En febrero de 2011 **IBM* presentó en el concurso de televisión *Jeopardy* al ordenador [Watson](http://alt1040.com/tag/watson). En tres días ganó y demostró que la dormida **Inteligencia Artificial** renacía para cambiar el mundo. Los ordenadores comenzaban el tránsito de la época de las máquinas programables a la nueva era de las **máquinas cognitivas**.

Alguna de las características de Watson son muy novedosas. Entiende el **lenguaje natural** inglés. Extrae conocimiento de los mismos textos que usamos los humanos sin necesidad de que la información esté en bases de datos estructuradas (el formato que hasta ahora necesitaban). Formula **hipótesis**. Las confronta con las **evidencias** disponibles. Proporciona respuestas. Les otorga mayor o menor confianza según las evidencias. Y sobre todo, **aprende**.

Pero naturalmente, Watson no fue creado para jugar en un concurso de televisión. En poco más de dos años, Watson ha pasado de ser un proyecto de investigación a estar en desarrollo y finalmente convertirse en un **producto**. Más concretamente en varios productos.

El sector donde más aplicaciones existen es el [sanitario](http://alt1040.com/2013/02/ibm-watson-irrumpe-en-la-sanidad). El seguro médico *WellPoint* lo usa para preaprobar pruebas médicas. Dos de los centros más importantes en la lucha contra el cáncer lo tienen en su nómina: *Memorial Sloan Kettering Cancer Center* y *MD Anderson Cancer Center*. *Cleveland Clinic* lo usa para ayudar a los investigadores por un lado y a los estudiantes por otro. El mundo de la salud es una excelente oportunidad para Watson ya que afecta a la vida de todo el mundo y además representa un desafío formidable: la **información médica** se duplica cada cinco años y es no estructurada. Para mayor sufrimiento, en gran cantidad de casos, la solución existe y el problema está en encontrarla.

[Watson Engagement Advisor](http://alt1040.com/2013/05/ibm-watson-al-telefono) es otro producto de la familia destinado a los centros de atención al cliente, los *call centers*. **270.000 millones de llamadas** son atendidas manualmente cada año. De ellas, el 50% necesitan ser escaladas porque el soporte de primer nivel no las resuelve. Un 60% de las llamadas podrían tener una mejor solución con buen acceso a la información. *Watson Engagement Advisor* es un producto que entiende lenguaje natural y ayuda a los operadores de los call center a resolver las dudas de los usuarios. Seis empresas repartidas por todo el mundo usan ya el producto. Sus áreas de trabajo son el sector de los seguros (*USAA* y *Metlife*), la banca (*Royan Canadian Bank RCB* y el banco *ANZ*), las telecomunicaciones (*Telsta* y *Celcom*) u otros (*Nielsen* y *IHS*). Yendo más allá, las empresas pueden proporcionar el uso de Watson directamente a sus usuarios con un producto para móviles llamado *Ask Watson*.

¿Es Watson un superordenador? ¿Es un software? Es ambas cosas pero ninguna de ellas. Watson es un servicio en la nube, más exactamente un software como servicio **SaaS**. El objetivo es que cualquiera pueda usar Watson y, así mismo, que Watson aprenda en cada interacción. El siguiente paso es muy ambicioso: *Watson Ecosystem*

Con *[Watson Ecosystem](http://www-03.ibm.com/innovation/us/watson/watson_ecosystem.shtml)* IBM abre la funcionalidad de Watson a todos los desarrolladores sea cual sea el tamaño de la empresa, desde **emprendedores** hasta compañías consolidadas. Inicialmente está reducido a los sectores de Sanidad, Viajes y Retail (venta al por menor). El idioma es solo inglés. El objetivo es ampliarlo a todas las industrias y a otros idiomas.

Hay tres tipos de colaboraciones:

* **Watson Developer Cloud**: Es la más común. Un desarrollador puede incluir a Watson en el flujo de su aplicación sea esta nueva o existente. De este modo, proporcionará más valor a su producto. Mediante la llamada a las APIs de Watson, el desarrollador permitirá que el usuario tenga un dialogo en lenguaje natural con acceso a millones de documentos. Se espera que el plazo medio para incorporar las capacidades cognitivas de Watson sea de **90 días**.

* **Watson Content Store**: Los proveedores de **contenidos** pueden usar Watson para que el resto de desarrolladores accedan a los contenidos por ellos suministrados

* **Watson talent hub**: Aquellos que dispongan de herramientas que puedan mejorar las capacidades de Watson pueden incluirlas a través de esta colaboración.

Varias son las [empresas](http://www-03.ibm.com/innovation/us/watson/watson_power_applications.shtml) que han comenzado a trabajar con el ecosistema de Watson, como las empresas de salud *MD Buyline, Welltok o Healthline*. [Fluid](http://www.bloomberg.com/news/2013-11-25/fluid-s-watson-powered-shopping-app-will-debut-next-year.html) es una startup que ayuda a compradores a hacer sus compras online. Su primera experiencia con Watson es para recomendar las prendas de ropa de la marca North Face.

¿Cómo empezar? Rellenando un [formulario](http://www-03.ibm.com/innovation/us/watson/getting_started.shtml). Y poniendo a disposición de los usuarios aplicaciones cada vez más inteligentes.

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