Yerba Buena Center, las 19:00 horas española, 10:00 horas de la mañana en USA. Steve Jobs ha salido al escenario para presentar todas las novedades musicales, después de un buen número de rumores que han ido apareciendo durante estos días. Como siempre, algunos se han cumplido, otros no.

Calentando motores

Steve Jobs, para empezar, ha hablado sobre las nuevas tiendas abiertas en Londres, París o Shanghai, y ha hablado de las nuevas que se abrirán en España en breve, para luego pasar a las cifras que ha dado Apple a muchos niveles, muchas de ellas espectaculares:

  • Han vendido 120 millones de dispositivos con iOS, activando 230.000 dispositivos al día, recalcando que son nuevas activaciones, no actualizaciones de dispositivos.
  • La App Store ha descargado 6.5 billones (1 billón en USA es mil millones) de aplicaciones, descargando 200 aplicaciones al segundo, de un total de 250.000 aplicaciones en total y más de 25.000 para iPad.

iOS 4.1, la próxima semana

Increíbles cifras que han pasado al anuncio de que la próxima semana se lanzará la versión final de iOS 4.1 para todos los iPhone y iPod Touch que soportan iOS 4. Esta nueva versión ofrecerá:

  • Solución al bug del sensor de proximidad.
  • Mejora ampliamente el rendimiento del iPhone 3G, donde Jobs ha entonado una especie de mea culpa encubierto.
  • Soluciona problemas varios de Bluetooth. Algunos de ellos, por ejemplo, con el uso de la agenda en dispositivos de manos libres que no reciben correctamente la misma.
  • High Dynamic Range Photos, una opción que proporciona al iPhone 4 la posibilidad de realizar 3 fotos consecutivas, una sobreexpuesta, una en exposición correcta y otra en baja exposición. Tras la foto, el dispositivo las interpolará con una serie de algoritmos complejos y obtiene una nueva y única foto de una increíble calidad, muy superior a la que pudiera realizarse de manera normal. Un botón en la parte superior de la pantalla de la cámara, permitirá activar o desactivar esta opción.
  • También, por fin, se permite subir (sólo vía Wifi) vídeos en HD a Youtube u otros servicios, de manera nativa.
  • Por último, iOS 4.1 soporta el alquiler de series de televisión, directamente al dispositivo.

Tras esto Jobs ha presentado Game Center, la nueva característica de iOS para jugar en red. Una plataforma con características similares a PS Network o Xbox Live, donde iremos consiguiendo objetivos y retos en cada uno de los juegos, aumentando puntuaciones, y que nos permite jugar con nuestro grupo de amigos o con gente desconocida (si no tenemos amigos, bromeaba Steve Jobs).

Game Center soporta push notifications para las invitaciones a unirse a una partida y, en caso de partidas anónimas, te une a redes donde la gente tenga unos objetivos o retos conseguidos similares a los tuyos, para así tener una partida mucho más competitiva e igualada. Sin duda, una muy interesante opción, y completamente gratis, que puede ser usada con casi cualquier juego que implemente la API que incorpora iOS 4.1 SDK, y que amplia la funcionalidad actual de juego en red con nuevos métodos, que harán increíblemente fácil el implementarlo.

Tras esto, Steve Jobs ha presentado a los únicos desarrolladores que han mostrado algo en toda la keynote, la empresa Epic Games, que nos ha presentado un juego para estas Navidades, «Project Sword», un RPG online, al más puro estilo clásico de batallas por turnos y con un aspecto muy al estilo de un World of Warcraft. El juego se movía espectacularmente bien en un iPhone 4 mostrando unos gráficos que hasta ahora no se habían visto con esa calidad, y por supuesto, usando la Retina Display. El truco de todo esto nos lo ha dado la captura final cuando ha terminado la demostración: el motor gráfico del mismo es el Unreal Engine que tantas delicias ha hecho en otras plataformas, y que ahora muestra sus primeros resultados en un magnífico port para iOS, disponible, como hemos comentado, en Navidad.

