Ha salido a la luz la compra de AlgoTrim, realizada en febrero de 2013 por parte de Apple. Una startup sueca enfocada en el desarrollo de codecs y soluciones que maximizan el desempeño de la transmisión de datos, video e imágenes, minimizando necesidades de memoria y por lo tanto optimizando la transferencia de archivos en redes al reducir el tamaño de estos.

Aunque es cierto que Apple suele comprar pequeñas empresas por el talento humano o por la tecnología desarrollada, no significa que las aplicaciones finales o las implicaciones de las adquisiciones no tengan una trascendencia inmensa. Siri sería un buen ejemplo de ello. Que Apple esté comprando una compañía que busque optimizar el tráfico de datos de sus dispositivos no es sorpresa, es tan solo parte de la evolución en la relación con las operadoras, y es muchísimo más importante de lo que inicialmente parece.

Apple necesita hacer felices a las operadoras móviles

No es ningún secreto ni debería sorprender que diga que el iPhone, desde su lanzamiento hasta la actualidad, ha sido un verdadero dolor de cabeza para las compañías de telefonía móvil en todo el mundo. AT&T, la primera que tuvo el iPhone, vio sus redes saturadas a lo largo de la mayoría de las ciudades grandes en Estados Unidos, y le ha costado bastante optimizar la red para soportar millones de estos dispositivos.

Si hablas con cualquier directivo de prácticamente cualquier operadora móvil, escucharás lo mismo: «el iPhone explota nuestras redes». En esa misma conversación suele salir BlackBerry a colación, por justamente lo contrario: el manejo y optimización de tráfico de estos dispositivos es bastante bueno.

Desarrollar smartphones que tienen una gran consideración por el uso óptimo y, en la medida de lo posible, mínimo, ha logrado que BlackBerry tenga una relación envidiable con la mayoría de las operadoras en todo el mundo. Acuerdos que Apple, Google o Nokia tan solo podrían soñar. Esa optimización del tráfico (sumado a la seguridad) es parte del motivo por la cual se han ganado el respeto y simpatía de miles de departamentos corporativos de tecnología.

Este factor diferencial de BlackBerry en términos de optimización y uso eficiente de datos en red móviles fue reconocido por Tim Cook durante la conferencia telefónica hecha con los inversores de Apple para anunciar los resultados financieros del segundo trimestre de 2012:

Nuestro equipo de ingenieros trabaja extremadamente duro para ser eficiente con el uso de datos. Creemos que el iPhone tiene mejor desempeño en el uso de transferencia de datos que otros smartphones con ecosistema de aplicaciones.

En aquel momento, las BlackBerry se conocían y funcionaban como smartphones sin un gran ecosistema de aplicaciones. Asimismo, la aceptación de la necesidad de optimizar el uso y tráfico de datos en redes móviles fue un cambio radical a la filosofía de Steve Jobs (que se resumía, básicamente, en «no es nuestro problema»).

iPhone 5C: la oferta de planes de datos más baratos y la comercialización del smartphone por parte de las operadoras en países emergentes

Otra de las lecciones que Apple ha tenido que aprender en épocas recientes es que, para bien y para mal, la comercialización de sus smartphones en países emergentes tiene que hacerse sí o sí por medio de la operadora. Es normal: la compañía no tiene presencia en todo el mundo, tampoco puede hacerse cargo de los esfuerzos de ventas de forma directa en cada país donde se vende el teléfono, y cambiar la mentalidad de «compraré lo que me ofrece mi compañía de telefonía móvil» es tremendamente difícil.

Con el iPhone 5C, Apple promocionará y comercializará de frente un teléfono gama media y parte importante de su éxito estará en lograr hacer los acuerdos correctos con las operadoras que tengan la oportunidad de vender grandes cantidades de esta terminal sin que el impacto general a su red se vea sumamente afectado y al mismo tiempo poder ofrecer planes de datos más baratos y más acordes con un producto de gama media.

AlgoTrim permitiría justamente esto: que la optimización en el tráfico de datos sea lo suficientemente interesante como para llamar la atención de las operadoras, hacerlas felices y reducir costos en los planes de datos en los que se ofrezca el teléfono (una condición radicalmente importante sobre todo en regiones emergentes, como Latinoamérica, o en China).

Si el iPhone 5C se populariza como creo que se popularizará en gama media y mercados emergentes, gracias a la buena calidad de cámara que tendrá el teléfono, la transferencia de imágenes en redes móviles se multiplicará exponencialmente. AlgoTrim tendría la solución para reducir el estrés en la red: en 2012 se encargó de implementar un procesador JPG en la red japonesa KDDI que era seis veces más eficiente que LibJPEG (el procesador de imágenes estándar en Android).

Quitar fricción a las actualizaciones de firmware

Uno de los productos estrella de AlgoTrim se llama Code Compression Library y se encarga de reducir el tamaño del firmware de dispositivos móviles. El objetivo sería reducir la fricción a la hora de actualizar, especialmente si las actualizaciones de iOS llegan a ocupar más de 100 megas en caso de ser OTA (Over The Air). Aunque es menor a los 700 megas que ocupa el firmware si lo descargas desde iTunes, claramente uno de los objetivos de la compra es reducir el tiempo de espera por descarga de actualizaciones de software que, aunque traen mejoras, suelen ser una molestia para el usuario.

Como sucedió en su momento con Siri, las implicaciones de la compra de esta pequeña startup son mucho mayores de lo evidente. Si la industria tecnológica en dispositivos de consumo se está moviendo cada vez más hacia la movilidad (smartphones y tablets), es cada vez más importante la relación de Apple con las operadoras móviles responsables de dar conexión a internet en cualquier parte a estos aparatos, y el esfuerzo en mejorar todos los aspectos relacionados con la conectividad no solo serán bienvenidos por las operadoras, sino que a largo plazo beneficiarán también a los usuarios, pues ayudarán a reducir costos y al ocupar menos datos de la red, llegarán a mejorar el tiempo de vida de la batería.