Durante las últimas dos semanas se ha venido repitiendo un rumor acerca de la próxima consola de Sony, que apunta a que al compañía pasaría de contar con NVIDIA a incorporar una GPU fabricada por AMD, derivada de los chips Radeon serie HD 7000 según indicaban las fuentes que ofrecieron la noticia. En los últimos días esta información ha ido escalando, y ya son varios los sitios especializados en videojuegos que ven un cambio en el futuro de Sony con respecto a su consola de sobremesa, apuntando a que la compañía de Kazuo Hirai dejaría de apostar por el chip Cell, decisión personal del "padre" del sistema Playstation Ken Kutaragi, para integrar una CPU de arquitectura x86 (para ser más claro, el que encontramos en cualquier ordenador portátil o de sobremesa hoy en día) también fabricada por AMD.

La última en ofrecer esta información como fiable ha sido SemiAccurate, cuyas fuentes cerca de la industria han asegurado que el fabricante de procesadores rival de Intel habría conseguido no solo el acuerdo para desarrollar el chip gráfico de Playstation 4, sino también su CPU, lo que ha llevado casi inmediatamene a pensar en una arquitectura de tipo System on a Chip como el de las APU Llano.

Cell, a pesar de su potencia, ha sido una plataforma demasiado complicada para Playstation 4, y muchos desarrolladores tuvieron problemas para adaptarse al principio, especialmente por la complejidad de los primeros kits de desarrollo proporcionados por Sony. A pesar de su aparente superioridad frente a la competencia, los títulos que sacan provecho de Cell se han podido contar casi con los dedos de las manos, siendo más evidente el cambio en la implementación de físicas y técnicas concretas que requerían el uso de las unidades SPE del procesador desarrollado por la propia Sony bajo el mando de Kutaragi e IBM. Cambiar de arquitectura, además de un gesto hacia las compañías desarrolladoras, parece el reconocimiento de un error, pues desde Sony soñaban con un futuro en el que múltiples dispositivos del hogar basados en el procesador Cell se comunicasen entre ellos, haciendo crecer la potencia computacional en cualquiera de ellos en función de la necesidad, creando un ecosistema único de entretenimiento.

Pero ¿Por qué x86? y ¿Por qué AMD? Con el paso del tiempo, los distintos rediseños de Cell han logrado conseguir una plataforma rentable, más económica en su fabricación y con un rendimiento más que aceptable, pero Cell ha llegado a un EOL técnico, y la evolución de la arquitectura podría probar ser un nuevo arranque tortuoso para Sony, algo que con el estado financiero de la compañía no se pueden permitir. El cambio a otra arquitectura es casi inevitable, aunque también existen otras alternativas, como las elegidas por Microsoft o Nintendo, evoluciones casi lineares de sus anteriores chips basados en PowerPC, pero Sony podría haberse decidido por x86 por su gran expansión, algo que no solo ayudaría a desarrolladores a explotar el máximo de la plataforma, sino también a rebajar costes en los kits de desarollo, y escalarlos según avance el ciclo de vida de la nueva consola.

Si bien muchos estamos de acuerdo en que Intel es hasta el momento el genuino rey del mercado de procesadores en plataformas compatibles, AMD está probando con sus nuevas unidades aceleradas que es capaz de desarrollar un gran ecosistema económico y eficiente, tanto energéticamente como en cuestiones de rendimiento, y es algo que podría haber llamado la atención de Sony de cara al futuro junto con la integración CPU+GPU con un proceso de 28 nanómetros, que ayudaría a la firma nipona a enfocarse en un sistema de coste más reducido — cabe recordar los terribles 499-599 Euros que Playstation 3 costaba en su lanzamiento — La próxima generación de chips Trinity está a la vuelta de la esquina, con lo que una probable evolución de estos chips o derivado de ellos estuviese más que preparada para un próximo y sólido lanzamiento de Playstation 4.

SemiAccurate, que confía en la certeza de sus más recientes fuentes, tiene muy claro que la nueva consola de Sony sería "casi indudablemente" un máquina x86 con gráficos AMD, algo que si llega a confirmarse podría convertir al nuevo sistema en una máquina que suponga un cambio radical en la manera de entender las consolas, algo que Microsoft intentó ya en 2001 con Xbox, que integraba un chip x86 fabricado por Intel sobre el diseño de los otrora superiores Pentium III, pero que se quedó a medias tintas y culminó con la CPU Xenon de Xbox 360 basada en la arquitectura PowerPC. No se ha anunciado, e incluso se ha dudado de su existencia, pero está levantando una mayor expectación que Wii U y la próxima Xbox juntas. ¿Qué opinais?