iOS 4.2, para noviembre, para iPad

Luego, una pequeña sorpresa, con pequeña decepción. Un sneak peek (un pequeño avance) de iOS 4.2 para todos los dispositivos iOS, incluido iPad. Lo que hemos visto, en contra de lo que esperábamos muchos (entre ellos yo mismo), es lo mismo que ya tenemos en iOS 4 para iPhone, pero adaptado al iPad. La misma barra inferior de multitarea, la misma adaptación del cliente de correo, las folders igual… Realmente nada nuevo en el horizonte, lo que ha sido una sorpresa agridulce, aunque hay que reconocer que realmente a iPad le hace falta este iOS 4.2 y que esperar hasta noviembre a su lanzamiento, va a ser muy duro. De todas formas, y hay que ser fiel, hemos tenido algunas novedades interesantes como:

  • Posibilidad de imprimir vía Wifi en iPad de una manera sencilla y fácil de integrar en cualquier aplicación, mediante la SDK.
  • Uso de AirPlay, la evolución de AirTunes, que permitirá a cualquier dispositivo iOS emitir contenido en streaming a otros dispositivos Apple de la misma red sin necesidad de sincronizar.
  • Opciones emergentes en los iconos de multitarea, donde podemos ver incluso las tareas que tenemos pendientes de imprimir, pudiendo cancelar las impresiones desde fuera de la aplicación que ha lanzado la impresión, sin necesidad que dicha aplicación esté abierta. Esta nueva funcionalidad puede ser muy interesante para muchas aplicaciones que nos muestren el progreso de tareas en segundo plano u opciones contextuales.

iOS 4.2, como hemos dicho, será presentado en noviembre, y será gratis para TODOS los dispositivos, rompiendo con los temores de si las actualizaciones podrían cobrarse en iPod Touch o iPad.

Renovación de la gama iPod I, adiós Click Wheel

Primero, como no, hemos empezado con cifras para ir abriendo boca. Se han vendido 275 millones de iPod, cifra que es sencillamente increíble y que da a entender la penetración en el mercado tecnológico de consumo de Apple. Según Jobs, uno de los secretos de su éxito, es que cada año los reproductores se renuevan y evolucionan, ofreciendo nuevas funcionalidades que los ponen al día, tecnológicamente. En este sentido, hoy se ha realizado la mayor actualización que se ha hecho nunca, pues han renovado toda la gama iPod y han dado por cerrada para siempre, la generación Click Wheel, aunque el iPod Classic seguirá vendiéndose con su última configuración presentada de 160GB de capacidad.

Renovación de la gama iPod II, iPod Shuffle 3G

El primero ha sido el iPod Shuffle. Tal como ha explicado Jobs, el último Shuffle gustó mucho pero fue muy criticado por los usuarios por el hecho de no tener botones, pues la gente prefiere botones que usar. Pero por otro lado, la características de voice over o la reproducción de listas, han sido muy bien recibidas, por lo que su idea ha sido fusionar los botones del Shuffle de segunda generación con las características del tercero, y ha creado un nuevo Shuffle mucho más pequeño, con todo eso junto, y con botones, sin necesidad de tener que controlarlo mediante auriculares con mando. Puede reproducir listas de reproducción, Genius Mixes e incorpora voice over, con una duración de batería de hasta 15 horas. Viene en 5 colores y se vende por 49€ con 2GB de capacidad, como único modelo disponible. Por ese precio, me parece impresionante, teniendo en cuenta las características, diseño y prestaciones que aporta. Un gran acierto para Apple, en mi opinión.

Renovación de la gama iPod III, iPod Nano 6G

El nuevo iPod Nano, a mi entender y opinión, va a más allá de ser espectacular. Me parece uno de los dispositivos más bien diseñados e increíbles que se han visto en años. Anticipando la idea de cómo el paso de la tercera generación a la cuarta, supuso principalmente un aumento del tamaño de la pantalla, el propio Jobs llegaba a la conclusión que era el momento de dejar sólo la pantalla, eliminando la click wheel, por lo que con una efectiva transformación, nos presenta un dispositivo muy cercano al que se había visto la pasada noche. Un dispositivo con pinza para poner en cualquier parte, multi-touch, un 46% más pequeño y un 42% más ligero que el Nano 4G.

