Rodrigo del Prado (Madrid, 1979) es uno de los seis socios que, aún en edad universitaria, fundaron Star TIC Innovación, lo que fue el germen de la actual bq. El otro día os contamos la historia de esta empresa, desde sus orígenes hasta la actualidad. En nuestra visita a bq aprovechamos para entrevistar a Rodrigo para preguntarle por el "cómo", por la forma de bq de llegar hasta aquí. Y de paso, por su futuro.

Empecemos con vuestros smartphones. ¿Vais a dar el salto más allá de Android? Pienso sobre todo en Windows Phone.

Windows Phone es una plataforma que quizás llegue un poco tarde a los móviles, pero está incrementando sus cuotas cada trimestre. Además forma parte del sistema que muchos usamos en el trabajo, si son capaces de llevar esa experiencia al móvil sin notarse como dos sistemas distintos pese a llevar el mismo logo, será un éxito.

¿Entonces veremos un bq con Windows Phone, pongamos, antes de que acabe el año?

No tenemos planes de momento con Windows Phone, este año no lanzaremos ningún terminal con él, pero no nos cerramos. Es posible que en el futuro sí lo usemos. Además, ya hemos hecho una tablet con Windows, la Tesla W8. Windows está cambiando su modelo en cuanto a licenciamiento de productos, y eso hará que más fabricantes se sumen.

El siguiente candidato: ¿Firefox OS?

Sobre Firefox OS, pensamos que en su momento tenía sentido porque permitía una experiencia de smartphone a coste de feature-phone, pero esto era cierto cuando los smartphones valían 500 o 600 euros y no había smartphones por 200 euros. Ahora que hay smartphones muy económicos, no sé si tiene mucho sentido o aporta mucho al usuario el hecho de una plataforma como Firefox OS. Así que con Firefox no estamos trabajando. La experiencia de usuario no va a ser la de un smartphone, pero es que ya no tiene sentido que no sea la de un smartphone.

¿Smartphones demasiado baratos, quizás?

Hubo un tiempo en que éramos los más baratos del mercado, pero ya no, y es que ahora se ha puesto a un nivel que es imposible competir en precio. No queremos ser los más baratos del mercado. Hay tablets por 59 euros, pero claro, ¿qué tablets? Si a 59 euros le quitas IVA, margen de distribuidor, margen de importador, transporte, etc, ¿cuánto cuesta fabricarla allí? A ese coste, el nivel de calidad es el que es. Los gnomos no existen, y milagros con estos precios tampoco.

Nuestro punto de entrada este año es el E4 por 129 euros. No queremos que pantalla pequeña implique menos prestaciones, al fin y al cabo hay quien quiere esa pantalla y no más para que le sea manejable.

Sobre pantallas manejables, parece que habéis matado las 3.5 pulgadas...

3.5 pulgadas de pantalla es un tamaño prácticamente descatalogado, ya se ve como muy pequeña, por eso empezamos en 4. Por debajo de esto, no podemos fabricar un producto que consideremos que satisface a los usuarios. Así que no entramos en esa guerra, no queremos sacar un producto que no nos haga sentir cómodos.

Con Windows Phone no hay planes, pero quizá sí en el futuro. Con Ubuntu Touch OS sí los hay. Con Firefox OS no queremos estar.Volviendo a las plataformas móviles, desde hace tiempo se habla también de Ubuntu Phone OS.

Todavía estamos hablando con Canonical. Esperamos ser el primer fabricante a nivel europeo, y quizás a nivel mundial, aunque ahí ya rivalizamos con Meizu.

Teniendo en cuenta que es un sistema operativo tan embrionario aún, ¿por qué queréis estar ahí los primeros?

Creemos en Ubuntu, creemos que fueron los primeros en democratizar Linux, es una empresa con un fortísimo apoyo de la comunidad, estamos encantados de haber sido elegidos para ser uno de los primeros en lanzar Ubuntu Phone OS en un terminal. Creemos que tiene hueco.

Vamos, que queréis estar en casi todas partes.

Cuantas más opciones tenga el usuario, mejor será para todos. No sólo para el usuario, sino para la industria, y para todo el mundo. Un mundo de uno es malo. Un mundo de dos es menos malo, pero malo. De tres, igual. Ha de haber más opciones.

Qualcomm.

