Doce años hace ya que el ser humano puso en órbita el primer módulo – bautizado como [**Zaryá**](http://es.wikipedia.org/wiki/Zarya) – de la [**Estación Espacial Internacional**](http://alt1040.com/tag/estacion-espacial-internacional) (EEI por sus siglas), la que es sin ninguna duda una de las estructuras más complejas de todas las que el hombre ha construido en la historia, y la misma gracias a la cual hay presencia humana permanente en el espacio, lo que a su vez ha permitido desarrollar toda clase de experimentos que son inviables en tierra y avanzar en infinidad de campos.

Maravillosa fotografía tomada desde el Transbordador Espacial Atlantis a la Estación Espacial Internacional (vía APOD)

Probablemente la mayoría de lectores ya sabían lo dicho en el párrafo anterior, pero a pesar de eso y de que cada dos días aparece alguna nueva noticia relacionada con la EEI (o ISS por sus siglas en inglés), realmente el desconocimiento que existe a nivel general sobre la nave espacial más grande jamás construida por el hombre es bastante elevado. Pues bien, justamente eso voy a intentar solucionar (un poco, que la ISS da para mucho) con este post en el que **plasmaré datos y cifras relacionados con la Estación Espacial Internacional** – la mayoría de los cuales obtuve de este [estupendo artículo de **Space.com**](http://www.space.com/news/international-space-station-by-the-numbers-100803.html) y también de la siempre [imprescindible **Wikipedia**](http://es.wikipedia.org) – para que todos conozcamos mejor a la ISS y tomemos consciencia real de lo que se ha conseguido (hacer y mantener) . Así que sin más dilación paso a lo interesante.

– Aunque el primer módulo de la ISS – Zaryá – fue lanzado hace 12 años y desde entonces no se ha parado de trabajar en la nave, todavía no está terminada. Se espera que los trabajos de construcción finalicen a lo largo de 2010 ya que está completada en un 99%
– El mentado primer módulo de la ISS, aunque fue diseñado, construido y lanzado por Rusia, es un componente estadounidense de la estación ya que los EE.UU fue quien puso el dinero para hacerlo
– En total, y a falta de su finalización, la ISS tiene una anchura de 108 metros, longitud de 74 metros y un peso de 370.131 kilogramos
– En total hay 935 metros cúbicos presurizados, 425 de los cuales son habitables (espacio presurizado equivalente a el volumen de un 747 y medio)
– Cuando se termine de construir, pesará 419.600 kilogramos, el peso equivalente a más de 330 coches
– Se estima que la ISS ha costado 100 mil millones de dólares americanos, lo que le da el título de objeto más caro del mundo
– La ISS está situada en una órbita terrestre baja a una altitud aproximada de 360 kilómetros. En un día claro es fácilmente visible a simple vista desde la Tierra.
– Hasta la fecha se han realizado 147 paseos espaciales para construir, mantener o reparar la estación espacial
– La Estación Espacial Internacional se desplaza a una velocidad de casi 28.000 kilómetros por hora (o 7,7 kilómetros por segundo) lo que le permite completar una órbita terrestre en unos 90 minutos
– La distancia diaria que recorre la ISS equivale a cruzar América del Norte 135 veces
– Los paneles solares de la ISS, de 4046 metros cuadrados, tienen una potencia de 110 kilovatios
– 52 ordenadores son los que hay dentro de la ISS encargados del control de los sistemas
– Al día la tripulación de la ISS consume y recicla 6,4 kilogramos
– Tiene 13 habitaciones (contando la cúpula/observatorio/puesto de control que se instaló este año)
– La longitud total del cable que conecta el sistema de energía eléctrica es de 12,9 kilómetros
– Normalmente cada astronauta pasa 6 meses en la estación espacial (y 6 es también la tripulación máxima para la que está preparada)
– Astronautas de 16 países diferentes han pisado la ISS y 6 turistas espaciales
– Actualmente se utilizan, o ya hay contrato para utilizar en el futuro cercado, 5 naves diferentes no tripuladas para transportar suministros a la estación espacial
– Se necesitan 3.630 kilogramos de alimentos para mantener a la tripulación entre 3 y 6 meses

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