La gama alta de smartphones va a sufrir una revolución en 2016. Apple ya anunció sus planes para que puedas alquilar permanentemente el último modelo de iPhone en vez de comprarlo. — Samsung, según Forbes anunciará lo mismo pronto.

Las mecánicas vieja y nueva

Actualmente había dos formas populares para disponer de un smartphone: comprarlo por tu cuenta y usar un plan telefónico agregado, o adquirirlo a través de una operadora ya con el plan telefónico a cambio de una permanencia mínima en el plan y un descuento en el precio del terminal.

Pero las operadoras empezaron a competir, competir y competir... y vieron que no se beneficiaban al mejorar los precios cada año, a la vez que mantenían grandes inversiones de infraestructura. — Así que empezó una dinámica de amagos de eliminación de los subsidios coordinada entre operadoras, totalmente en abierto y en nuestra cara.

Las grandes operadoras han ido eliminando subsidiosUna operadora decía 'estamos pensando en quitar los subsidios', y esperaba a ver las reacciones públicas de otras operadoras. — Si veía sintonía de su competencia iban a por ello. Y en varios países, entre ellos EE.UU. o España, así fue. Las operadoras empezaron a quitar subsidios, dejando a los clientes dos opciones: comprarse ellos el terminal por su cuenta —y no todos podrían seguir comprando uno de gama alta— o irse a otra operadora menor (Yoigo en España, T-Mobile en EE.UU.) que empezaban a experimentar con el alquiler del terminal, que no iba necesariamente atado a la tarifa... pero conseguían un cliente nuevo, y se lo quitaban a las grandes.

Habían dado, casi sin quererlo, con una pepita de oro...

Aparece Apple... y Samsung

En un mercado en el que 'este smartphone hace lo mismo pero a la mitad de precio' es la mentira más popular del momento, y Apple sigue subiendo precios medios de venta año tras año... mientras aumenta aún más sus ventas, para la confusión de propios y extraños que llevan hablando de que el final de la manzana se acerca. Ya llevan casi 10 años de iPhone repitiendo lo mismo, qué listos ellos, y qué tontos nosotros.

El caso es que Apple presentó su plan: podrás tener siempre el último iPhone a cambio de una cómoda mensualidad de poco más de $30 al mes, dependiendo del modelo — De momento solo en EE.UU., aunque se expandirá.

Apple y Samsung quieren afianzar su posiciónSamsung no ha anunciado oficialmente lo que hará, pero según Forbes pronto anunciará planes similares. — Y es que Samsung tiene, irónicamente, cada vez mejores terminales y peores ventas, aunque sigue siendo líder indiscutible en ventas, su pivotaje tardará en estar completado. Esta táctica le permitirá ganar tiempo y distanciarse de la competencia.

Pero ¿Por qué lo hacen? ¿Qué ganan los fabricantes de gama alta con estos métodos?

Motivo #1: Prestarte dinero les sale (incluso mejor que) gratis

Apple, y en menor medida Samsung, tienen una cosa que ni tú y ni yo tenemos: miles de millones en el banco e invertidos a corto plazo. — Que usan de aval para conseguir créditos a un interés ridículo, mientras usan sus fondos para conseguir mejores intereses por otro lado. — Es decir: Apple, Samsung y otros, en la economía actual, generan dinero gracias a tener dinero.

Pero tener todo el dinero del mundo no les hace vender más smartphones. Así que el plan es usar esta extraordinaria capacidad crediticia para adelantarte el dinero y que les compres otro smartphone. — Aunque el interés que nos cobren por el préstamo, o el adelanto, sea efectivamente 0%, estas grandes empresas salen ganando directamente gracias a las prácticas financieras anteriormente descritas.

Motivo #2: Te mantienen en la marca

De la misma forma que los subsidios de terminal te mantenían, por contrato, en una operadora durante un tiempo. Estos alquileres continuos te harán más fiel a la marca, o eso piensan. — Tener el último móvil del mercado desde su lanzamiento y seguir pagando lo mismo es una golosina para muchos.

Esto genera una espiral positiva de dinero hacia estas empresas: tienen dinero garantizado durante meses y meses. — Estabilidad en el tiempo, el valhalla financiero.

Acaba el año de tu alquiler, y tú consigues el nuevo smartphone, y entregas el viejo a la marca. ¿Qué hace la marca con él...?