Llegará en algún momento, no te puedo decir más.

Qualcomm llegará si se dan las mismas condiciones de soporte que con Mediatek, el primero que creyó en nosotros.¿Por qué la elección de Mediatek?

Cuando quisimos desarrollar nuestro propio producto teníamos que tener soporte, ante todo, del fabricante de la CPU. Sin ese soporte no puedes hacer absolutamente nada. Mediatek fue el primero que creyó en nosotros y que pensó que una empresa de España, que sólo salíamos en los periódicos por la crisis y la corrupción, podía hacer cosas.

En el futuro, si se dan las mismas condiciones que se han dado con Mediatek y tenemos acceso directo al fabricante del chip para que nos dé soporte, podremos hacer productos con Qualcomm. Con Qualcomm, o con Intel, o con quien venga.

HTC tuvo problemas con Qualcomm hace un tiempo por estar por debajo de otras compañías en cuanto a orden de prioridad. ¿Qué situación tenéis ahora con Mediatek?

Por volumen, debemos ser el cliente que menos volumen dé a Mediatek [risas]. Este año empezamos a vender en Francia y Alemania, pero no se nos tiene que olvidar que hasta ahora hemos vendido en España y Portugal, que suman 60 millones de habitantes. Cualquier OEM de Indonesia va a vender más teléfonos que nosotros. No es un tema sólo de volumen, y eso Mediatek lo ha sabido entender. No hemos tenido ningún problema de soporte con ellos porque no hayan tenido recursos para nosotros.

¿A qué crees que se debe la relativa mala fama de Mediatek?

Es cierto que esa mala fama que puede tener viene dada por determinados productos con chips Mediatek que no han pasado un bug-tracking para depurar el producto. Así que son productos que han salido con problemas de software y no han satisfecho al cliente. La gente puede tener la percepción de que Mediatek es peor que Qualcomm, pero viene dado por esos productos. Si una compañía sólo hiciese malos productos, desaparecería.

Las CPUs de Mediatek pueden ser tan buenas o malas como las de Qualcomm, depende de la implementación.Las CPUs de Mediatek pueden ser tan buenas o tan malas como lo pueden ser las CPUs de Qualcomm. Hay una gama de productos, desde el 801 hasta el 200, y desde el 8590, hasta el de entrada. Y con las GPU lo mismo. Al final, realmente los benchmarks que hacemos de la forma más objetiva posible (porque sabemos que algunos fabricantes... pues bueno...), pero más allá de 25 frames por segundo no vas a notar ninguna diferencia.

Lo que nos preocupa es que sea un teléfono equilibrado, con un alto nivel de satisfacción. ¿Que habrá productos mejores? Pues claro. Pero ha sido y será así siempre.

Si piensas en cuál es el mayor rival actual de bq, ¿quién se te viene a la cabeza?

Hay competencia. Las empresas asiáticas están muy integradas, tienen volumen, pueden trabajar con márgenes inferiores a los grandes fabricantes. Aún así, empresas con productos desarrollados al 100 %, con márgenes ajustados, con una relación tan cercana con el cliente, ahora mismo no hay ninguna.

Yo estaba pensando más bien en Motorola.

Motorola tiene una gran marca y unos precios muy competitivos. Pero no se nos tiene que olvidar que Google el año pasado perdió 1.200 millones de dólares con Motorola. Si vendes perdiendo dinero, pues claro que venderás muy bien. Ahora que Lenovo ha comprado Motorola, y ya que Lenovo vive de la venta de hardware, y no de la venta de servicios o publicidad, pues no se puede permitir perder 1.200 millones en un año.

Los productos que lance Motorola en el futuro seguramente no sean tan agresivos en precio como el Moto G. De hecho, el Moto E, si bien tiene un precio bueno y atractivo, si lo comparas con nuestro E4, ya ves que tiene especificaciones inferiores.

¿Y los chinos que tienen más recorrido fuera de China, como Huawei y ZTE?

Huawei y ZTE tienen estructuras de costes más grandes que la nuestra, así que necesitarán más margen para sobrevivir. Si se da la guerra de precios, vamos a poder competir contra ellos. Una vez que eres capaz de fabricar el producto y tienes acceso a los mismos componentes que ellos, se trata de hacer productos que le gusten a la gente, y trabajar con márgenes justos.

