Como ya es costumbre en Apple, en las últimas renovaciones de sus productos de la gama de ordenadores, han renovado en silencio y sin presentación parte de la gama de estos. Todos están ya disponibles para pedido y se sirven en 24 horas, así como pueden comprarse en las Apple Retail Stores o distribuidores autorizados.

En este caso, como ya se había hablado en algunos rumores en los últimos días, hoy jueves 24 de febrero ha sido el día elegido para presentar esta renovación de la gama de portátiles de la gama Pro de Apple, cuya principal novedad es la incorporación de los nuevos procesadores de Intel Core de segunda generación, o Sandy Bridge.

La potencia de procesamiento y el rendimiento gráfico, son los puntos más importantes que caracterizan a esta renovación. Precisamente, la principal novedad de estos nuevos núcleos es la incorporación del motor gráfico Intel HD dentro del procesador principal, por lo que elimina la necesidad de incorporar un procesador gráfico dedicado en el propio ordenador. Como en toda buena configuración, las velocidades del FSB (bus frontal de comunicaciones) está en sincronía con la velocidad de la memoria, a 1333Mhz, lo que estabiliza y da mejor rendimiento a los equipos.

En el caso de la gama de 15″ y de 17″, sí se han incorporado procesadores gráficos más potentes con memoria dedicada, en este caso en un sorprendente cambio de proveedor, de nVidia a la casa ATI/AMD. Estos procesadores gráficos pueden trabajar junto al Intel HD, proporcionando la potencia de dos procesadores gráficos en paralelo. El escogido para los portátiles de 15″, en la primera configuración disponible, ha sido el procesador 6490M con configuración de 256Mb GDDR5 dedicadas. En el caso de la segunda configuración del modelo de 15″ y en el de 17″, un procesador 6750M con 1Gb de GDDR5 dedicado. Como ya sucedía en la gama anterior, cuando la carga gráfica de la máquina es muy alta, el procesador dedicado de ATI/AMD empezaría a procesar peticiones, con la gran novedad que en esté caso puede apoyarse en el núcleo Intel HD Graphics del procesador, trabajando ambos en paralelo. Cuando la carga no sea muy alta, el Intel HD 3000 será el único que actúe con el fin de ahorrar recursos y consumo energético.

Otra gran novedad, es el puerto Thunderbolt (basado en tecnología Light Peak) que ya os adelantamos podría llegar a estos MacBook Pro. Un puerto de comunicaciones que es capaz de transmitir hasta 10Gbps, tres veces más que los nuevos puertos USB 3.0. Se avecina pues, una guerra de estándares en los nuevos puertos de comunicaciones entre el nuevo de Intel y los casi recién estrenados USB 3.0. Desde luego, Apple ya ha apostado por el de Intel. El puerto Thunderbolt ofrece compatibilidad directa con los nuevos periféricos Thunderbolt, el LED Cinema Display de Apple y otras pantallas con conexiones Mini DisplayPort. Pueden conectarse en cadena hasta 6 dispositivos Thunderbolt, incluyendo una pantalla. Es compatible con vídeo y audio de ocho canales (7.1), lo que permite conectar todos los dispositivos HDMI, por ejemplo la tele y un sistema estéreo, con un simple adaptador como el que ya existe. También se pueden usar adaptadores VGA, DVI y DisplayPort.

Por último, aunque no menos importante, todos los nuevos MacBook Pro vendrán con el software Facetime para Mac preinstalado (ya disponible en la Mac App Store por 0,99$) e incorporan una nueva cámara HD webcam, con capacidad de vídeo HD 720p en su grabación, con formato 16:9. De esta forma, las nuevas cámaras Facetime HD que incorporan estos portátiles, permiten hacer videoconferencia en alta definición con calidad HD, bien entre Macs, bien entre ellos y un iPhone 4 o un iPod Touch de 4ª generación.