Motivo #3: Un terminal, dos ventas

Pues ni más ni menos que rehabilitarlo a coste mucho menor de lo que cuesta crear un dispositivo nuevo. Y volverlo a poner en venta en otro mercado.

Millones de smartphones serán rehabilitados y vueltos a venderLos componentes internos no sufren degradación salvo la batería, que también es sustituida por una nueva. Y no es como cuando nos dan un dispositivo rehabilitado a mano por un empleado de Apple en EE.UU. o Europa: los móviles devueltos serán devueltos a Shenzhen, donde la rehabilitación se hará en masa. Seguramente cientos de miles o millones al mes de iPhone y Galaxy vuelvan a las fábricas de origen a ser rehabilitados.

Tras ser rehabilitado, tu viejo smartphone llegará a nuevos mercados hasta ahora poco receptivos a este tipo de dispositivos por precio: India, Bangladesh, Malasia, Nigeria, Egipto, Brasil, etc. recibirán estos terminales con los brazos abiertos. O ese es el plan.

Los clientes de estos países pagarán de nuevo por el smartphone, obviamente. — No es exactamente cobrar dos veces por el mismo producto, porque tú ya tienes otro smartphone, y la marca ha realizado una rehabilitación, pero es más que nada.

Motivo #4: Se quedan el mercado de segunda mano

Cuanto tú vendes tu smartphone para comprarte el nuevo, el fabricante no consigue beneficio más allá de venderte el nuevo terminal a ti. De esta otra forma, el fabricante es parte, y se lleva beneficios en tres operaciones: la venta de tu viejo smartphone, la venta de tu nuevo smartphone, y la venta a un tercero de tu viejo smartphone.

Esto en argot financiero se conoce como: salirte el dinero por las orejas. Además, dependiendo de como se implementen y la legislación impositiva de cada país, esto generará más dinero en impuestos, que la venta de segunda mano entre particulares no genera.

Motivo #5: Se eleva el mercado

Al fin y al cabo, este movimiento es buenísimo para el mercado: ya no necesitas tener €800 listos para tener el mejor smartphone. Sólo necesitarás €30, y otros €30, y otros €30 después... y así.

Pero el beneficio es claro: millones de personas que no podían permitirse un smartphone premium ahora podrán, elevando el mercado y mejorando el dispositivo medio, que creará su propia espiral positiva de software/hardware.

Perjudicado #1: las gamas medias

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Millones de clientes hasta ahora limitados financieramente a la gama media por precio, darán el salto a la gama premium. — Dejando a los fabricantes especializados en gama media con mucho menor margen de maniobra al no tener ni la capacidad financiera ni de soporte para desarrollar esto.

Habrá un éxodo masivo a la gama altaEs posible que la reacción sea a crear redes de soporte —tiendas— a nivel mundial o local, o llegar a acuerdos con empresas que ya dispongan de ellas como operadores de telefonía, grandes superficies, o cadenas de tiendas especializadas en tecnología. — A la vez pueden subirse al tren de la gama alta y cobrar precios más altos.

Aumentar €100 el coste de un smartphone porque has incluido mejores componentes, puede hacerte perder a un gran porcentaje de compradores, pero aumentarlo €2 al mes no te hará perder tantos compradores.

No sé hasta qué punto estos dos movimiento serán opcionales. Seguramente la presión será severa y no tendrás más remedio que adaptarse.

Es decir: Apple y Samsung saltan al ya maltrecho cuello financiero de HTC, OnePlus, Lenovo, Huawei, Sony, etc. — Y ponen tierra de por medio entre ellos y Xiaomi, que aún depende de capital privado para su expansión.

Perjudicado 2: Operadoras

Como decía antes, las operadoras han ido quitando subsidios para diminuir pérdidas a corto plazo. — Con este movimiento Apple y Samsung crearán un nuevo mercado de compradores exigentes que no tendrán ningún medio a cambiar su tarifa. Hasta ahora, las grandes operadoras tenían cautivos a los mejores usuarios con planes de datos golosos.

Las operadoras podrán ofrecer lo mismo pero más barato, ofrecer mejores planes a quienes alquilen los terminales con ellos. Habrá lamentos por parte de las operadoras, pero ninguna puede vivir sin dar soporte a los clientes de iPhone y Galaxy, así que tendrán que pasar por el aro.

Bendita competición.

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