¿Qué ocurrirá de aquí a cientos de miles de millones de años en el espacio? ¿seguirá existiendo la Tierra? ¿y el sistema solar? ¿y la vía láctea? Seguramente gran parte de las respuestas serán pura especulación, pero existen ciertos acontecimientos sacados de las escalas de tiempo cosmológicas que pueden ayudar a predecir con cierto nivel de precisión los próximos acontecimientos. Resultados que por otra parte nos vienen a confirmar una cosa por encima de todo: el Universo es abierto y posiblemente será más abierto que nunca.

A través de la Wikipedia, la cual extrae la información de tres escritos principalmente: Gráfica del Universo, Formación y Evolución del Sistema Solar y el Futuro de un Universo en Expansión, dividimos la línea del tiempo en cinco espacios o ciclos. Cada uno de los mismos nos acerca (con mayor o menor precisión) a lo que acontecerá con algunos resultados sorprendentes y otros ciertamente catastróficos si se dieran en el planeta Tierra a día de hoy. Os dejo con el Timeline de un futuro muy muy lejano:

Menos de un millón de años desde ahora

  • Hasta 600 años: Durante este tiempo, de acuerdo a los actuales límites establecidos por las constelaciones, la precesión axial (gravedad inducida, el cambio gradual en la orientación de la Tierra en su eje de rotación) se moverá a la posición del Sol en el equinoccio de Primavera, de Piscis a Acuario, provocando lo que los Astrólogos llaman la 'Era de Acuario'.

  • Hasta 1.000 años: Tiempo hasta que la precesión axial convierte Gamma Cephei (Planeta extra-solar) en Estrella del Norte.

  • Hasta 3.2000 años: Tiempo hasta que la precesión axial de la Tierra convierte lota Cephei (estrella situada a 115 años luz de la Tierra) en Estrella del Norte.

  • Hasta 5.200 años: Tiempo hasta que el Calendario Gregoriano predice que será un día de sintonía con la posición del Sol.

  • Hasta 9.700 años: Tiempo que transcurrirá hasta que la Estrella de Barnard pasará a 3,8 años luz del Sistema Solar.

  • Hasta 13.000 años: La precesión axial de la Tierra convierte Vega (estrella de primer magnitud) en Estrella del Norte.

  • Hasta 50.000 años: De acuerdo al trabajo de Burguer y Loutre, momento en el que el actual interglaciar (intervalo climático) terminará, llevándose a cabo en la Tierra un proceso de vuelta de la Edad del Hielo que supondrán efectos en el calentamiento global antropogénico.

  • Hasta 100.000 años: Las constelaciones se harán irreconocibles.

  • Hasta 500.000 años: Momento en el que la Tierra es probable que se vea afectada por un meteorito de aproximadamente 1 Km de diámetro.

De 1 millón a 1 mil millones de años desde ahora

  • Hasta 1.4 millones de años: Tiempo que pasará hasta que Gliese (una de las 100 estrellas más cercanas al Sistema Solar) pase a 1,1 años luz del Sol, lo que podría derivar en una perturbación en el Sistema Solar y un aumento considerable en el impacto de un cometa en el interior del Sistema Solar.

  • Hasta 10 millones de años: Momento en el que el Gran Valle del Rift (África) será inundado por el Mar Rojo, causando una nueva cuenca oceánica que dividirá el continente de África.

  • Hasta 40 millones de años: Tiempo en el que Phobos, una de las dos Lunas de Marte colisionará con su superficie.

  • Hasta 50 millones de años: Se prevé que Australia cruce el ecuador y choque con el sudeste de Asia. Además, California comenzará a ser abducida por la Fosa de las Aleutianas y África se chocará con Eurasia, cerrando el Mediterráneo.

  • Hasta 100 millones de años: Momento en el que probablemente la Tierra impactará con un meteorito gigantesco.

  • Hasta 250 millones de años: Tiempo en el que todos los continentes de la Tierra se funden en un nuevo supercontinente.

De mil millones a 1 billón de años desde ahora

  • Hasta mil millones de años: Aumenta la luminosidad solar y se hará imposible la vida en la superficie de la Tierra.

  • Hasta 3.500 millones de años: Las condiciones de la superficie de la Tierra serán similares a las de Venus.

  • Hasta 3.600 millones de años: Tiempo estimado en el que Triton, Luna de Neptuno, caerá a través del Límite de Roche (distancia mínima que puede soportar un objeto) sobre el planeta, lo que daría como resultado una desintegración que formaría un anillo planetario nuevo.

  • Hasta 5.400 millones de años: Tiempo en el que el Sol se convertirá en un gigante rojo.

  • Hasta 7.000 millones de años: Posible colisión entre la Vía Láctea y las galaxias de Andrómeda.

  • Hasta 20.000 millones de años: Si atendemos a la teoría del Big Rip, será el final del universo.

  • Hasta 50.0000 millones de años: Tiempo hasta que la Tierra y el Sol llevarán a cabo el proceso conocido como 'Tidelocked'.

  • Hasta más de 400.000 millones de años: Momento en el que todos los elementos del Sistema Solar se habrán deteriorado a menos del 1% de su valor actual, dejando bismuto como elemento más pesado rastreable.

De 1 billón a 1 quintillon de años desde ahora

  • Hasta 1 billón de años: Estimación a la baja por la que se podría terminar la formación de estrellas en galaxias.

  • Hasta 2 billones de años: Momento por el cual todas las galaxias que se encuentran fuera del Supercluster dejaran de ser detectables, asumiendo que la energía oscura continuará expandiéndose por el Universo a un ritmo acelerado.

  • Hasta 20 billones de años: Se acaba la vida de las estrellas más longevas.

  • Hasta 100 billones de años: Momento en el que acaban la formación de estrellas en las galaxias.

  • Hasta 10.000.000.000.000.000 años: Tiempo estimado en el que los planetas se separan de sus órbitas.

  • Hasta 100.000.000.000.000.000.000 años: Tiempo estimado para que los restos de las estrellas sean expulsadas de las galaxias.

  • Hasta 1000.000.000.000.000.000.000 años: Tiempo estimado en el que la órbita de la Tierra alrededor del Sol decae a través de la emisión de radiación gravitatoria (en el caso de que la Tierra no sea engullida o expulsado de su órbita antes).

De 1 quintillon a 1 millinillon (inglés) de años desde ahora

Teniendo en cuenta que a partir de aquí la línea del tiempo es extremadamente larga si tomamos la fecha de hoy, os paso a relatar los acontecimiento sin fecha exacta que se darían de acuerdo a los textos, por ejemplo:

  • Se llegará a la mitad de vida de un protón.

  • Se estima que se llegará al momento en el que los objetos rígidos como las rocas reorganizarán sus átomos y moléculas a través del túnel cuántico.

  • Se estima que llegará el momento en el que un agujero negro supermasivo (con masa de 20 billones de masas solares) se desintegre por el Proceso de Hawking.

  • Llegará un momento en el que el Universo se colapsará.