El verdadero origen de Papá Noel (también conocido como Santa Claus, San Nicolás o Viejo Pascuero) es siempre un buen tema de conversación para hoy mientras comes el pavo. El personaje es basado en Nicolás de Bari, un obispo católico del siglo IV. Lo explican en la Wikipedia:

Su padre deseaba que siguiera sus pasos comerciales en el Mar Adriático, mientras su madre pretendía que fuera sacerdote como su tío, el obispo de Mira (antigua ciudad griega de la Anatolia Egéa, actualmente Turquía). Lamentablemente, la peste solucionó su dilema, al llevarse a sus padres, mientras trataban de ayudar a los enfermos de su ciudad. El muchacho, conmovido con la desgraciada situación de su gente ante tamaña enfermedad, repartió sus bienes entre los necesitados y partió hacia Mira para vivir con su tío y a ordenarse como sacerdote, cosa que logró a los 19 años. Más tarde, al morir su tío fue elegido para reemplazarlo.

De él se cuentan cientos de historias, especialmente narrando sus milagros y sus bondades para con las gentes pobres. Tal fue la admiración que sitieron por él que se convirtó en santo patrón de Grecia, Turquía y Rusia.

En la entrada de Nicolás de Bari hay más detalles de la vida e historia de este personaje.