Con botones de volumen, voice over, radio FM, 29 idiomas, notas de voz, Nike+ y podómetro, con la friolera de 24 horas de vida de batería. Permite rotar la pantalla con dos dedos y viene en 6 colores, más otro con plataforma RED, en la que parte del precio se destina a fundaciones.

Se presenta en modelos de 8GB por 159€ y de 16GB por 189€. Sube un poco los precios, gracias a la subida del IVA y también a que los precios en dólares que vemos en Apple (149$ y 179$) son sin incluir los impuestos que cada Estado americano establece según sus criterios, lo que hace que el precio varíe. Aparte, no olvidemos el canon digital español incluido en el precio.

Si no fuera porque no le voy a dar uso, ya que estoy más que servido en ámbito musical, me compraba uno con los ojos cerrados.

Renovación de la gama iPod IV, iPod Touch 4G

El nuevo iPod Touch 4G es el que menos novedades ha aportado, porque como el mismo Steve Jobs ha anunciado, es un iPhone sin teléfono. Lo que sí han hecho ha sido comentarnos una serie de datos que realmente ponen a la plataforma iOS como todo un logro en el mundo de los videojuegos, sobre todo teniendo en cuenta que Apple jamás persiguió este éxito y se encontró con él casi por casualidad.

La realidad es que, a día de hoy, el modelo de negocio de juegos casuales y a precios muy asequibles (completamente diferente al modelo de las consolas portátiles con juegos más caros y largos, destinado a un público diferente y específico) ha sido todo un éxito y ha convertido a iOS en la plataforma móvil número 1 de juegos. A día de hoy, Apple vende en su App Store más juegos que Sony y Nintendo juntas, y más del 50% del total del mercado de juegos portátiles les pertenece, con 1.5 billones (1.500 millones) de descargas de juegos, sólo bajados en el iPod Touch (sin contar el iPhone).

Lo que han hecho ha sido volver al diseño más plano del iPod Touch 1G, e incorpora todas las novedades del iPhone 4, a saber: Retina Display, procesador Apple A4, giroscopio de 3 ejes, cámara frontal y trasera, Facetime sobre Wifi, grabación de vídeo HD y hasta 40 horas de reproducción de música.

Todo con 3 modelos que, curiosamente, se saltan los 16GB, creando un modelo de 8GB mas asequible para personas que no quieran mucha capacidad, pero prefieran pagar un poco más por el Touch, que lógicamente es más productivo para Apple. 3 modelos con 8GB por 229€, 32GB por 299€ y 64GB por 399€, precio final. Por cierto, los precios son exactamente los mismos en dólares, y si quieren saber por qué den las gracias no sólo al aumento del IVA, sino principalmente, a nuestra querida SGAE que grava los reproductores en 40, 52 y 68€ por modelo, respectivamente, incluidos en el precio.

Todos disponibles a partir de la semana que viene y pueden reservarse ya. En la Apple Store española, dan una expedición estimada de 5 a 7 días.

El iPod Classic se seguirá vendiendo al precio de 233€ con capacidades de 160GB.

iTunes 10, parecía mucho y se quedó en social

Las cifras de la iTunes Store, también marean: 11.7 billones de canciones compradas, 450 millones de episodios de TV, 100 millones de películas, 35 millones de libros, 160 millones de cuentas en 35 países diferentes. Todo esto convierte a iTunes en la tienda de contenidos multimedia número uno del mundo.

Ha llegado, iTunes 10. Trae un cambio de logo, porque en iTunes ya no sólo se ven CDs y por lo tanto, han decidido dar prioridad en este a la nota musical y quitar el CD. Lo curioso es que algo que parecía que podía ser grande y espectacular, se ha quedado en poco más que una versión de Facebook a lo Apple, enfocado en gustos musicales.

