Durante [la presentación de **iCloud**](http://alt1040.com/2011/06/icloud) el lunes, Steve Jobs habló maravillas de su nuevo servicio. Ya hacia el final de la presentación --prácticamente en el último aliento de la conferencia-- mostró una imagen de un centro de datos en **Carolina del Norte**. Esta nueva instalación será la encargada de proveer la energía necesaria para los servidores que tienen la titánica tarea de mantener la nube de **Apple**.

"Haremos este centro de datos lo más verde que podamos", afirmó Jobs al culminar con su *keynote*. Sin embargo, no entró en más detalles al respecto--y la verdad, es que con el *hype*, es muy probable que muchos pasaran por alto este anuncio--. [¿Qué tan ecológico será este *datacenter*?](http://www.treehugger.com/files/2011/06/how-green-is-apple-icloud-datacenters.php?campaign=th_rss) La pregunta es obligada ante el ambicioso objetivo de Apple de prácticamente desbancar al almacenamiento físico. Y es que para guardar los datos de millones y millones de usuarios se necesitarán bastantes megavatios de poder.

La principal duda es **si éstos provendrán de una fuente limpia** o si el flamante servicio tendrá un impacto ambiental elevado. Recordemos el caso del [centro de datos de **Facebook** en **Oregon**](http://alt1040.com/2010/02/facebook-construye-nuevo-centro-de-datos-en-oregon-y-los-ecologistas-protestan), el cual es alimentado por una planta de carbón cercana. Al conocerse esta situación, varias organizaciones --[con **Greenpeace** como la más prominente](http://alt1040.com/2011/04/facebook-invita-a-greenpeace-al-open-compute-project)-- encabezaron diversas protestas. El movimiento culminó con [la creación del **Open Compute Project**](http://alt1040.com/2011/04/el-hardware-abierto-y-ecologico-de-facebook), un esfuerzo de hardware abierto y ecológico por parte de la empresa de Mark Zuckerber. Así mismo, Facebook terminó por [poner una serie de paneles solares](http://alt1040.com/2011/04/facebook-instala-paneles-solares-en-el-centro-de-datos-de-oregon) en este *datacenter* para minimizar su dependencia al carbón.

Tampoco se conoce ningún dato sobre la efectividad de uso de energía (PUE) o de uso de agua (WUE) de esta nueva instalación. Apple tiene la oportunidad de **impulsar la carrera por la reducción de la huella ecológica**, pues si logra innovar en Carolina del Norte, habrá puesto el listón aún más arriba. Los gigantes tecnológicos [se mantienen bastante cerca](http://alt1040.com/2011/04/¿sabes-cuanta-energia-consumen-los-principales-centros-de-datos) en cuestiones de estándares ecológicos, por lo que la llegada de un nuevo competidor podría darle nuevos bríos a esta lucha. Empero, si Apple no se decide a entrar en esta dinámica, podría serle muy dañino en imagen ante otras empresas.

Por último, queda la duda **si Apple estaría dispuesto a compartir sus innovaciones** en centros de datos con los demás. Nuevamente, es Facebook quien estableció las reglas con el Open Compute Project. A través de esta iniciativa, se ha podido intercambiar conocimiento para mejorar la eficiencia en el gasto energético e implementar los avances en otros centros. ¿Entrará Apple a esta dinámica, o como es su costumbre, guardará su tecnología en el más alto ostracismo? Lo que en el mercado es una ventaja competitiva, en cuestiones ecológicas sería tildado de **egoísmo y poca disposición a ayudar**.

Esperamos que en días subsecuentes, **Apple** se digne a revelar más datos sobre la instalación en Carolina del Norte. No dudo que pronto tendremos más información al respecto, pero tengo mis reservas sobre si este centro de datos estará a la altura de los otros en cuestiones de cuidado ambiental. Sí, porque quizá Apple ha sacudido al mundo con **iCloud**, pero de poco sirve tanto adelanto tecnológico si su nube va tiznada de cenizas.