Todos jugamos, más o menos, con las mismas cartas. El volumen hace, pero no demasiado. Es como el barril de petróleo, le cuesta lo mismo casi a Repsol que a Shell, pese a que Shell es más grande. Las diferencias son muy pequeñas.

¿Y sobre todos los OEM's, como Kazam, Wiko y compañía?

El negocio de los OEM locales suele coincidir la aparición de la primavera. Tras todas esas flores en primavera, llega el calor. Las flores se van secando, no se les riega, y con el paso del tiempo, quedan dos o tres empresas, no más.

Justo como me contaste que ocurrió con los fabricantes de libros electrónicos que competían con bq.

Si nos vamos al 2009 y vemos las empresas que vendían libros electrónicos, había muchísimas marcas locales vendiendo. Si vienes al 2014, quedan muy muy poquitas. No sólo en España, pasa a nivel mundial. El crecimiento del mercado es muy grande al principio, pero luego se aplana y todos esos factores, como el servicio técnico, entran en juego a largo plazo y quitan competidores.

Da la sensación de que ya cualquiera es capaz de presentar sus "propios" smartphones.

Hace 15 o 20 años, ¿quién sabía hacer un teléfono? Motorola, Siemens, Nokia, Ericsson... Nadie más, prácticamente. En todo el mundo, nadie más. NEC, tal vez. Nada más. No había otros teléfonos. Hoy, con los diseños de referencia de Qualcomm o Mediatek, juntas una carcasa pública, una pantalla preparada para esa carcasa, algunos componentes más, y ya tienes un smartphone. Le pones un logo, y a venderlo. Se ha democratizado mucho, lo cual tiene ventajas e inconvenientes.

¿Qué ventajas?

Pues principalmente, que los precios han bajado.

¿E inconvenientes?

Que casi todos los teléfonos son iguales. Aunque realmente eso puede convertirse en una ventaja si eres capaz de diferenciarte, por eso es estratégico ser capaz de hacer tus productos, porque es la forma de diferenciarte, de prestar atención a detalles que otros no. Cuando el usuario coge en la mano el producto, lo nota. Eso terminará ocurriendo, esa concentración en el sector.

El año pasado, en 2013, hubo esa explosión de marcas lanzando smartphones. Si se termina comoditizando todo, será mucho más difícil sobrevivir. Especialmente para los pequeños, porque el grande puede estar incluso en pérdidas, que no debería ser legal.

Lo que han hecho Google y Motorola vendiendo barato a costa de tener pérdidas debería ser ilegal.Lo de Google y Motorola, vaya.

Para el usuario, esto puede estar muy bien, ya que se lleva buenos productos a precios muy agresivos. Pero al final no está bien para nadie, se destruye valor. Motorola acabará despidiendo gente. A corto plazo puede gustar una empresa que venda a pérdidas, pero esa empresa está haciendo un flaco favor a la sociedad, una empresa debe generar riqueza para que el Gobierno a través de los impuestos la pueda repartir, y además se generen puestos de trabajo para que la sociedad pueda trabajar.

También está bien que las empresas trabajen con márgenes justos. Por eso hablo de márgenes justos, no de low-cost, ya que al final puedes pensar que hablo de peor calidad. Y no tiene por qué ser así.

bq rodrigo 2

¿Qué será lo próximo que veamos de bq?

No anunciamos nada antes de estar en el mercado, porque es delicado generar expectativa. Además, al desarrollar un producto, hasta la semana de antes no sabes si va a llegar todo bien y a tiempo. Llevamos los desarrollos de forma discreta.

El OnePlus One es el ejemplo de por qué no nos gusta anunciar nada con antelación y crear expectativas.No sé por qué esto me hace pensar en el OnePlus One.

Cuando te decía antes que no nos gusta anunciar cosas antes de que ocurran es porque estas cosas pueden pasar. Las campañas de marketing muy agresivas están muy bien si todo va según lo previsto. Si no es así, te puedes encontrar con que has generado expectativas y acabas fallando a tus potenciales usuarios. No acostumbramos a hablar de la competencia, pero al final el OnePlus One es un terminal que en especificaciones sobre el papel está muy bien, pero juega contra ellos haberse anunciado antes de hora. Los mejores publicistas de tu producto son tus clientes. El boca-oreja es más lento, y de la nada no puedes empezar, pero es una base mucho más sólida y eficaz.