En definitiva, iTunes 10 se ha vuelto más elegante y ahora, por ejemplo, tiene una nueva vista muy intuitiva, que si tenemos más de 5 canciones seguidas del mismo album, no nos muestra la información de este sino que coge ese espacio para poner la portada y presentarlo mucho mejor, lo que da mayor funcionalidad a la hora de trabajar con nuestras librerías musicales.

Pero la gran prestación de iTunes 10 ha sido, sin duda, iTunes Ping, que Steve Jobs ha definido como el lugar donde Facebook y Twitter encuentran iTunes. Con una interfaz similar a Facebook integrada en el propio iTunes, iTunes Ping hace uso de las cuentas Apple ID de la iTunes Store para saber nuestras preferencias, gustos, sugerirnos e incorporarnos a una red social, muy parecida a Facebook, pero enfocada en la música, donde nuestros artistas favoritos pondrán compartir contenidos (música, vídeo, fotos…) y donde podremos compartir nosotros, con nuestros amigos, nuestros gustos, nuestro propio ranking de los mejores albums o canciones, y un sinfín de posibilidades enfocadas en la música.

Toda la información que se presenta se basa en los artistas que sigues en la red y los que compras para crear listas e información personalizada. De esta forma tenemos funciones tan interesantes como:

  • Descubrimiento de música social, pudiendo seguir a quien sigue a otros.
  • Se puede crear un grupo de amigos, lo que Apple llama, círculo de amigos, que sepan todo lo que comparto, oigo, compro…
  • Opciones de privacidad transparente y sencillas.
  • Postear opiniones, noticias, enlaces, información de conciertos…
  • Consulta de los conciertos de artistas que seguimos y compra de entradas.
  • Más de 160 millones de usuarios iTunes en 23 países, que pueden usarlo ya.
  • Se comparten temas musicales y puedes contactar directamente con artistas que compartan información y oír previos de su música.
  • iTunes Ping está disponible en iPhone y iPod Touch, dentro de la aplicación iTunes.

iTunes Ping, al igual que iTunes 10 está disponible desde hoy.

Apple TV, One More Thing, One More Hobby

Para presentar el One More Thing, Jobs ha hecho una pequeña disertación sobre lo que ha oído y aprendido del Apple TV desde que se presentó hace ya 4 años, en 2006. Apple se ha dado cuenta que la gente no quiere complicaciones informáticas, ni configuraciones de sincronización, ni preocuparse por el espacio que les queda en el disco y tener que borrar cosas… la gente al final quiere consumir contenidos de una manera simple y sencilla sin preocuparse de todas esas cosas.

La gente no quiere ver en su televisor contenidos amateur, de manera principal. Lo que quieren ver principalmente, son películas de Hollywood y series de TV, todo en HD con sonido envolvente y quiere precios más bajos y no necesitar un ordenador para poder acceder a todo eso. Además, quieren que los aparatos sean silenciosos, bonitos y pequeños. Con todo eso en la mano, Steve Jobs ha presentado el nuevo Apple TV, un dispositivo cuatro veces más pequeño que el anterior, que hace de la sencillez su mayor virtud. Cabe en la palma de la mano y tiene salidas SPDIF de audio óptico, HDMI, cable de alimentación y un conector ethernet, aunque lleva Wifi incorporado en protocolo 11n.

Y lo que ha presentado, cumple en todos los rangos con lo que dije en su momento, un dispositivo espectacular, pero completamente inútil en su concepto en un país como España, donde no podemos acceder a ninguno de los servicios online que ofrece.

El concepto que vende Apple TV es el de consumir contenidos en la red, por lo que no dispone de almacenamiento propio ninguno (salvo donde almacena el sistema operativo). Apple TV consta de una interfaz minimalista, similar a la del actual Apple TV, y que recuerda en muchos aspectos al Front Row que viene preinstalado en todos los Mac OS X. Nada de iOS, nada de aplicaciones en la TV… Lo que Apple ofrece es un simple dispositivo capaz de conectarse en remoto a las librerías iTunes que tengamos compartidas en nuestra red, ya sean Mac o PC, consumir dichos contenidos en línea, tanto fotos, como música, vídeos, podcast… y por otro lado, consumir contenidos disponibles en la red como Youtube (incluso en HD), Flickr, nuestra galería de contenidos de MobileMe o el servicio Netflix de alquiler de películas. Suponemos que si llegaran a nuevos acuerdos más adelante, podrían incorporar servicios como Amazon VOD u otros similares que se basarán en la misma premisa.

