fusion-nuclear

A día de hoy la especie humana se enfrenta a varios problemas de calado como por ejemplo los relacionados con la energía y la necesidad de alternativas baratas y abundantes a los combustibles fósiles, esos sobre los que se sustentan por completo nuestras sociedades y que tantos quebraderos de cabeza nos están dando ya que por un lado nos proporcionan energía y por el otro destruyen nuestra casa azul. Ya estamos aplicando varias medidas para solucionar nuestros problemas energéticos, principalmente extendiendo el uso de energías alternativas como la eólica o la solar, aunque las dudas siguen planeando y nadie tiene claro que esas dos fuentes energéticas vayan a ser suficientes. Pero existe una solución definitiva.

¿Cuál? Sí, como todos estáis pensando con “solución definitiva” me estoy refiriendo a la [fusión nuclear](http://es.wikipedia.org/wiki/Fusi%C3%B3n_nuclear) o el Santo Grial energético. Para el que esté un poco perdido básicamente la fusión nuclear consiste en unir dos núcleos atómicos, proceso en el que se liberan inmensas cantidades de energía (y en este caso inmensas quiere decir justo eso, inmensas) siendo lo mejor de todo que los residuos generados son igual a cero. Ahora bien, algo que de primeras suena simple **es tremendamente complicado de conseguir**, para fusionar dos núcleos atómicos se necesitan ingentes cantidades de energía y aunque el ser humano ya ha logrado en el pasado fusiones atómicas artificiales estas no fueron equilibradas y controladas, requisito indispensable para producir electricidad en base a energía de fusión.

Pues bien, un [nuevo paso hacia delante en este apisonaste campo acaban de dar](http://www.popsci.com/scitech/article/2009-05/fusion-wraps) los investigadores estadounidenses del Centro Nacional de Ignición quienes poseen el mayor láser del planeta **el cual ha sido probado por primera vez con resultados inmejorables**. Este primer test consistió en apuntar los 192 haces de luz que forman el láser hacia una pequeña cápsula (vacía pero que más adelante contendrá átomos de deuterio y tritio, dos isótopos de hidrógeno) consiguiendo **calentarla hasta los 3,3 millones kelvin gracias a los 669 kilojulios de energía generada por el láser**, cifras que no se habían alcanzando nunca antes.

El test y sus resultados han demostrados dos cosas muy importantes. Por un lado que **el láser más grande y complejo del mundo funciona a la perfección** (solo esto ya es un grandísimo logro) y que **es factible crear en un laboratorio las condiciones necesarias para producir fusión nuclear controlada**. Eso sí, que nadie empiece a dar saltos sobre la mesa del escritorio, esto solamente ha sido un primer test, todavía falta mucho trabajo e investigación, aunque las cosas van a continuar a buen paso y si todo va como se espera en unos meses **intentarán generar las primeras fusiones de núcleos de hidrógeno**.

Y ojalá lo consigan. Como vemos aunque aún nos queda mucho por andar en el campo de la fusión nuclear las investigaciones van a buen paso y puede que en menos de lo que se pensaba consigamos construir la primera central nuclear de fusión, o el que sería uno de los mayores logros humanos de toda nuestra existencia.

Imagen: [Popular Science](http://www.popsci.com/scitech/article/2009-05/fusion-wraps)

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16 Comentarios

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  2. Por un lado que el láser más grande y complejo del mundo funciona a la perfección….buena hubiera sido que no funcionara, deuteronomio y citripio..LOL

  3. Pues sí, la noticia no es en sí la fusión, sino que se hayan logrado las temperaturas necesarias, de forma controlada en espacios tan pequeños. A ver cuando es que logramos llegar a la fusión fría, y al condensador de flujos!!

  4. Moola la noticia.

    No existen los «grados Kelvin», sino los «Kelvin» (la notación correcta en el S.I. es «K», y no «ºK»).

    Salud.

  5. La fusión nuclear no es algo excepcional. Se produce de forma cotidiana en laboratorios de todo el mundo, así que no podemos decir que se ha producido un hecho excepcional el tener una fusión nuclear.

    De hecho, existen en Francia un reactor experimental de fusión llamado ITER donde se están realizando experiencias con el fin de tener un reactor de fusión que pueda generar energía de forma comercial.

    El que aún no hayamos usado la fusión para obtener energía de forma comercial no es porque no se haya logrado, sino porque lo máximo que aguantamos la fusión es aproximadamente 1 segundo. La fusión requiere temperaturas altísimas y por tanto tiene que ser confinada en campos magnéticos. De hecho son esos mismos campos los que generan la presión necesaria para producir la fusión.

    En el momento que haya una mínima variación en ese campo, hace que la presión se libere y la fusión acabe.

    Es decir, tenemos una reacción de un segundo donde se libera muchísima energía, que sirve para que una cuba con agua hierva y ese vapor mueva una turbina. Hasta aquí nada nuevo.

    Pero una vez terminada la fusión tenemos que rápidamente, volver a cargar el campo magnético, limpiar los residuos del proceso de fusión y volver a cargar el reactor. Eso es realmente lo que impide que tengamos un proceso de fusión que de energía de forma continuada.

    Este proceso de fusión con laser es prodigioso porque se logran concentrar todos esos lásers en un único punto microscópico sin errar el tiro. Son ellos los que hacen la presión necesaria en la esfera para producir la fusión.

    Simplemente es otro método de producir la fusión. Habrá que ver si es más o menos eficiente que el actual con campos magnéticos.