Hace un par de años, a finales del 2008, Jason Garret-Glaser escribió algo de código muy útil para comprimir vídeo. Más útil aún si consideramos que Jason es unos de los desarrolladores líderes del proyecto de código abierto x264, el mismo donde se ha implementado desde cero una versión GPL del polémico estándar H.264/MPEG-4_AVC. El código también fue provechoso para la empresa Tandberg quien, según descubrió Jason, lo plagió para la aplicación de una patente.

Tandberg es una empresa noruega reconocida por sus sistemas de teleconferencia. Fue adquirida recientemente por el gigante Cisco. Por su parte, Jason también es desarrollador de ffmpeg y un experto mundial en la implementación de códecs de vídeo. Por decir algo, ha sido contratado como consultor y programador por empresas como Facebook y Criterion Collection. Él mismo relata que lo que la patente reclama es

una descripción exacta, paso a paso, del algoritmo que creé para las funciones decimate_score (y luego coeff_level_run) de x264 ¡en 2008!

Más aún, el hacker afirma haber recibido información de que Lars Petter Endresen, empleado de Tandberg, es una especie de "adicto" a las patentes. Su solicitud de patente fue presentada dos meses después del código de Jason, para quien este caso es

probablemente sólo la punta del iceberg. Seguramente hay más proveniente del mismo lugar.

De confirmarse lo dicho por Jason, éste será un caso más en la lista de violaciones a la licencia GPL. Habrá que esperar un pronunciamiento oficial de Tandberg al respecto. Por lo pronto, la comunidad open source y los críticos del sistema de patentes ya están tomando el asunto como un razón más para que las patentes sean abolidas. Como quiera que sea, está claro que el mar de código e ideas que representa todo el software libre y abierto está expuesto --en línea-- a un peligro absurdo y abusivo.

Me pregunto cuántas patentes de software no son sino un plagio de ideas que le pertenecen a todos. Me pregunto si es posible conocer la respuesta a esta pregunta. Me pregunto si Tandberg demandará a x264 por usar "sus" ideas...