Imagen de cabecera: Concepto Playstation 4 por Joseph Dumary

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14 Comentarios

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  1. Desde que la PS3 salio fue un desastre. Se airaron cortos de Videoconferencia y muy sobrados de CPU. La combinación exacta para que una consola falle en ventas ya que el CPU era mas caro que el precio de venta de la consola y encima la consola era mas cara que la de Microsoft pero con menos potencia gráfica.

    1. Perdón eso me pasa por escribir desde un celular con T9. Desde que la PS3 salio fue un desastre. Se quedaron cortos de Vídeo y muy sobrados de CPU. La combinación exacta para que una consola falle en ventas ya que el CPU era mas caro que el precio de venta de la consola y encima la consola era mas cara que la de Microsoft pero con menos potencia gráfica. Y a esto le agregamos acompañada de 3 títulos durante un año eso liquido sus ventas por los primeros 3 años.

  2. A ver…. según UDS la PS3 puede reproducir juegos de la calidad del Gears of War 3 y Halo 4 que son de una calidad gráfica inmensamente superiores al Uncharted 3…. ? La Xbox 360 reproduce 564 millones de polígonos con 8 capas fsaa y la PS3 reproduce 264 Millones de polígonos con 2 capas de fsaa. Ahora… si saben sumar se van a dar cuenta de que no es posible que PS3 los reproduzca por su corta placa de video. Así que mejor no entremos en discusiones sin sentido, es como pelear para demostrar que la ATI HD6770 es superior a la ATI HD 6870 no tiene gollete. Son limitaciones físicas de el hardware elegido por cada empresa. Y te recuerdo Chesaro que la WII U escupe ni mas ni menos que 1000 millones de polígonos con 16 capitas de FSAA así que no asumas hipótesis ya estúpidas. Es como que te quiera sostener que la WII es mas potente gráficamente que la PS3, todos sabemos que no es así, la WII de pedo tira 187 Millones de polígonos con 4 capas de FSAA. Hablemos con datos y no con el corazón ciego.

  3. Con todo lo malo del cell y nvidia sigue siendo una combinacion mucho mas poderosa que lo que da el xbox 360 (y probablemente tambien el que sigue) y el wii (y probablememente tambien el wii u)

  4. Davidvfx. Solo los incautos confiaban en que el procesador cell tenia futuro. Los que leemos mas de CPU’S sabíamos que en otras áreas se usaban con apoyo de AMD Opteron. Por eso para saber de algo especifico hay que leer de todo. Cell era la beta de IBM del G6. Y por lo visto lo seguirá siendo ya que programarle bien afinado es un quebradero de cabeza.

  5. Haber Haber…!!! Cuando sony alardeaba el Cell todos aplausos y alegrias, y decian que xbox360 era un simple pc, y PS3 la verdadera inovacion… ahora dicen lo contrario?!

    1. Mucha razon, yo confie plenamente en el poder del Cell (hasta que bajo el precio pude comprar un ps3) y dudo mucho que aplicar estrategias de nintendo y xbox sirvan para sony

  6. Por fin abrió los ojos Sony de que Cell no era para todo publico. El procesador era potente pero tenia un gran cuello de botella y encima era muy difícil programarle y para colmo era mas caro que la consola. Sony con esto puede tener futuro frente a Nintendo y Microsoft de nuevo, ya que va a poder dejar la consola a un precio mas asequible y poner un mejor GPU de video cosa que las ultimas dos dejan bastante que desear comparadas con las X-Box.

  7. pues si es mejor que cambien a x86 pero adios a la retrocompatibilidad, no hubo juego que se acabara al cell y creo que no lo habra sea como sea muy probablemente me comprare una ps4 cuando salga lo de los juegos no creo que bajen de precio cuesta lo mismo tanto para xbox 360 como para ps3 .

  8. A mi me parece bastante acertado, seria fácil desarrollar en una plataforma extremadamente conocida y dominada por los programadores, incluso podría bajar perfectamente el costo de los juegos…si es cierto me parece muy buena decisión de sony, y ya se podría vaticinar que el precio de la consola va a estar bastante bien…:D