Por si alguien no lo sabía, desde ayer están disponibles en España y otros países de Europa [los descuentos de **Facebook Places**](http://gizmovil.com/2011/01/facebook-ya-incluye-ofertas-dentro-de-facebook-places-en-europa), el servicio de [**Facebook**](/tag/facebook) con el que pretenden combatir a servicios como [**Foursquare**](/tag/foursquare) y [**Gowalla**](/tag/gowalla), aunque esta última lleve ya bastante tiempo de capa caída y haya sido la primera la que haya acumulado el mayor número de usuarios. Desde que se anunciase **Places** primero empezó siendo de uso exclusivo de EEUU pero más tarde se extendió a Europa y finalmente a España desde donde ha tenido, en mi opinión una acogida más bien tibia (al menos yo no conozco a mucha gente que haya empezado a usarlo de manera exhaustiva), sin embargo ahora con lo descuentos el panorama ha empezado a volverse mucho más interesante.

Hasta ahora y que yo conozca, la única franquicia relativamente popular en España que sí ha hecho un uso relativamente aceptable de los *specials* de **Foursquare** es **Telepizza** aunque es tan enrevesado (meterse en su web e introducir un código en lugar de gestionarlo desde la propia aplicación) que el proceso acaba resultando bastante engorroso y cutre. Con **Facebook Places** la experiencia ha sido justo lo contrario, esta tarde, al entrar en un **Starbucks** me he fijado en un cartel en la puerta que anunciaba la oferta a través de la aplicación, así que ni corto ni perezoso he hecho *checkin* en el establecimiento, se lo he enseñado a la barista y sin preguntarme siquiera me ha servido un café calentito (que me hubiese costado 3.5 € de otra manera) y [totalmente gratis](http://www.tweetdeck.com/twitter/carlosrebato/32493425806807040). Fabuloso.

Que nadie me malinterprete, lo fabuloso de todo esto no es ‘*que haya recibido un café gratis*’, lo que más me ha gustado es que después de mucho anunciar y proclamar a bombo y platillo que el futuro de todas estas redes basadas en la geolocalización pasa por obtener descuentos y promociones especiales gracias a hacer *checkin* en los establecimientos por fin esto empieza a convertirse en una realidad y empezamos a ver ejemplos palpables y demostrables de ello. Es que de hecho, si se reduce a la mínima expresión, **Foursquare** no deja de ser un juego tonto, divertido, no lo negaré, pero completa y absolutamente inútil, es cuando la actividad en este tipo de redes sociales tenga un beneficio que vaya más allá del uso de la propia aplicación en sí cuando empiecen a cobrar su verdadero sentido y sobre todo a tener un valor real para millones de usuarios que no sean un puñado de *early adopters* (y eso que los números de **Foursquare** son impresionantes)

¿Y de qué va todo esto? Pues ni más ni menos para mí es uno de los mejores ejemplo de publicidad y de marketing del futuro. Puede sonar exagerado, pero yo creo firmemente en el futuro de las redes sociales basadas en la geolocalización, van mucho más allá de decir donde estás a cada momento y de vulnerar tu privacidad, van sobre ofertas contextualizadas, sobre una relación vendedor-cliente mucho más estrecha y sobre aprovecharse de una ventaja más que nos ofrecen las redes sociales. Os puedo asegurar una cosa, mientras me tomaba un café gratis a la salud de **Facebook** y de el señor **Zuckerberg** en lo único en lo que pensaba era en que ojalá más compañías se animen y empiecen a ofrecer ofertas similares para que de verdad cuaje todo este nuevo sistema, sólo el tiempo nos lo dirá.

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