Aunque no ha dicho nada sobre el tipo de HD, suponemos que será 720p que es el formato que usa iTunes para todos sus contenidos en HD. Podemos acceder a todo tipo de información de películas o series, críticas o lo que se quiera. Puedes elegir cuáles son tus películas o series favoritas, e incluso te dice qué episodios están disponibles y aún no hemos visto de las temporadas que vamos siguiendo.

Si está disponible, el alquiler por defecto es en HD con sonido 5.1, alquilando los contenidos a un precio de 4,99$ para las películas de estreno, en el mismo momento en que se editan en DVD o Bluray, y de 0,99$ para las series de Fox y ABC, que son los primeros proveedores que suministrarán contenidos a este nuevo modelo de negocio. Suponemos que si la cosa tiene éxito, el resto de canales se sumarán a esto.

Una gran característica, que no sólo se limita al Apple TV, es la presentado al principio, llamada AirPlay, nuevo concepto que sustituye a AirTunes, que permite reproducir por streaming cualquier contenido que haya en cualquier dispositivo Apple, con iOS 4.2, en el Apple TV. Jobs ha realizado una demo reproduciendo Up! en el Apple TV enviada desde un iPad con iOS 4.2 y ha sido algo espectacular. Parece que estas combinaciones podrán hacerse desde diferentes dispositivos, no sólo estos.

Todo por el increíble precio de 99$ a la venta en 4 semanas, reservable desde hoy.

Por último, ha recordado a todos donde pueden adquirirse contenidos de la iTunes Store que no sean sólo música, entre los cuales España no está, aunque un subtítulo, «más países disponibles a fin de año» nos da la esperanza que tal vez Apple TV sirva algún día para algo en España.

Conclusiones finales

Como todas las keynotes, siempre nos queda un sabor agridulce pues las expectativas son altísimas, pero hay que reconocer que esta vez los productos han sido sobresalientes, que hemos obtenido más o menos lo que esperábamos, y que Apple sigue marcando tendencias. En esta ocasión, su nuevo Apple TV no ha hecho más que incorporarse a una gama de productos ya presentados, como Google TV o Sony NetBox entre otros, sin innovar ni revolucionar. Lo ha hecho en el entorno de los iPod pues podríamos decir que lo más destacado ha sido el magnífico iPod Nano 6G, y que todo lo demás ha sido un pequeño paso más que afianza y que actualiza todo lo que Apple ofrece.

Cosas como iTunes 10 y su iTunes Ping nos han dejado un poco fríos, pues otra red social más, no apetece mucho, pero se le dará una oportunidad a ver qué tal va. iOS 4.1 tiene una buena pinta y está a la vuelta de la esquina.

iOS 4.2 ha sido un pequeño sabor amargo pues no aporta casi nada nuevo, pero ya es hora que estas características de iOS 4 lleguen al iPad, sumando mi voz, ahora sí, a la de la tanta gente que no entiende por qué tienen que pasar meses entre la versión iPhone y iPad, si al final, ofrecen prácticamente lo mismo. De todas formas, este nuevo iOS 4.2 para iPad, dará mucha más productividad al dispositivo.

Y en cuanto al Apple TV, decir que es un dispositivo estupendo y de brillante facturación, inútil en su propósito fuera de las fronteras de USA (porque fuera de allí, las series de TV no van a alquilarse, sólo películas).

Desde aquí, felicitamos a Apple por una gran keynote, por unos magníficos nuevos productos (que iremos diseccionando para vosotros en cuanto vayan cayendo en nuestras manos para daos la mejor información y la opinión más objetiva) y porque nos hacen llenarnos de ilusión cada vez que hay una nueva keynote que casi parece que vienen los Reyes, aunque al final no nos traigan todo lo que les habíamos pedido.