Hoy compré un GPS para regalar a un familiar, desde que decidí hacer el regalo y hasta que concreté la compra pasaron unas 3 horas. Un proceso de investigación que normalmente me lleva días, se vio reducido a unas cuentas horas gracias a las herramientas sociales que hoy disponemos.

Había notado que cada año es más sencillo hacer una mejor elección a la hora de comprar un producto. Bueno, esto es cierto si mantienes en tu sangre algún nivel de pragmatismo, cuentas con un presupuesto claro e investigas hasta conocer lo más importante del funcionamiento de lo que deseas comprar.

Voy a usar el ejemplo del GPS que compré hoy para hacer una ruta de mis movimientos por Internet y así crear una Guía básica de los pasos a seguir en el 2009 para comprar algún gadget electrónico (creo que con ciertas modificaciones se pueden adaptar estos pasos a otro tipo de objetos).

1. **Si vas a comprar algo tienes que saber previamente que vas a comprar algo**. Nunca compres algo importante sin decidir en frío, que lo necesitas. Las peores decisiones de compra ocurren cuando actúas de forma impulsiva. Ves algo en una tienda, te parece bonito y te lo llevas. Trata de evitar esto al máximo. Deja sólo ropa, discos (si aún compras), libros y objetos baratos y pequeños dentro del ámbito de las compras por emoción. El resto de las cosas piénsalo un poco.

2. **Decide el precio que estás dispuesto a pagar por lo que quieres comprar**. Siempre hay algo más caro (no necesariamente mejor) o más lujoso en las vitrinas. Por otro lado, siempre hay algo muy barato que definitivamente puede ser muy malo. Yo establezco un rango de precios (sobre todo si tengo alguna idea de lo que cuestan las cosas), en el caso del GPS quería comprar algo bueno de no más de US$250, pero tampoco muy barato, intuitivamente pensé que por menos de US$100 todo GPS sería una porquería. Con un poco de investigación posterior verás si tu rango de precios está bien o hay que reformular (o desistir si no tiene más dinero).

3. **Si lo que quieres comprar lo venden en Amazon.com es mejor buscar primero allí**. Aquí podrás lograr varias cosas muy rápido: conocer las marcas más compradas, los modelos más vendidos y lo que opinan los compradores con respecto a determinado producto gracias a los reviews. Cómo ya tienes un presupuesto de compra no tienes que perder tiempo mirando lo más caro, trata de enfocarte en los productos que cumplen tu presupuesto. Ordena por productos más vendidos, de más barato a más caro y lee lo que piensan otros compradores.

4. **Revisa la sección de Listmania! en Amazon**. Yo siempre miro unas dos listas de productos relacionados con lo que quiero comprar, creadas por los mismos usuarios de Amazon. En está oportunidad vi la lista: Most Popular GPS Systems to Give as a Gift. En esta lista ya me tope por segunda vez con uno de los GPS que me llamaba la atención.

5. **Luego hay que buscar un sitio de reseñas de productos para leer algunas opiniones técnicas de expertos, no de compradores normales**. Yo muchas veces uso CNET para esto.

6. **Luego hay que decidirse por tres o cuatro productos para investigar un poco más, con un foco ya más definido**. Con la visita a Amazon.com y a la página de reseñas tienes más claro por donde van las cosas, ya es el momento de refinar un poco todo e ir seleccionando posibles candidatos para comprar. Tres productos creo que son los ideales para investigar un poco más.

7. **Realiza una búsqueda en Google Blog Search con el nombre de los productos seleccionados**. Es el momento de leer la experiencia que han tenido diferentes personas con respecto al producto que quieres comprar. Usa el sentido común y aquellos blogs reconocidos e independientes (que no están haciendo publicidad) para hacerte con una idea general de la calidad del modelo y marca que quieres comprar.

8. **Abre tu programa de mensajería instantánea y pregunta a tus amigos si han comprado algo similar**. Mucha gente hace esto en el paso 1, lo cual es un error, una cosa es recibir una sugerencia y otra muy diferente pedir o exigir una clase magistral de la última tecnología GPS. Las mejores cosas que puedas comprar, van a venir de la sugerencia de un amigo.

9. **Después de todo esto ya puedes decidir tu candidato número 1 para comprar**. Es una de las partes difíciles. Aquí puedes ir a prepararte un té, un café o una limonada. Nada de vodka por los momentos. Da una vuelta por tu casa, o un pequeño paseo de 5 minutos. Regresa y decídete por algo.

10. **Pregunta en Twitter con respecto al producto que ya decidiste**. Yo hice eso hoy haciendo referencia al Garmin nüvi 760. El resultado fue fantastico. Gracias a está herramienta lo que podían ser dos días de investigación se convirtió en unos 45 minutos. Aprendí rápidamente que tenia que comprar un Garmin o un TomTom, que en Venezuela los mapas sólo sirven para Garmin, usuarios con más de 5 años de experiencia en el uso de GPS me dieron recomendaciones, y las dudas que tenia desaparecieron.

11. **En este punto ya debes saber que comprar**. Yo tenía lista mi decisión, sabia que comprar, era momento de buscar precios y ofertas. Para está parte del proceso nada como Google o las tiendas más importantes en Internet, con mirar dos o tres es suficiente para saber si el precio en Amazon.com está bien.

12. **Es momento de concretar la compra**. No lo dejes para después. Uno de los grandes problemas a la hora de comprar son los cambios repentinos de opinión o que quieras ampliar la investigación. Esto muchas veces no sirve de mucho y terminas comprando lo primero que habías decidido.

De toda la experiencia del día de hoy, lo más interesante es como Twitter me ayudó a solucionar las dudas que tenia al respecto. Definitivamente las redes sociales y tu red de contactos, tienen un poder muy grande, mucho más de lo que nosotros mismos, que estamos allí, creemos.

Si tienes alguna sugerencia o consejo es muy bien recibida y nos ayuda a ampliar esta guía.

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