Es un startup relativamente joven, con poco tiempo dentro del mercado, pero **[Citymapper](https://citymapper.com)** se ha convertido en uno de los mejores ejemplos del inmenso valor que tiene la innovación como vehículo determinante para lograr competir de _tu-a-tu_ en un campo que está básicamente dominado por una sola empresa, en este caso, Google con su omnipresente **Google Maps**.

Moverte por las ciudades soportadas por **Citymapper** es sumamente simple, sumamente elegante y sumamente útil. Es una de las *apps* que deberías usar *sí o sí* en caso que te encuentres en ciudades como **New York** o **Londres**. Recientemente decidieron ampliarse a España con **Madrid** y **Barcelona**. Por lo que aprovechamos la ocasión para entrevistar a **Omid Ashtari** _General Manager_ de la startup para que nos explique parte de la filosofía detrás del proyecto y el por qué de algunas decisiones.

Según nos explicó, fue el premio como mejor app del año que obtuvieron en el **Mobile World Congress** lo que terminó de convencerlos de entrar a España además de los votos recibidos tanto para Madrid como Barcelona, agregando a [Analía Plaza](http://twitter.com/lalalalia) al equipo como _Country Manager_ para España. **Citymapper** tiene una encuesta permanente donde sus usuarios pueden sugerir nuevas ciudades (acaban de elegir a San Francisco, por cierto).

En cuanto a su funcionamiento, una de las cosas que llamaron mi atención es cómo se han alejado completamente de ofrecer direcciones y opciones de navegación en coche. Todo el enfoque radica en transporte público, bicicleta o caminar. Al respecto Omid nos explicó que no pretenden ofrecer dirección al conducir como otras apps:

> Encontrar la opción de transporte público correcta para cada situación es un dilema en el que todos nosotros nos hemos encontrado y por eso sentimos una pasión profunda por solucionarlo. Queremos entender cada una de las ciudades de forma correcta para que los locales realmente sientan que es la mejor app para su propia ciudad.

Pero el gran valor de **Citymapper** está en la **atención al detalle en cuanto al funcionamiento en cada uno de los aspectos relacionados a desplazarse dentro de una ciudad** y entender sus particularidades. Un ejemplo muy particular pero que explica perfectamente lo anterior: la línea **C7 de Cercanías** de Madrid resultó sumamente complicado implementar su recorrido correcto con sus tiempos de salida y llegada pues tiene un comportamiento poco habitual (inicia en _Alcalá de Henares_ pasa por _Atocha_, _Chamartin_, hace un círculo, vuelve a pasar por _Atocha_ y _Chamartin_ hasta llegar a _Fuente de la Mora_). El resultado es una app hecha en Londres que funciona mejor a la hora de ver horarios de Cercanías de Madrid que el propio Renfe.

«Cualquier esfuerzo de monetización agregará valor a la experiencia de usuario»

En la línea de la atención al detalle me llamó gustó la explicación que Omid nos dio con relación a los futuros métodos de monetización que pretenden implantar en CityMapper: cualquier estrategia relacionada a este sentido **agregará valor a la experiencia de usuario**, que es una de las características clave del producto, y no lo contrario. Por ejemplo: por medio de un [acuerdo con Hailo](https://hailocab.com/drivers/blog/2014/07/21/hailo-and-citymapper-more-jobs-for-taxis), es posible pedir un taxi desde la propia app. Acuerdos similares podrían ofrecer al usuario el pedir comida a domicilio.

**¿Llegará CityMapper a Latinoamérica?** de acuerdo a Omid Ashtari, gran parte de las razones para que suceda tiene que ver con la disponibilidad de datos abiertos, es la única forma en que la aplicación puede saber dónde hay tráfico, los horarios de buses, metro o trenes. Si hay incidencias de algún tipo, dónde, cuándo empezó, cuánto tiempo durará, acceso al clima local y demás particularidades del transporte público. En todo caso, el procedimiento radica en la popularidad de los votos hechos por medio de su encuesta.

**CityMapper** es una app gratuita y está disponible para **[iOS](https://itunes.apple.com/app/citymapper-london-paris-berlin/id469463298?mt=8)** y **[Android](https://play.google.com/store/apps/details?id=com.citymapper.app.release&hl=es)** (optimizado para Android Wear).