Mayo 6, 1998: **Apple** inicia un evento llamado *Back on track* donde **Steve Jobs**, en aquel momento CEO interino inició una presentación donde actualizaba a la prensa, accionistas y consumidores acerca del estado de la empresa, que en aquella época era bastante complicado.

Este fue el evento en que **Steve Jobs** informó de la nueva estrategia desarrollada por la compañía durante los últimos diez meses y presentó el cuadrante simplificado de productos en el que Apple, de ese día en adelante, se enfocaría y mantendría durante años en la línea de las Mac.

Ahí explicó que Apple se dirige a dos mercados fundamentales: por un lado los **profesionales** a quienes llegaban con el **PowerMac G3** y las **PowerBook**. Por otro lado los consumidores a quienes no podían llegar con un solo producto que sea claramente dirigido a ellos (la compañía en aquella época había fallado lanzando varios modelos y submarinas que no terminaban de captar la atención y estaban siendo destrozados por PCs con Windows).

**Steve Jobs** estaba listo para cambiar el panorama y anunció el **iMac**.

«El iMac nace de la unión de la emoción del internet y la simpleza de las Macintosh» dijo Jobs durante la introducción. Era 1998, pero consideraba que el uso número uno que los consumidores buscan en una computadora era internet, y este era el equipo diseñado justo para eso.

## La visión del todo en uno

Más de diez años atrás, en 1984, **Steve Jobs** intentó hacer lo mismo con la **Macintosh**. Un *todo-en-uno* que sea suficientemente simple de usar y se convierta en «la bicicleta para la mente» con la que el tanto soñaba.

El **iMac** es el *round 2* de la visión de Jobs con relación a lo que la computación personal debería ser: un producto extremadamente simple, que no necesite ser abierto o ensamblado como el motor de un coche, que no necesite instrucciones complicadas, ser armado o conectado entre diferentes componentes usando cables. El iMac se sacaba de la caja y con un botón se encendía, punto.

Hoy suena obvio, pero en aquella época las PCs requerían horas de configuración antes de poder usarlas. **El iMac buscaba cambiar eso**, pero sobre todo buscaba mostrarle al mundo los principios de la compañía, no al mercado profesional donde aún mantenían cierta dominancia, sino a cualquier persona.

## El iMac popularizó el USB y mató los diskettes

Los puertos y cables USB son tan ubicuos en nuestras vidas que resulta resulta complicado imaginarnos el día a día si ellos, pero antes de la salida del iMac, las PCs y las Macs usaban diversos puertos, eran lentos e incompatibles. Uno para conectar el ratón, otro para conectar el teclado, otro distinto para la impresora y otro para el CD-ROM. **Apple** quería simplificar lo máximo posible y adoptó el estándar propuesto por, irónicamente, Intel, Microsoft, IBM, Compaq, DEC, NEC y Nortel.

Al **iMac** le faltaba un componente que estaba en prácticamente cualquier otro PC o Mac en el mercado: **unidad para diskettes**. Apple consideró que ya era hora de deshacer un medio de almacenamiento **tan viejo, poco versátil, inseguro y lento**.

Tanto la propuesta de incluir puertos USB como eliminar la unidad de diskettes generaron fuertes críticas: **¿Cómo es posible que Apple ponga a la venta un producto incompatible con todo?**

Pocos años más tarde los diskettes se hicieron obsoletos. Hoy los puertos USB son el estándar para conectar o cargar prácticamente cualquier dispositivo. La versión más reciente del estándar, el USB tipo-C simplifica aún más las cosas con mayor velocidad, un puerto reversible, velocidad de 10G Gigabits por segundo y capacidad de alimentación de energía que puede cargar equipos portátiles, no solo smartphones o tablets.

## Los sabores del iMac

El iMac original venía en un solo color llamado *bondi blue*, empezó a venderse en agosto de 1998, tres meses después de su anuncio y sus características técnicas eran:

* Procesador PowerPC G3 con 233 MHz de velocidad
* Pantalla CRT de 15″ con resolución de 1024×768 pixeles
* 32MB RAM
* 4GB de disco duro
* CD-ROM 24x
* Modem para conexión a internet vía dial-up
* Puerto Ethernet 100 10/100
* Puerto infrarrojo

En enero de 1999 Apple hizo la primera actualización que vino acompañada de cinco nuevos colores, casualmente los que todos recordamos:

* Mandarina
* Lima
* Fresa
* Arándano
* Uva

Muchos periodistas especializados se quejan que **Apple** no le pone nombre a cada modelo de los iPad a medida que los actualiza cada año, pero ya en 1998 la compañía hacía lo mismo con los iMacs. Salvo el nombre del color externo, no había nombre o distinción entre diferentes generaciones o modelos.

Con los nuevos colores vinieron mejoras internas: mejor procesador y mejor tarjeta de video. También llegó con una reducción de precio: **100 dólares menos**. Seis meses más tarde **Apple** volvió a mejorar los componentes internos del iMac, pero sobre todo cambió la crítica número que recibían estas máquinas: quitaron la bandeja del CD-ROM y lo reemplazaron por el mecanismo de ranura.

En octubre del mismo año introdujeron el **iMac DV**, la versión más avanzada que tenía un DVD-ROM, más disco duro, puertos FireWire y salida VGA para conectar un segundo monitor. La versión especial de esta variación venía en color grafito con 128MB de RAM y un precio de $1499 dólares.

En el año **2000** llegaron nuevos colores un poco más sobrios, nuevos procesadores y Wi-Fi, que se agregaba por un componente, las tarjetas AirPort, que había que comprar de forma separada. Al **iMac DV** de edición especial se le agregó un color más, blanco nieve.

En **2001** la compañía introdujo dos nuevos colores: *blue dalmatian* y *flower power* con estampados que tardaron año y medio en perfeccionar. Les llovieron las críticas. La novedad fue el reemplazo del CD-ROM por una CD-RW.

Los colores *hippies* duraron poco. Apple volvió a colores simples durante el último año y medio de vida del producto hasta que la llegada del **iMac G4** en 2002.

## La revolución dentro de Apple necesaria para cambiar el mundo

Jony Ive y Jon Rubinstein en 1998.

Tuvo que pasar algunos años más antes que **Steve Jobs** realmente pueda demostrar que en su visión de la tecnología, *menos es más*, pero este fue el primer producto hecho a partir de la revolución interna de **Apple** que causó su retorno como CEO en la compañía.

Del principio de que la tecnología debería ser para todos, no solo para unos cuantos expertos dispuestos a armar componentes, hacer instalaciones complicadas de sistemas operativos y pasar personalizando pequeños detalles durante horas, surgió años más tarde el **iPod**, el **iPhone**, el **iPad** y el **Apple Watch**.

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