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Si eres usuario de alguna [distribución Linux](http://bitelia.com/tag/distribuciones-linux). seguramente has escuchado hablar de enlaces pero ¿qué son realmente? ¿Para qué sirven? En [Linux](http://bitelia.com/tag/linux), **cada archivo en el sistema está representado por un inodo**. Un inodo no es más que un bloque que almacena información de los archivos, de esta manera a cada inodo podemos asociarle un nombre. A simple vista pareciera que a un mismo archivo no podemos asociarle varios nombres, pero gracias a los enlaces esto es posible.

## Enlaces físicos

Un enlace físico no es más que una etiqueta o un nuevo nombre asociado a un archivo. Es una forma de identificar el mismo contenido con diferentes nombres. Éste enlace **no es una copia separada del archivo anterior** sino un nombre diferente para exactamente el mismo contenido.

Para crear un enlace físico en Linux del archivo *archivo.txt* a *nuevo_nombre.txt*, ejecutamos:

$ ln archivo.txt nuevo_nombre.txt

El enlace aparecerá como otro archivo más en el directorio y apuntará al mismo contenido de *archivo.txt*. Cualquier cambio que se haga se reflejará de la misma manera tanto para *archivo.txt* como para *nuevo_nombre.txt*.

Un enlace se puede borrar usando el comando *rm* de la misma manera en que se borra un archivo, sin embargo **el contenido del inodo no se eliminará mientras haya un enlace físico que le haga referencia**. Esto puede tener varias ventajas, pero también puede complicar la tarea de seguimiento de los archivos. Un enlace físico tampoco puede usarse para hacer referencia a directorios o a archivos en otros equipos.

RobotSkirtscc
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## Enlaces simbólicos

Un enlace simbólico también puede definirse como una etiqueta o un nuevo nombre asociado a un archivo pero a diferencia de los enlaces físicos, **el enlace simbólico no contiene los datos del archivo**, simplemente apunta al registro del sistema de archivos donde se encuentran los datos. Tiene mucha similitud a un *acceso directo* en Windows o un *alias* en OS X.

Para crear un enlace simbólico del archivo *archivo.txt* a *nuevo_nombre.txt*, ejecutamos:

$ ln -s archivo.txt nuevo_nombre.txt

Éste enlace también aparecerá como otro archivo más en el directorio y apuntará al mismo contenido de *archivo.txt*, reflejando todos los cambios que se hagan tanto para *archivo.txt* como para *nuevo_nombre.txt*.

Sobre un enlace simbólico también se pueden usar todos los [comandos básicos](http://bitelia.com/2014/04/comandos-basicos-terminal) de archivos (rm, mv, cp, etc). sin embargo cuando el archivo original es borrado o movido a una ubicación diferente el enlace dejará de funcionar y se dice que el enlace **está roto**.

Un enlace simbólico permite enlazar directorios y, usando NFS, también permite enlazar archivos fuera del equipo. En un principio puede parecer complicado, pero luego de leer detalladamente seguro que tendrás más claro cuándo usar un enlace simbólico y cuándo usar uno físico.

2 respuestas a “Qué son y como usar los enlaces físicos y simbólicos en Linux”

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