Pero pasemos a los detalles de cada uno de los modelos:

MacBook Pro de 13’3″

La gama baja de portátiles de 13’3″, como ya adelantamos ayer, coincide con las especificaciones filtradas, con un procesador gráfico de la gama Intel HD 3000 de alto rendimiento y hasta 384Mb. de memoria compartida de los 4Gb totales que tiene la máquina. Tenemos dos modelos base a poder adquirir, con diferentes configuraciones de procesador y de disco duro. El primero, con número de serie MC700LL/A, incorpora:

  • Procesador Intel Core i5 de segunda generación (Sandy Bridge) de doble núcleo a 2.3GHz 3 MB cache nivel 3.
  • Disco duro HDD de 320 GB a 5400 rpm.

La segunda configuración, sin embargo, incorpora más velocidad y capacidad. Con número de serie MC724LL/A, incorpora:

  • Procesador Intel Core i5 de segunda generación (Sandy Bridge) de doble núcleo a 2.7GHz 4 MB cache nivel 3.
  • Disco duro HDD de 500 GB a 5400 rpm.

Las características comúnes a todos ellos son:

  • 4 GB de RAM DDR3 a 1333 MHz
  • Pantalla de 13’3 pulgadas glossy con resolución 1280×800 píxels
  • GPU de Intel HD 3000 con 384MB de RAM compartida
  • Cámara HD FaceTime
  • Superdrive 8x
  • Thunderbolt compatible con dispositivos I/O y Mini Displayport de alta velocidad
  • Slot de tarjetas SDXC, Firewire 800, dos USB 2.0, red Ethernet Gigabit y WiFi 11n con Bluetooth 2.1+EDR
  • Salida de Audio Analógica/Digital
  • Teclado retroiluminado
  • Batería integrada de polímeros de litio de 95 vatios por hora de hasta 7 horas de duración
  • Tamaño y peso: 32.5×22,7×2,41 cm., 2.04 kg

El MacBook Pro de 13’3″ tiene un precio de partida, para la primera configuración básica, de 1.149€ y de 1.449€ para la segunda de ellas.

MacBook Pro de 15’4″

La gama de portátiles de 15’4″ han recibido también una muy buena actualización, donde han incorporado todo lo dicho hasta ahora en cuanto a procesadores. En este caso, el MacBook Pro de 15’4″ incorpora un procesador Intel Core i7 con 4 núcleos, lo que lo convertirá en un auténtico avión. Como el modelo de 13’3″, incorpora dos configuraciones base con diferentes velocidades de procesamiento y capacidad de disco duro. Las especificaciones de la primera configuración, con número de serie MC721LL/A, son:

  • Procesador Intel Core i7 de segunda generación (Sandy Bridge) de 4 núcleos a 2.0Ghz y 6Mb de caché de nivel 3.
  • Procesador gráfico AMD/ATI 6490M con 256Mb de memoria dedicada GDDR5
  • Disco duro HDD de 500 GB a 5400 rpm.

Como hemos comentado, la segunda configuración sube velocidad de CPU y capacidad de disco. Con número de serie MC723LL/A, sus características son:

  • Procesador Intel Core i7 de segunda generación (Sandy Bridge) de 4 núcleos a 2.2Ghz y 6Mb de caché de nivel 3.
  • Procesador gráfico AMD/ATI 6750M con 1GB de memoria dedicada GDDR5
  • Disco duro HDD de 750 GB a 5400 rpm.

Las características comunes de ambos son:

  • 4GB de RAM DDR3 a 1333Mhz
  • Pantalla de 15’4 pulgadas glossy con resolución 1440×900 píxels
  • GPU de Intel HD 3000 con 384MB de RAM compartida
  • Cámara HD FaceTime
  • Superdrive 8x
  • Thunderbolt compatible con dispositivos I/O y Mini Displayport de alta velocidad
  • Slot de tarjetas SDXC, Firewire 800 , dos USB 2.0, red Ethernet Gigabit y WiFi 11n con Bluetooth 2.1+EDR
  • Salida de Audio Analógica/Digital
  • Teclado retroiluminado
  • Batería integrada de polímeros de litio de 95 vatios por hora de hasta 7 horas de duración
  • Tamaño y peso: 36,4×24,9×2,41 cm., 2,54 kg

El MacBook Pro de 15’4″ tiene un precio de partida, para la primera configuración básica, de 1.749€, 600€ más que el modelo básico de 13’3″. La diferencia de precio está claramente justificada por el procesador gráfico ATI y la incorporación del procesador core i7, en vez del core i5. La segunda configuración del 15’4″ tiene un precio básico en su configuración de 2.149€.

