La [historia](http://sivers.org/tom-williams) de **Tom Williams** es bastante conocida, pero suele ser sintetizada en "*el chico canadiense de catorce años que fue contratado por [Apple](http://alt1040.com/tag/apple)*", sin ahondar mucho sobre su vida y cómo fue que llegó a trabajar para la empresa de Cupertino. Emprendedores, aquí va la historia de un **verdadero ejemplo**. Tom no era buen alumno, de hecho era un alumno bastante malo: interrumpía a los profesores constantemente, no le gustaban para nada las matemáticas y ni siquiera llevaba cuaderno y lapicera a clase. Ocurre que cuando estaba en sexto grado, a principios de la década de los '90, sus padres se separaron. Como a todo chico de once años, ese hecho lo deprimió sobremanera, pero a la vez lo hizo llegar a una conclusión bastante curiosa para su edad: al sentirse tan desamparado, **concluyó que debía obtener sus propios ingresos y no depender de nadie**.

¿Cómo decidió comenzar el joven emprendedor? **Vendiendo barras de chocolate en los recreos de la escuela**. Llegó a comprarse una consola de [Nintendo](http://alt1040.com/tag/nintendo) de ese modo, pero eventualmente se dio cuenta que tenía mucha competencia y que los precios a los que compraba la mercadería le dejaban muy poco margen de ganancias, por lo que **negoció directamente con el vendedor mayorista para acaparar la venta de chocolates en su escuela**. Un emprendedor bastante agresivo, para no pasar de los once años. Como no podía ser de otro modo, dada su edad y ansia por hacer dinero, como muchos otros antes y después que él, también puso el típico puesto callejero de venta de limonada, pero los números no le cerraban:

> Desde el primer día, siempre intenté hacer buenos negocios. (...) Estaba constantemente pensando cómo ganar dinero y generar ingresos.

Tuvo tanto éxito vendiendo chocolates que **rentó una pequeña oficina (recepcionista incluida) a la que iba todos los días después de la escuela**. Y fue en ese momento (sin dejar de lado los chocolates) que comenzó a interesarse por el software, fundando su propia compañía **Desert Island Software**, de la que era obviamente el único miembro. ¿De dónde vino esta nueva pasión? En ese mismo edificio existía una oficina de ventas locales de Apple. Tom llegó la biografía de [John Sculley](http://es.wikipedia.org/wiki/John_Sculley) (por aquel entonces era el CEO de la empresa de la *manzanita*) y el empresario pre-adolescente quedó fascinado. Comenzó entonces una etapa que duró un año y medio y linda entre la tenacidad más audaz y la obsesión. **Durante un año y medio, antes de ir a la escuela llamó -sí, todos los días- a las oficinas de Apple, solicitando hablar con el CEO**. Siempre lo atendía su secretaria, obviamente y nunca dejaba de pedir por una reunión con él. A las semanas Jerry (así era el nombre de la secretaria), se dio cuenta que no era ni un chiste ni un *stalker*, pero claro está que de todos modos la entrevista era un **imposible**. Ya después de varios meses, cuando hablaban por teléfono, Jerry hasta **le preguntaba cómo le estaba yendo en el colegio**. Mientras tanto, afortunadamente para Tom Williams, este se hizo amigo de dos de los empleados de la oficina local de Apple en **Victoria**, donde vivía y ellos enviaron un par de correos electrónicos, contribuyendo a su campaña.

> Mi sueño era conocer a John por cinco minutos. Sabía que de tener esos cinco minutos haría que fuesen treinta y que esa media hora sería el comienzo de todo.

Su historia se fue haciendo conocida dentro de la empresa y al final algunos empleados de Apple lograron conseguirle **un pase para la conferencia WWDC**. Apenas llegó era una especie de celebridad y convengamos que no era muy difícil reconocerlo. Le concedieron la anhelada entrevista de cinco minutos con el CEO que se prolongó durante media hora, como había previsto y un pase VIP para la *keynote*, en la que estuvo junto a los vicepresidentes de la compañía. A pesar del buen momento personal, **era el comienzo de épocas oscuras en Apple** y a los meses siguientes, en 1993, Sculley se fue.

Pero el *momentum* duró poco y Tom, que tenía 13 años en ese entonces, estaba atravezando problemas financieros: a pesar de sus *éxitos de ventas*, la familia tras la separación era muy pobre y tuvo que abandonar su oficina, mudando sus operaciones a su habitación. Williams nunca cambió de actitud y tal fue la impresión causada por el joven durante su visita a la conferencia de desarrolladores que ni el ex CEO (que lo llamó un par de veces a su oficina casa para charlar y darle consejos) ni los ingenieros de Apple se olvidaron de él. Así es que para la siguiente WWDC fue invitado nuevamente, **esta vez como orador**, para hablar sobre la API de [QuickTime](http://alt1040.com/tag/quicktime). Por supuesto, todo esto paralelamente a los estudios y a su compañía de software, que ya contaba con Sculley como **miembro honorario del directorio**.

Antes de comenzar noveno grado, con catorce años, finalmente **le solicitaron de Apple que fuese a trabajar con ellos, violando en el proceso varias leyes laborales y derechos del niño**. Y este es el final de la entrada, no importa qué pasó después: en la peor época de Apple abandonó la compañía, luego filmaron documentales sobre su vida y se [casó](http://www.jessiefarrell.com/) con una cantante country. Tuvo bastantes éxitos, siempre manteniendo la misma actitud y filosofía de vida, actitud que tuvo desde el primer momento, cuando vendía chocolates, fundaba su compañía de software y ah, cierto, también tocaba el [violonchelo](http://es.wikipedia.org/wiki/Violonchelo). Claro que no todo es color de rosas, hace unos años fue [acusado](http://www2.canada.com/vancouversun/columnists/story.html?id=b76ff000-c8e8-4789-9ed8-806df2c2945a&p=1) por un periodista de evadir impuestos y finalmente, después de años de ser conocido como el *Whiz Kid*, se retiró de la vida pública. Pero nada de lo que pueda haber hecho más tarde o una personalidad que, muchos dicen, llega a ser extremadamente *narcisista* y *egocéntrica*, pueden empañar la historia de sus comienzos y el hecho de que **tenía en claro cuáles eran sus sueños y objetivos concretos en una edad en la que muchos no dejábamos de querer ser astronautas** (creo importante aclarar que *nunca* quise ser astronauta, es sólo una expresión). ¿Y cuál es uno de los principales consejos de nos deja Tom Williams?

> Creo que es uno de los componentes más menospreciados de la industria, pero al final del día, todo lo que tienes es a tus amigos. Y si además tus amigos están en tu mismo negocio y son útiles a él, mejor aún, pues entonces tendrás gente que de verdad te apoye.