Autor: Juan Pedro Chuet-Missé

Dubái tiene un proyecto único entre los países con aspiraciones de conquista espacial: crear una ciudad en Marte. El objetivo es aterrizar en el planeta rojo en 2117, y para ello creará una estructura de domos en su desierto para adaptar las condiciones de vida de los futuros colonizadores marcianos.

La ciudad marciana en el desierto de Dubái

El proyecto 'Mars Science City' contempla construir una serie de domos entre las rocas del desierto dubaití, en un área de 176.000 metros cuadrados, equivalente a 30 campos de fútbol.

Aunque todavía no hay una fecha concreta para empezar a levantar las estructuras, pero se espera que ya puedan estar operativas en 4 años.

En la carrera se apuntaron importantes estudios como BIG (Bjarke Ingels Group), que tienen sus bocetos preparados para convencer al Centro Espacial Mohammed Bin Rashid, promotor de la iniciativa.

El dilema de la construcción

Todavía no se sabe cómo podría llegar una tripulación al planeta rojo y volver sana y salva, aunque hay proyectos como el gigantesco cohete Starship, de SpaceX, que podría abrir el camino.

Pero además del transporte hay que pensar en cómo levantar una colonia. No es posible transportar ladrillos y en Marte no hay árboles para recoger madera. Una de las opciones es usar impresoras 3D, que si en ese planeta usaría el polvo oxidado como materia prima, en Dubái se nutriría de las arenas del desierto.

Vivir en un ambiente hostil

El proyecto de BIG contempla crear varias cúpulas cubiertas por una estructura de polietileno, que puedan estar interconectadas y equipadas con laboratorios y jardines en los que se pueda probar métodos agrícolas para poder contar con alimentos. También deberán ensayar fórmulas para generar energía y agua potable para los futuros habitantes.

Los domos tendrán que tener las comodidades para que los miembros de una misión tengan que vivir durante un año.

El factor psicológico es importante, y para saber cómo convivir aislados en un entorno hostil hay varias iniciativas en marcha, como la Estación Concordia en la Antártida, las cápsulas de la NASA en el desierto del Mojave en California y la base que la Agencia Espacial Europea creó en el Sahara marroquí.

Abierto al turismo

La propuesta de Dubái también tiene una veta turística, ya que se propone que uno de los domos tenga un museo, un anfiteatro y un centro de divulgación donde los visitantes puedan conocer los pasos dados en la conquista del espacio.

Es similar a la iniciativa que se está desarrollando en Cantabria, donde la agencia Astroland permite pasar tres noches en un domo instalado en la profundidad de una cueva, que imita cómo sería una avanzada colonial en Marte.

Es difícil vivir en Marte

Es que la vida en el planeta rojo puede ser muy dura. Allí no hay protección posible contra la radiación solar porque la atmósfera es muy delgada y no hay campos magnéticos.

La temperatura no sube de los –63 grados, y la escasa atmósfera hace que los líquidos se evaporen. Sí, entre ellos la sangre humana.

Este artículo fue publicado originalmente en Business Insider