¿Y algún producto, aunque no sea un smartphone, por el que vayáis a apostar?

Saldrán productos nuevos relacionados con la impresión 3D, eso sí te lo puedo decir.

Si no te pregunto por algún wearable, esto no va a estar completo.

Pues bueno, cuando tenga sentido y veamos que podemos ofrecer algo bueno y diferencial a los usuarios lanzar wearables, ahí nos meteremos, seguro.

Sobre lo que ya tenéis presentado y en el mercado: ¿por qué todavía no ofrecéis ningún terminal con conectividad 4G?

Cuando pensamos en los productos que lanzaríamos en mayo de este año, tuvimos que tomar una serie de decisiones, basándonos en la información que teníamos en ese momento. Pero en ese momento, cuando se tomó la decisión de no lanzar productos con 4G, fue un dilema: si sale con 4G, sale más caro. Y si no, tenemos que sacrificar otro lado.

Para el futuro ya ni nos planteamos no hacer productos 4G.Dados los datos de penetración 4G en España y Portugal, los datos de velocidad obtenida con 4G, frente a las velocidades HSPA+... Dadas las tarifas de datos que hay... Tendríamos que haber sacrificado otras especificaciones para incorporar 4G. Preferimos hacer un producto equilibrado, y por ahí pasa saber seleccionar.

Para los productos del año que viene no nos planteamos no hacer productos 4G, ya que la penetración del 4G dentro de un año será más alta. Y además, el diferencial de coste de 3G vs 4G será mucho más baja.

¿Qué hay de los acuerdos con operadoras para integrar los bq en sus catálogos?

Estamos trabajando con algunas operadoras, sí. Una de nuestras señas de identidad es la doble SIM y terminales libres para que el cliente pueda elegir con libertad su operadora, tarifa de voz, de datos, roaming... Esto no tenía cabida en el mundo anterior, de terminales subvencionados por operadoras. Ahora estamos con algunas OMV, estamos trabajando con otras más grandes también... Del Top 3, llegará el momento en que trabajemos con ellos.

Llegará el momento en el que trabajemos en el Top 3 de las operadoras.También ten en cuenta que ellos planifican su aprovisionamiento de terminales con mucho tiempo, y tienes que estar metido en la rueda de generar producto para llevar el mismo ritmo. No estamos centrados en eso, pero tampoco tenemos problema en trabajar con ellas.

Lo que ocurre es que la diferencia va a ser poca. Las operadoras están cambiando el modelo de negocio para tener telefonía libre en su canal de tiendas. Orange es una de las primeras en empezar con ello, y nuestros terminales terminarán apareciendo ahí, entiendo que durante este año. Si las operadoras son capaces de convencer a sus clientes para que compren terminales en sus tiendas, serán un canal de distribución más. Si tiene sentido que estemos ahí, estaremos.

¿Veremos algún bq verdaderamente premium, que rivalice quizás incluso en precio con la gama actual?

En la medida en que esa gama de precio está justificada porque sus márgenes son distintos, no. Nosotros no necesitamos más margen, no tenemos un inversor pinchándonos en el culo para ganar más dinero, somos una compañía solvente con una estructura financiera sin deuda a largo plazo, y pretendemos seguir así.

¿Smartphones a precios que impliquen márgenes mucho mayores? No es nuestro mercado.¿Tendría sentido ganar más margen? Sí, si sabes en qué gastártelo. Si no vas a mejorar el producto porque no vas a contratar mejores ingenieros con ese margen... ¿Qué vas a hacer? ¿Anunciarte en TV? ¿Pagar más dinero a los accionistas? Los accionistas somos nosotros y estamos ya contentos, así que no tiene sentido acercarse más a la gama premium.

No es nuestro mercado, hay que saber dónde nos sentimos cómodos, y nosotros lo estamos en precios algo más baratos, porque más gente va a poder acceder a ellos. Y en el 90 % de casos, la experiencia va a ser muy similar a las de esas grandes marcas.

Fnac Phablet 4.5
O sea, que se mantiene el modelo Fnac. ¿Por qué lanzar los mismos productos con su logo y no con el vuestro?

