24Symbols es un fabuloso proyecto que pretende poner al alcance de todo el mundo y en un par de clics la mayor cantidad de libros posible, que pueden ser disfrutados desde la pantalla del ordenador o desde la de un dispositivo móvil. Esa es al menos, la teoría, como ya comentamos llevaba algún tiempo en beta privada hasta que finalmente fue abierto y ahora está abierto a registro para todo el mundo.

Desde que se anunciase el proyecto de 24Symbols fue anunciado prematuramente como el Spotify de los libros, antes de empezar con la reseña quisiera dejar claro que no me parece una comparativa demasiado acertada. En primer lugar porque el catálogo, comparativamente hablando, de uno y de otro no es ni muchísimo menos el mismo, en segundo porque creo que 24Symbols va un poco más allá, no es sólo un sitio donde tú escoges un libro, lo abres y lo empiezas a leer desde la pantalla de tu ordenador o de tu iPad, gracias a todo el sistema de marcadores, de sincronización de los mismos, de carpetas que paso a detallar a continuación, 24Symbols puede aspirar perfectamente, ampliación de catálogo mediante, un repositorio de cultura, de ideas y de anotaciones como nunca antes lo habíamos tenido

Una idea brillante, una apuesta arriesgada

La idea que hay detrás de 24Symbols no es que sea buena, es que es absolutamente brillante, y las posibilidades detrás de un proyecto así incalculables. A eso me refería cuando digo que 24Symbols no es simplemente un Spotify de los libros, un repositorio sin más con unas opciones mínimas para compartir sino que lo se convierte en un sitio de acceso directo a un montón de cultura que luego se puede categorizar, archivar, marcar, sincronizar, recomendar, marcar como favorito y otras tantas opciones que lo que están haciendo es catalizar ese acceso. Digo esto porque me gustaría que quedase claro para entender toda la reseña, 24Symbols no es sólo un almacén de libros al instante, tiene opciones añadidas que lo hacen muy interesantes.

Pero tal y como está el panorama, metidos de lleno en la era post-pc, como dicen algunos, una apuesta así no tiene mucho sentido sino la enfocamos desde las perspectiva de algo que no puede limitarse únicamente a la pantalla de un navegador, ni a un único dispositivo, necesita de tener de una buena capacidad multiplataforma. De momento tenemos la versión para iPad, pero la he acabado encontrando un tanto pobre, genial en cuanto a funcionalidades, a apariencia y a funcionamiento, pero le siguen faltando algunas características que a mi parecer son imperdonables. Esperemos que mejoren pronto esta aplicación y que hagan más énfasis en expandirse a otras plataformas como iPhone y Android (la pantalla de un smartphone no es lo más cómodo del mundo para leer pero ¿por qué no?) y los tablets con Honeycomb.

El catálogo, de momento su principal punto en contra

Que nadie entre en 24Symbols con la esperanza de empezar a leer todos los volúmenes de Harry Potter. Lo que hay ahora mismo son sobre todo obras clásicas cuyos derechos de autor ya expiraron, con alguna excepción notable como el fabuloso y recomendado Espía de Dios de Juan Gómez-Jurado y alguna que otra más. No quiero decir que los clásicos sean una oferta de nivel menor a un bestseller, pero para qué nos vamos a engañar, a nivel del público en general vende muchísimo más un servicio con lo último en libros que A Tale Of Two Cities de Charles Dickens.

De momento es para mí la única pero principal pega de 24Symbols para que tenga una aceptación general y empiece a tener éxito. Porque la idea es buena, es buenísima, pero falta ponerla en práctica en condiciones. No quiero decir tampoco ni mucho menos que el catálogo actual, que cubre varios idiomas además sea malo, la mayor parte de los títulos que hay, descontando los clásicos son títulos poco conocidos pero por los que he visto y ya conocía puedo asegurar que de buena calidad. Casi merece la pena abrir un libro cualquiera al azar y dejar que sea el propio escritor el que nos sorprenda.

La app de iPad, necesaria pero insuficiente

Hace poco fue lanzada la aplicación de 24Symbols para iPad, he estado probándola durante algunos días y aunque tiene cosas muy buenas, como la cuidada apariencia, la vista en paneles y la previsualización de los libros falla en algo que considero vital: la búsqueda y clasificación de los libros. Sorprende que para un catálogo tan grande la aplicación ni siquiera tenga un mísero buscador, tan sólo una ordenación por categorías y un apartado donde muestran los últimos títulos más destacados. Para colmo, una vez en la vista categorías, si seleccionamos por ejemplo 'Novela', esta nos lleva a su vez a las subcategorías de 'Ciencia Ficción', 'Drama', 'Histórico'... pero no una que las agrupe a todas, por lo que se hace virtualmente imposible poder previsualizar todos los libros de la categoría novelas al mismo tiempo, por ejemplo, o de cualquier categoría.

Es algo que en la web no pasa, por eso se me hace que la aplicación para iPad funciona más como app de apoyo que se sincroniza con la de escritorio, ya que permite acceder con gran facilidad a los libros que ya hemos empezado a leer desde el navegador, de hecho es su página principal. No está mal, pero establece una dependencia con la versión web que no me gusta demasiado, ya que en lo personal no encuentro demasiado cómodo leer desde la pantalla de un ordenador. También ofrece sincronización offline, esto es bajar el ebook para poder disfrutar de él offline, pero sólo para usuarios Premium (9€ al mes, 20€ cada tres meses o 60€ al año), algo que por ejemplo Kindle Cloud Reader, que reseñábamos hace sólo unas horas, oferta para cualquier usuario. Una función tan básica y necesaria no debería estar reducida únicamente a los premium users.

Por lo demás (porque basta ya de criticar)la aplicación es una delicia, tiene un funcionamiento impecable, una vista por paneles similar a la que hemos visto en Twitter para iPad y una vista de lectura agradable y que responde muy bien al tacto, las páginas leídas en la web o en el iPad se sincronizan perfectamente. En lo tocante a la lectura 24Symbols es una aplicación igual de buena o más que iBooks, la que oficial de Apple que podemos instalar en nuestro iPad. Como comentaba al principio sigo echándola en falta en más dispositivos, no sólo el iPad, pero supongo que es cuestión de tiempo.

Conclusión, un futuro prometedor

Como la beta que es, nadie dijo lo contrario, de 24symbols toca hablar como un proyecto en fase de maduración y consolidación. 24Symbols me parece mucho más interesante por las posibilidades de lo que puede llegar a ser y por la idea tan fascinante que tiene detrás, ofrecer miles de títulos de libros a tan sólo un clic, que por otra cosa. Sin embargo, para llegar a eso todavía le queda mucho camino por delante, con algunos tramos especialmente difícil como lidiar con la industria editorial, que puede llegar a ser peor aún, si cabe, que la musical. Los ebooks han llegado para quedarse y mientras Amazon y tantos otros triunfan con una tienda de ebooks accesible con buenos precios y un dispositivo que funciona a las mil maravillas, 24Symbols puede ganarse su hueco ofreciendo los mismos títulos pero gratis y con un modelo muy distinto. Si tienen éxito o no, el tiempo y las buenas decisiones empresariales lo decidirán, nosotros les deseamos lo mejor.

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