Doce años hace ya que el ser humano puso en órbita el primer módulo - bautizado como Zaryá - de la Estación Espacial Internacional (EEI por sus siglas), la que es sin ninguna duda una de las estructuras más complejas de todas las que el hombre ha construido en la historia, y la misma gracias a la cual hay presencia humana permanente en el espacio, lo que a su vez ha permitido desarrollar toda clase de experimentos que son inviables en tierra y avanzar en infinidad de campos.

Maravillosa fotografía tomada desde el Transbordador Espacial Atlantis a la Estación Espacial Internacional (vía APOD)

Probablemente la mayoría de lectores ya sabían lo dicho en el párrafo anterior, pero a pesar de eso y de que cada dos días aparece alguna nueva noticia relacionada con la EEI (o ISS por sus siglas en inglés), realmente el desconocimiento que existe a nivel general sobre la nave espacial más grande jamás construida por el hombre es bastante elevado. Pues bien, justamente eso voy a intentar solucionar (un poco, que la ISS da para mucho) con este post en el que plasmaré datos y cifras relacionados con la Estación Espacial Internacional - la mayoría de los cuales obtuve de este estupendo artículo de Space.com y también de la siempre imprescindible Wikipedia - para que todos conozcamos mejor a la ISS y tomemos consciencia real de lo que se ha conseguido (hacer y mantener) . Así que sin más dilación paso a lo interesante.

  • Aunque el primer módulo de la ISS - Zaryá - fue lanzado hace 12 años y desde entonces no se ha parado de trabajar en la nave, todavía no está terminada. Se espera que los trabajos de construcción finalicen a lo largo de 2010 ya que está completada en un 99%
  • El mentado primer módulo de la ISS, aunque fue diseñado, construido y lanzado por Rusia, es un componente estadounidense de la estación ya que los EE.UU fue quien puso el dinero para hacerlo
  • En total, y a falta de su finalización, la ISS tiene una anchura de 108 metros, longitud de 74 metros y un peso de 370.131 kilogramos
  • En total hay 935 metros cúbicos presurizados, 425 de los cuales son habitables (espacio presurizado equivalente a el volumen de un 747 y medio)
  • Cuando se termine de construir, pesará 419.600 kilogramos, el peso equivalente a más de 330 coches
  • Se estima que la ISS ha costado 100 mil millones de dólares americanos, lo que le da el título de objeto más caro del mundo
  • La ISS está situada en una órbita terrestre baja a una altitud aproximada de 360 kilómetros. En un día claro es fácilmente visible a simple vista desde la Tierra.
  • Hasta la fecha se han realizado 147 paseos espaciales para construir, mantener o reparar la estación espacial
  • La Estación Espacial Internacional se desplaza a una velocidad de casi 28.000 kilómetros por hora (o 7,7 kilómetros por segundo) lo que le permite completar una órbita terrestre en unos 90 minutos
  • La distancia diaria que recorre la ISS equivale a cruzar América del Norte 135 veces
  • Los paneles solares de la ISS, de 4046 metros cuadrados, tienen una potencia de 110 kilovatios
  • 52 ordenadores son los que hay dentro de la ISS encargados del control de los sistemas
  • Al día la tripulación de la ISS consume y recicla 6,4 kilogramos
  • Tiene 13 habitaciones (contando la cúpula/observatorio/puesto de control que se instaló este año)
  • La longitud total del cable que conecta el sistema de energía eléctrica es de 12,9 kilómetros
  • Normalmente cada astronauta pasa 6 meses en la estación espacial (y 6 es también la tripulación máxima para la que está preparada)
  • Astronautas de 16 países diferentes han pisado la ISS y 6 turistas espaciales
  • Actualmente se utilizan, o ya hay contrato para utilizar en el futuro cercado, 5 naves diferentes no tripuladas para transportar suministros a la estación espacial
  • Se necesitan 3.630 kilogramos de alimentos para mantener a la tripulación entre 3 y 6 meses