Cuando se decidió que los productos bq llevaran marca Fnac fue porque quizás los clientes de Fnac no estaban acostumbrados a comprar marcas B, por el tipo de cliente. Fnac vio nuestros productos, y vio que pese a ser de marca B tenía una buena relación calidad-precio y que el soporte era de nivel de marca A+++++++++, y decidimos que tendría más sentido venderlos bajo su marca, ya que le daría ese halo de confianza.

El hecho es que nunca hemos ocultado que vendemos en Fnac, y que Fnac vende bq. De hecho hay gente que ahora va a Fnac preguntando por bq, y les tienen que decir que es el mismo producto, sólo cambia la serigrafía. Ha sido y es un socio importante. Estamos trabajando con ellos en toda nuestra línea de producto, nuestro ecosistema de contenidos digitales...

Para salir de smartphones, no hace mucho lanzasteis una línea de productos DIY (Do It Yourself), "hazlo tú mismo". ¿Sólo para niños?

En un principio es una línea enfocada a los más pequeños, con la robótica infantil, pero con la idea de ir aumentando el rango y saliendo de ahí, de juguetes para niños, para que sean productos pensados para que cualquiera pueda crear y programar sus propios productos. La idea es dar las herramientas para ello.

Otro dato: la edad media de la compañía es de 31 años. Nos ha costado 31 años ser capaces de hacer todo esto, de media. Queremos que se pueda hacer antes. Al final un robot que hagas con Arduino se va a parecer mucho a un teléfono. El nivel de integración y de miniaturización no va a ser el mismo, pero los conceptos básicos sí serán los mismos: una carcasa que harás en un ordenador e imprimirás en 3D, gracias a lo cual entenderás por qué una carcasa tiene que tener ciertos nervios, para que no se parta el terminal a determinadas torsiones, por ejemplo.

Todo son conceptos que irás asimilando, y a un precio de 500 €, lo mismo que una consola de última generación, sin que tengas que comprar juegos. Sólo el plástico.

Placa de robótica de bq.
Placa de robótica de bq.

¿Rivalizando con Arduino, o complementándolo?

Arduino es sencillo, pero para los niños es un poco complicado todavía, así que la gente del MIT lanzó Scratch para ayudar a los niños a programar videojuegos. Nosotros, inspirándonos en Scratch, creamos BitBloq para crear una interfaz gráfica que ayudara a programar robots. Es un entorno totalmente online. Son dos pantallas, la gráfica y la de código, lo cual hace muy intuitivo aprender ese código y comprenderlo.

¿Por qué esa gama de Hazlo Tú Mismo?

Porque necesitamos más ingenieros. En España, aunque hablo también del mundo a nivel general. Si no somos capaces de aprovechar los desarrollos tecnológicos, nos convertimos en consumidores muy hábiles pero sin que la tecnología esté al servicio de la sociedad. Quedaríamos en manos de los productos que estén en el mercado.

En España, como a nivel mundial, hay escasez de ingenieros. Nuestra gama DIY es precisamente un intento por despertar la vena creadora, no sólo la de consumir.Es importante que haya cuanta más gente cualificada en estas disciplinas, mejor, para poder hacer cosas que nos sirvan con las nuevas tecnologías. Ahora se habla mucho del grafeno. Habrá que ver cómo lo pasamos del mundo de la ciencia al mundo del producto, esa es la función del ingeniero. Llevar lo que descubre el científico a productos que mejoren la vida de los ciudadanos.

Hay escasez de ingenieros hasta en China. Es un problema que nos afecta a todos. Y empezamos a atacar en las universidades, tenemos también nuestra cátedra en la Escuela de Telecomunicaciones en la Universidad Politécnica de Madrid, en Ingeniería de Software. Está para que la gente que estudia allí se dirija un poco a las disciplinas que necesitamos.

Pero nunca es suficiente, hay que ir mucho más atrás, y por eso vamos directamente a por los niños. Igual que han crecido viendo jugar a la Selección española y quieren ser futbolistas, tiene que ocurrir lo mismo, que la gente cree sus propios juguetes y se le despierte la vena de crear, no sólo consumir. Lo que nos diferencia del mono es que podemos crear nuestras propias herramientas. Hoy sabemos utilizarlas, pero no sé si alguien podría crear una bombilla, por ejemplo.

Dínamo

Dínamo es el nuevo podcast de Hipertextual donde hablamos, discutimos, analizamos y nos obsesionamos con Apple.