pippin

Cuando se habla de Apple normalmente se habla de éxitos: Macs, iPhones, Steve Jobs, Mac OS X, el regreso de la compañía misma de la casi-bancarrota a ser un ejemplo de cómo administrarse bien y cómo lanzar productos y dar servicios que reportan mucho dinero.

Pero Apple no siempre ha tomado buenas decisiones, de hecho antes que Steve Jobs llegara era bastante común y un buen ejemplo de ello era el Pippin, una plataforma multimedia diseñada por la empresa y producida por Bandai en 1995; tenía un procesador (lento para la época) PowerPC de 66MHz y una versión sencilla de Mac OS 7.5.2. El objetivo era vender una máquina barata para ver programas multimedia (la moda en 1995), jugar, y servir como un network computer.

Que Bandai sea la productora de la consola era una idea que Apple tenía: "licenciar" el diseño y el sistema a otras empresas, de hecho Katz Media también firmó un acuerdo y la produjo bajo el nombre KMP 2000

Evidentemente fue un fracaso estrepitoso.

Pippin salió en el peor momento posible, 1995 en Japón, 1996 en Estados Unidos cuando el mercado estaba saturado por el Nintendo 64, el Sony Playstation y el Sega Saturn, ofreciendo muy poco software, pocos juegos. Bandai fabricó 100.000 unidades y apenas pudo vender 42.000. En Japón se pusieron a la venta 80 programas o juegos y en Estados Unidos apenas 18, de los cuales 6 venían con el Pippin.

Pippin llegó y pasó desaparecibida, sus capacidades como consola de videojuegos eran tan pobres que daban vergüenza, y es un ejemplo muy bueno de lo que pasa cuando una empresa hace diseños por comité, permitiendo que sus funciones se creen en bases a "hagamos un aparato que cubra todas las tendencias y áreas en donde la empresa aún no llega".

El nombre viene del Newtown Pippin, una manzana un poco más pequeña y relacionada a la Mcintosh.

Para los curiosos, estas eran las características técnicas del sistema:

  • Procesador PowerPC 603 RISC a 66 MHz
  • 5MB de memoria RAM y video compartido
  • 128K de SRAM (memoria flash)
  • CD-ROM 4x
  • Dos puertos un GeoPort y un LocalTalk.
  • Slot de expansión PCI.
  • Dos puertos ADB
  • Soporte de video 8 y 16-bits
  • Soporte de PAL y Composite
  • Salida de audio 16-bit 44 KHz stereo