como tal, el apartado de la oferta disponible está aún por ver, pero eso mismo hace que no podamos puntuar con todas las cartas sobre la mesa. De ahí que la nota no sea más alta en nuestra reseña del producto.

Está claro que las distribuidoras españolas están interesadas en soluciones como estas, pero ¿estarán abiertas a proporcionar a Voddler grabaciones recientes o tendremos que esperar para ver obras nuevas conformándonos con películas y series de hace años?

Además considero que la interfaz podría mejorarse, más concretamente el fondo de pantalla debería ser un poco más elegante aunque este sea un aspecto de menor importancia. Sólo el tiempo nos lo dirá, pero a la vista de lo mencionado una cosa está clara, si los títulos acompañan, dentro de poco veo a muchos usuarios haciendo voddling desde sus casas.