Los grandes fabricantes chinos de smartphone están proliferándose en mercados emergentes de Asia y Latinoamérica más allá de China. El más grande en la actualidad es Xiaomi Inc., el cual pese a haber sido fundado apenas hace 4 años ya está entre los mayores fabricantes de smartphones a nivel mundial.

Según los documentos confidenciales a los que ha tenido acceso The Wall Street Journal los beneficios netos de Xiaomi se han doblado en el último año, siendo una sorpresa en una industria donde vender barato no suele ser la mejor opción aunque vendas mucho.

Xiaomi es el líder en China y por ende uno de los grandes a nivel mundialXiaomi, que ya superó hace poco a Samsung Electronics como el mayor fabricante de smartphones en China por distribución, ha presentado un informe a las entidades bancarias para que se realice un préstamo de mil millones de dólares para adquisición y expansión en el extranjero.

Y es que, aunque la prioridad máxima de Xiaomi sea crecer y expandirse en el mercado móvil, la compañía ha logrado un crecimiento del 84% en beneficio neto, unos 566 millones de dólares en comparación a los 310 millones de dólares en 2012.

El rápido crecimiento de Xiaomi es el reflejo del aumento de presencia de los fabricantes chinos en el mercado móvil mundial, donde en varios lugares del mundo desafían en liderato de Samsung y Apple. Un ejemplo de la emergencia de los fabricantes chinos es el grupo Lenovo y Huawei Technologies, los cuales han expandido sus operaciones más allá de China, siendo un rival claro en los países en vías de desarrollo de Asia y Latinoamérica.

El beneficio neto es bastante alto pese a vender smartphones muy baratos

Esto no es nuevo, y aunque los resultados sean muy buenos no son sorprendentes. La clave del documentos es el beneficio neto que están generando con la expansión, algo que ha sorprendido mucho a los analistas y a mí mismo.

Hay muy pocos casos en la industria móvil en la que vender smartphones baratos tenga una alta rentabilidad. La carrera por ser el mejor es habitualmente el mejor camino a seguir, pero Xiaomi Inc. parece haber encontrado su método para vender hardware a bajo precio y que sea rentable.

¿Cómo lo hacen?

Uno de los puntos más fuertes de Xiaomi Inc. es la capacidad de ser relevante en la industria y tener consideración en los consumidores sin grandes gastos en marketing.

Muchas empresas están invirtiendo sus ingresos en constantes campañas publicitarias, algo que Xiaomi parece no necesitar y de ahí el gran beneficio neto que ha logrado en el curso anterior.

Se me ocurren miles de ejemplos y nombres propios: Samsung bombardea constantemente los medios con publicidad y una distribución colosal, pero es la primera vez en la que su división móvil pierde ganancias en comparación al periodo fiscal anterior; Microsoft publicita su Surface en la CNN y los presentadores las usan para apoyar su iPad...

¿Es tan importante la publicidad tradicional?

Para Xiaomi no. Se centran en los medios que sus usuarios ya usan o usarán: redes sociales, foros y websites de Internet, donde miles de usuarios comentan, realizan peticiones y se ayudan unos a otros. Xiaomi está creando una comunidad de usuarios que disfrutan sus productos.

Pocos fabricantes logran tener comunidades así y, nos gusten o no sus productos, la estrategia y el planteamiento son muy beneficiosos para ellos en términos económicos, ahorrándose un marketing activo en medios tradicionales, y para sus usuarios, al crear una comunidad donde estos se sientan más identificados con la marca de los productos que usan.

En datos, Xiaomi desembolsó un 3.2% de la totalidad de sus ingresos en sus operaciones de marketing. En 2012 pese a ser un fabricante mucho más pequeño y que todavía no se podía centrar en expandirse fuera de China desembolsó un 3.9% de sus ingresos.

Imagen cortesía de The Wallstreet Journal
Imagen cortesía de The Wallstreet Journal

El documento también reveló algunos detalles sobre cómo Xiaomi obtiene sus ingresos. A pesar de que la compañía vende aplicaciones para smartphones y tiene servicios propios, el 94% de sus ingresos provienen de las ventas de teléfonos móviles.

Xiaomi fuera de China

Mientras la competencia se intensifica en su país de origen —sobre todo por los nuevos iPhone, aunque estén dirigidos a un público diferente— Xiaomi se está expandiendo al resto de mercados emergentes como el resto de Asia y la India.

Ese crecimiento estará limitado, obviamente. En mercados como el norteamericano y el europeo, donde es imprescindible que los fabricantes puedan garantizar el acceso a la propiedad intelectual para defenderse de las demandas por patentes, Xiaomi tendría una difícil incursión a no ser que aumente su número de patentes.

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Necesitarían una gran financiación para expandirse y recortar, más aún, el margen para seguir siendo competitivos en un mercado con unas bases ya muy establecidas.

Xiaomi necesita mucho poder financiero y legal para acometer esta empresa si no quieren tener un margen paupérrimo, como OnePlus: la compañía que tiene unos beneficios nulos en la actualidad, mientras trata de expandirse en logística.

Para ser competitivos en occidente Xiaomi necesitará una gran financiación

Para comenzar su expansión por tierras occidentales, Xiaomi está buscando una nueva ronda de financiación, según las personas familiares con la situación de la compañía y según afirma el WSJ. Xiaomi está creciendo a muy buen ritmo y, pese a que pensáramos que el crecimiento era a costa del bajo margen, sí está teniendo un beneficio considerable para el bajo precio de sus terminales.

Xiaomi crece y puede ser rival de Apple y Samsung en los mercados emergentes, pero desde luego no es un fabricante relevante en Europa o Norteamérica, donde como mínimo han de pasar una gran sucesión de pasos y financiación para que puedan adentrarse en un mercado con sus cimientos hace tiempo asentados.

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