MacBook Pro de 17″

La gama de portátiles de gama alta, con pantallas 17″ y resolución Full HD, no se han quedado atrás. En este caso hay sólo un modelo base, de número de serie MC725LL/A, que cuenta con las siguientes características:

  • Procesador Intel Core i7 de segunda generación (Sandy Bridge) de 4 núcleos a 2.2Ghz y 6Mb de caché de nivel 3.
  • 4GB de RAM DDR3 a 1333Mhz
  • Disco duro HDD de 750GB a 5400 rpm
  • Pantalla de 17 pulgadas glossy con resolución 1920×1200 píxels
  • GPU de Intel HD 3000 con 384MB de RAM compartida
  • Procesador gráfico AMD/ATI 6750M con 1GB de memoria dedicada GDDR5
  • Cámara HD FaceTime
  • Superdrive 8x
  • Thunderbolt compatible con dispositivos I/O y Mini Displayport de alta velocidad
  • Slot de tarjetas SDXC, Firewire 800 , dos USB 2.0, red Ethernet Gigabit y WiFi 11n con Bluetooth 2.1+EDR
  • Salida de Audio Analógica/Digital
  • Teclado retroiluminado
  • Batería integrada de polímeros de litio de 95 vatios por hora de hasta 7 horas de duración
  • Tamaño y peso: 39,34×26,7×2,50 cm., 2,99 kg

Resulta curioso que, en principio, la segunda opción de compra del MacBook de 15’4″ es exactamente igual que el MacBook Pro de 17″ en todo: procesador, gráfica, prestaciones. La única diferencia radica en la pantalla, que en este último caso es de 17″ con resolución 1920×1200. No sabemos si serán gamas diferentes de procesador, pero por el precio que vemos, tendría sentido que la gama alta del MacBook Pro de 15’4″ fuera igual que la del 17″, para tener en el catálogo dos portátiles en tope de gama, pero con diferentes configuraciones de tamaño de pantalla.

El MacBook Pro de 17″ tiene un precio de partida, en la única configuración básica que posee, de 2.499€. Caro, sí, no lo voy a negar. Pero, para mi vale lo que estamos pagando.

Resumiendo

Sin lugar a dudas, estamos hablando de una renovación muy importante de la gama. A primera vista parece que no hay ninguna nueva característica reseñable que no estuviera en la gama anterior, en cuanto a diseño o prestaciones. La principal novedad fuera de la arquitectura Sandy Bridge, es la incorporación del puerto Thunderbolt, al que aun le queda bastante para que empiece a ofrecer un uso real en cuanto a dispositivos que lo usen y puedan sacarle partido. Pero no podemos dejarnos engañar.

Os aconsejo que le echéis una buena lectura al análisis de los procesadores Sandy Bridge, que hicimos hace poco para que entendáis mejor el por qué de esta diferencia y qué va a aportar esta gama de procesadores a la gama Pro de los MacBook.

Por lo tanto, la principal novedad de esta renovación, es el cerebro de los mismos portátiles. Por otro lado, el gran cambio de procesador gráficos, de forma que pasamos de procesadores nVidia, a las gamas 6490M o 6750M de AMD/ATI, y que funcionando en paralelo con los procesadores Intel HD 3000 de la gama de 15″ y 17″ que los incorporan, proporcionarán a los nuevos MacBook Pro una potencia gráfica espectacular, en lo que es rendimiento gráfico para portátiles.

En cuanto podamos echarle el guante a cualquiera de estos modelos, según los podamos recibir para testeo y pruebas, os iremos contando qué tal funcionan y si las diferencias de rendimiento han merecido la pena. Sé que a muchos os quedará un sabor agridulce por las «pocas novedades», pero desde mi punto de vista, la renovación ha merecido la pena ampliamente. Tenéis toda la información que queráis en la web oficial de Apple.